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莊新眉、孟牧軒新書 談中國崛起

鄭重聲明
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「China at its Limits: An Empire's Rise Beyond its Borders」書封面。(作者提供) 「China at its Limits: An Empire's Rise Beyond its Borders」書封面。(作者提供)
莊新眉(右)與孟牧軒共同合作成書。(作者提供) 莊新眉(右)與孟牧軒共同合作成書。(作者提供)

來自台灣的作家莊新眉和來自瑞士的作家孟牧軒(Matthias Messmer),十多年來在中國土地、邊疆遊歷和觀察,又歷盡五年集結300多張照片和幾十張歷史圖片資料集結成書「China at its Limits: An Empire's Rise Beyond its Borders」,展示中國邊疆地帶少數民族的生活狀態,記錄他們在中國近代發展史中與眾不同的人生故事,從不同角度看中國崛起。

莊新眉母親的家族1949年從浙江到台灣,父系是從廣東移民台灣兩、三百年的客家人。莊新眉從台灣政治大學畢業後,在美國麥迪遜威斯康辛大學(University of Wisconsin-Madison)研讀新聞碩士。她說,從小喜歡寫作並嚮往遠方,認識孟牧軒後更志同道合一起走四方。

孟牧軒在瑞士出生長大,童年開始的廣泛旅遊塑造了他的世界觀,在學習國際政法和經濟學後,曾在瑞士外交部「瑞中人權對話」項目工作,之後在中國作為訪問學者、作家、攝影師和顧問生活了十年,曾著「Jewish Wayfarers in Modern China」一書。

二人發現,中國成為超級大國已不是夢想,中國的14個鄰國和海上邊界是重返國際社會的最直接地域。2010年,他們下鄉研究到達新疆喀納斯,對當地鄉土又國際的矛盾景像感到震驚,那裡木屋、狩獵、牧民、俄羅斯飲食和東正教教堂融洽存在,讓人以為離開了中國,但這個少數民族地區漢化的現代生活方式,又讓他們清楚知道的確還在中國國境內。之後他們進一步研究多個中國邊界地區,選擇製作一本攝影文字書,呈現文字思維果實的同時也用攝影反映情感。

莊新眉說,搜集資料最重要的是耐心與時間。除了異地跨館調閱圖書時迫不及待的焦急心情,最難的是分辨一些網路上查得的圖片資料的可靠性。比如地圖細節是否後來被更改過,或是一張1930年代在錫克廟前拍攝的錫克警察照片是否真實,這些只能靠細心研究比較細節才能得出結論。

二人在五年多的跋山涉水中,也遇到很多令人印象深刻的歷史文物和人物,他們在新疆伊犁尋訪當地為數不多的俄羅斯族,這群人的祖父母在20世紀初因饑荒戰亂而從烏克蘭、俄羅斯輾轉來到當地,這些金髮碧眼的後裔,說一口流利的普通話,認同自己中國人的身分,但彈起手風琴、哼起俄羅斯風情的音樂仍流下眼淚,這就是「故鄉雖然陌生,鄉愁卻揮之不去」。

莊新眉認為,中國的龐大與崛起,和清朝年間征服新疆、蒙古、西藏領土脫不了關係,今天的中國就是建立在這個歷史上的地理基礎而強大的,但國際上研究關於中國崛起的焦點仍放在沿海一帶和大城市,少有人關注到邊疆長期吃力不討好的角色。他們創作此書,希望通過實地考察,記錄中國近代發展史中與眾不同的人生故事,從不同角度看中國崛起。

「China at its Limits: An Empire's Rise Beyond its Borders」展示中國邊疆地帶少數民族的生活狀態。(作者提供) 「China at its Limits: An Empire's Rise Beyond its Borders」展示中國邊疆地帶少數民族的生活狀態。(作者提供)



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