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中國可超越美國 成世界第一強國?

前新加坡駐聯合國大使馬凱碩(Kishore Mahbubani)日前在台北一項講座斷言,中國將取代美國,成世界第一大國;中國已準備好,將願意也會負起應負的責任。除了中國,印度也將崛起並取代美國,成為世界第二大國。這種不看好美國的論調,近年國際間很流行,川普執政後尤甚,但中國真的能取代美國,成世界強國領袖嗎?

近年政學界和智庫許多人檢討西方迷失,中國崛起,甚至懷疑自由民主體制最終無法戰勝專制極權體制。幾年前,中國還擔心被「捧殺」。習近平執政後宣揚自信,即使他和中共領導層再三強調,中國沒有要取代美國做世界領頭羊的企圖,但對內,習近平高舉民族主義大旗,宣傳「中國夢」,未告白的內涵就是「強國夢」,立志成世界超強、第一強國,這種夢能實現嗎?以下是簡析和比較。

一,大國未必等於強國。論GDP總量和人口,中國14億人口,是美國3.26億人的四倍多。專家估計,中國GDP總量,如內部穩定、持續增長,約2030年可追上美國;有人用平價購買力計算,認為中國2013年已超越美國。但比GDP更重要的是人均收入,中國人均收入僅9000美元、美國是5.8萬美元,估計再過40年即2060年前後,中國人均收入才可趕上美國。問題是美國不會停止增長,大國和強國兩者會有落差。

二,科技和大學。科技是國家強弱的指標,從美中貿易戰、中興通訊被制裁,徹底曝露「厲害了,我的國」虛妄浮誇,原來中國科技命脈多數掌握在外國手中。目前手機5G網絡、人工智慧(AI),中國可能超前。Google創辦人Eric Schmidt說,2030年,中國將主宰世界AI。但其他領域,美國遙遙領先。

美國大學世界排名壓倒性領先中國,毋庸贅言。據中國科學院2017研究前沿報告,自然科學和社會科學143個熱點前沿,美國領先87個、中國領先24個。十大學科領域,美國有八個排名世界第一,中國只有兩個,美國的壓倒性優勢非中國短期內能趕上。

三,外交和國際影響力。中國近年國際外交影響力拉近和美國差距,卻還不是同一量級。美國民主擺盪紛擾,中國專制緩步向前,創造經濟奇蹟;習近平19大宣示中國治理模式可協助解決人類難題;「一帶一路」也擺明挑戰美國全球地位。金錢影響力方面,中國領先美國。

但美英權威學者如哈佛大學軟實力概念創造者Joseph Nye教授 、倫敦政經學院Michael Cox教授等都堅信,儘管全球權力移轉,許多人相信美國趨衰弱,但美國1960到1970年代、九一一恐襲和川普當選總統,都可視為歷史性震盪,自由主義最終仍具有韌性和反省能力,具結構性優勢。歐美近期突然轉向對中國警惕提防,中國維穩壓力大、人口老化、貧富不均等難題多,想領導世界目前看還遙不可及。

四,軍力對比。軍力是國力的終極籌碼,近年中國官媒宣揚各種武器的成就,耀武揚威。但無論先進戰機、航母或太空探索,中外專家持平看法,美中差距少則20年、多則50年。中國兩艘航母戰鬥力總和還不如美國一艘。而美國有11艘航母,航母戰鬥經驗逾半世紀,中國才剛起步。中國空軍2016年裝備最先進殲20戰機,戰力僅相當於90年代美國服役的F-22,遑論F-35。數量上,美國有各類戰機1.3萬架,中國只有3000架。

美國1969年登月,正進軍火星探險。民間企業SpaceX今年發射世界最強火箭,運載能力達63.8噸,且可回收再用;而中國舉國體制之力,最強的「長征5號」運載力只有25噸,上月發射還失利。公私對比說明美中的巨大差距。

五,軍力之外的軟實力,包括論文數量、專利申請量,中國大幅增長,美國領先幅度減小。至於空氣品質、食品安全、環境污染、人民自由度等,孰優就劣,毋須爭論。美國強大的創新力,科學的前沿性原創「輾壓」中國,都沒有爭論。

慶幸的是,中國民間自省和「明白人」聲音增加,「一場貿易戰,打醒中國人,中國還落後美國50年」 ,不再沉迷於民族主義的自我陶醉,很多問題也出在體制桎梏,「你懂的」。中國欣欣向榮,但依然有那麼多人擠破頭要移民美國,留美博士生約四分之三留美國發展「用腳投票」。或許哪一天全球民眾學生爭相想移民中國時,中國才算真正可領導世界。



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