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州眾議員夏佩蘭欺詐認罪 最高囚30年

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夏佩蘭。(本報檔案照) 夏佩蘭。(本報檔案照)

轄區包括布碌崙康尼島、戴克高地、貝瑞吉等華裔集中社區的第46選區州眾議員夏佩蘭(Pamela Harris),因涉嫌多宗欺詐案接受調查。11日,她在紐約東區法庭對兩項電匯欺詐指控認罪,恐將面臨最高30年監禁懲罰。

夏佩蘭於2015年因前任州眾議員辭職,而通過特別競選當選,因為選區內包括多個華裔社區,她與華社互動頻繁。但今年1月9日她因涉嫌欺詐被聯邦調查局逮捕,直到支付了15萬元保證金才被釋放,庭外候審。根據法庭文件,57歲的夏佩蘭於2014年當選議員前後,曾多次欺詐市議會、聯邦急難管理局(FEMA)、紐約市災後重建救濟等部門,獲取數萬元利益。她在2014年8月至2015年7月擔任一個非營利機構的執行總監時,以該機構名義向紐約市青年與社區發展局(DYCD)申請2萬3000元款項用來租辦公室,獲得撥款後又偽造文件,將撥款轉入私人支票戶口。

2016年當選議員後,夏佩蘭再次以租用辦公室名義向市議會申請1萬1400元撥款,最終同樣把該筆款項用作私人用途。2012年至2014年,珊迪颶風發生後,她以康尼島的住房被破壞,需轉移至史泰登島居住為由,向FEMA申請2萬5000元救助,實際上她卻一直居住在康尼島的住宅內,提供的租約和租金收據全部為偽造。她還以遭遇颶風為由,向紐約市重建計畫(NYC Build it Back Program)申請住宅裝修,但提交的文件也為偽造。

2013年,夏佩蘭向破產法庭申請破產,向FEMA稱自己每月需支付1500元房屋租金獲得救濟,同時又向破產法庭稱自己每月要支付1200元房屋租金以獲得相關援助。去年3月至5月,當她發現自己因涉嫌欺詐遭調查,竟然指示證人向聯邦調查局探員撒謊。

此次夏佩蘭主動認罪的罪名為曾經向FEMA虛假陳述以獲取利益,以及唆使證人篡改證詞。她於4月從州政府辭職後,已經開始在餐飲業工作。根據法庭日曆,預計她將於13日進行認罪辯護,等待對她的最終指控以及量刑。如果法庭仍舊判決她偽造文件控罪罪名成立,恐將面臨最高30年監禁,而欺詐、篡改證詞、妨礙司法公正等罪名可判最高20年監禁,偽造文件申請破產可判五年監禁。

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