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她月入3100元 卻得靠食物銀行救濟

許多民眾的收入高於獲得聯邦援助的資格,但是卻又難以負擔生活開銷,如不想餓肚子,就得靠食物銀行救濟。(Getty Images) 許多民眾的收入高於獲得聯邦援助的資格,但是卻又難以負擔生活開銷,如不想餓肚子,就得靠食物銀行救濟。(Getty Images)

69歲的德州居民珊蒂.扎哈爾(Sandi Zahar),每月社安金和兼職工作收入約3100元,卻得靠食物銀行救濟。患有糖尿病的扎哈爾是癌症倖存者,收入有三分之一支付醫療費。

由於扎哈爾收入太高,不符合糧食券或醫療補助計畫(Medicaid)資格,她只能繼續工作,雖然她的身體很吃力。扎哈爾每月從食物銀行領一箱食物,她自己花錢買食物也很小心,儘可能量購,且烹煮不容易壞的餐點。

全美有數百萬像扎哈爾這樣的人,因為收入較高,拿不到聯邦援助,只能勉強餬口度日。根據救濟組織Feeding America數據顯示,超過4100萬人的食物不足(food inscure),其中四分之一不大可能有資格參加多數的聯邦營養計畫。這表示,他們如果不想餓肚子,就得靠食物銀行救濟維生。

儘管美國經濟已較大衰退時期改善許多,但消費價格也不斷上漲,現在的食物不足率,比經濟衰退前還高。Feeding America總裁諾特(Matt Knott)就表示,「即使經濟復甦強勁,食物不足比率仍處於歷史高點。」

全國各郡幾乎都有家庭負擔不起足夠食物,許多人賺太多所以領不到政府補助,問題在南部和農村地區更為普遍。密西西比州傑佛遜郡的糧食供應不穩定率最高,為36%。附近的艾薩奎納郡面臨糧食供應不穩定的兒童比率最高,佔40%。

Feeding America旗下的食物救濟組織Second Harvest社區關係總監莎拉‧奧姆布雷克(Sarah Ormbrek),以前也曾靠食物銀行和政府援助來渡過難關,吃飯有一餐沒一餐。她說:「來我們廚房取餐的人,多數不符政府補助資格,還有些人說他們的收入只比補助規定高出一、兩塊錢。」

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