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為救腦麻童 神父喝下發霉茶「突破家長心防交出病童」

呂若瑟神父(右三)創辦聖嘉民啟智中心,31年來照顧無數急重症智障病患。(記者張芮瑜/攝影) 呂若瑟神父(右三)創辦聖嘉民啟智中心,31年來照顧無數急重症智障病患。(記者張芮瑜/攝影)
呂若瑟神父創辦聖嘉民啟智中心,31年來照顧無數急重症智障病患。(記者張芮瑜/攝影) 呂若瑟神父創辦聖嘉民啟智中心,31年來照顧無數急重症智障病患。(記者張芮瑜/攝影)

受景氣影響,以照顧急重智障和病童為主的宜蘭聖嘉民啟智中心募款不佳,面臨約800萬元(台幣,下同,約26.7萬美元)財務缺口。31年前一手創辦中心的呂若瑟神父,首度公開對外求援 ,拜託「台灣朋友救救我們的病童」。

78歲的呂若瑟神父,來台51年,大半的人生都給了台灣這塊土地,他最大心願就是成為「正港」 台灣人,這個心願到去年底才成真。

呂若瑟31年前,在宜蘭縣創辦第一間啟智中心,當時民智未開,重症病童多遭人鄙棄;他募款改建廢棄的修道院,創辦聖嘉民啟智中心,專收急重症智障、別人不要的病童。

早年偏鄉不信任外籍神父,呂若瑟創辦聖嘉民中心後,向縣府要了智障家庭名冊,挨家挨戶拜訪重症病童家長,拜託家長不要放棄孩子,「別人不要的我們都要」,從家人手中接手照顧。

社工憶述,當年神父拜訪家中有兩個腦麻兒的家庭,孩童父母端出一杯浮著一層白色異物已發霉的茶,大家都禁口不敢喝,只有神父毫不猶豫「咕嚕」一口喝下。

「神父,那個茶已發霉了」,社工提醒呂若瑟,他笑笑繼續談話,事後才知他擔心不喝會傷了孩童父母的心;就是這些細節,讓呂若瑟突破家長心防,逐漸取得地方信任。

「他永遠將孩子的需求擺在第一」,院長黃龍冠說,神父月領5000元,花不完的全退還中心用在孩子身上。有位重度腦麻患者只有頭部能動,院方曾猶豫該不該花30萬購置一套設備,讓患者靠頭部打字對外溝通,神父得知大聲責備:「誰說太貴就不能買」。

聖嘉民中心目前有134名院生,其中121人是嚴重多重障礙﹐四名服務員照顧一名病患。

中心主任黃鈺雯說,營運有六成來自政府補助,四成靠募款,政府補助每名院童每月2萬1000元,但中心每人每月要支出2萬7000元,只能透過貸款、賒欠支撐,受景氣影響缺口愈來愈大。

據了解,以往每次資金缺口,呂若瑟就誠心禱告,總有善心人士即時相救,但這次不行了,不想讓員工擔心,他瞞著中心人員,私下請朋友打了募款簡訊,首次公開求援。

簡訊寫著:「面對目前困境,從不曾喊累與放棄,我們需要你的幫助延續這分愛」;仰德扶輪社、保吉企業董事長簡承盈立即在網路號召募款,並捐贈50萬。

呂若瑟不僅關心病童,更關心台灣,因為台灣就是他的家。二個月前,他受邀拜會教宗時,曾當面邀請教宗來台訪問,希望為台灣困頓的外交處境貢獻心力。

在他爭取下,天主教靈醫會大會6月18日將來台舉辦,有34國神父來宜蘭聚會,包括與台灣斷交的布吉納法索神父。呂若瑟說,聖嘉民的處境很像台灣,雖身處困境仍要努力,千萬不要放棄希望。

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