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AT&T砸854億購時代華納 法官准了

電信巨頭AT&T。 歐新社 電信巨頭AT&T。 歐新社

美國通訊業巨擘AT&T擬以854億元大手筆併購有線電視業者「時代華納」(Time Warner),遭聯邦司法部以反壟斷為由興訟阻止;聯邦法官12日裁決,AT&T可依原定計畫併購,駁回司法部的提控。這項裁決對消費者的衝擊目前仍難測,但紐約時報指出,預料將引發企業併購的浪潮,也是對川普政府首次提出反托辣斯挑戰的一大打擊。

司法部聲稱,AT&T的併購將有礙付費電視的競爭。華府聯邦地區法官里昂(Richard Leon)在擠滿人的法庭宣布,司法部反壟斷執法人員無法提供有力證據來反對這項併購。他表示,司法部未能證明,AT&T併購時代華納,會導致消費者的選擇減少,電視和網路服務收費上漲,因此宣布被告勝訴。

小布希總統任命的里昂也不尋常地敦促司法部,不要對這兩家公司完成交易,採取進一步的司法干預。

里昂說,他希望司法部能「明智」地不尋求緊急中止判決,因為這麼做對AT&T和時代華納「明顯不公」。

華盛頓郵報指出,根據兩家公司的併購協議,AT&T必須在6月20日前完成併購交易,否則將繳付罰款5億元。

華爾街日報表示,此訴訟是近數十年最大的反壟斷案件,而里昂的裁決,對AT&T而言,是具有里程碑意義的勝利,因為該裁決使AT&T觸角伸及媒體領域而重新定位。該項交易自2016年10月以來懸宕至今。

同時,該裁決將引發一連串媒體併購。康卡斯特(Comcast)早就在等待AT&T案的裁決結果,該公司打算收購21世紀福斯公司的大部分資產。

此外,AT&T併購時代華納後,因擁有DirectTV及許多熱門頻道, 將成為美國最大付費電視傳播公司。時代華納擁有透納廣播系統的CNN、TBS、TNT頻道和極受歡迎的HBO頻道。

該裁決也是司法部反壟斷部門最慘烈的敗仗,司法部反壟斷部門主任狄拉姆發表聲明表示:「我們對法院裁決極感失望,我們依然相信,付費電視市場將因此更缺乏競爭和減少創新。」他說,該部門將會檢討此案,「考慮下一步行動」。

此案是40年來法院首次面對挑戰「縱向合併」(vertical merger,或垂直合併)的訴訟,「縱向合併」是指兩家企業合併,其中一家是另一家的供應商,也就是供應鏈的上游和下游的兩家企業合併,政府對這類合併的提訴,比「橫向合併」(horizontal merger,或水平合併)更難勝訴。

里昂法官的裁決,凸顯司法部為何曾經猶豫對此縱向合併案提訴,並可能導致司法部未來再度對此類案件提訴會斟酌再三。

川普總統則表示,AT&T的併購「對美國沒好處 」,他說,他相信這項合併將使付費電視價格上漲。在這筆併購交易中,川普經常指摘CNN頻道也在其內,川普常指斥CNN的報導「很失敗」,是「假新聞」的來源。



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