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〈美國現象〉美國人不想生 生育率創30年新低

新生兒穿戴狗狗帽子與包屁褲的可愛模樣,歡慶華人狗年。(路透) 新生兒穿戴狗狗帽子與包屁褲的可愛模樣,歡慶華人狗年。(路透)
美國去年的新生兒人數降至近30年來新低。(美聯社) 美國去年的新生兒人數降至近30年來新低。(美聯社)

聯邦疾病防治中心(CDC)國家衛生統計中心(NCHS)上月底公布的2017年出生率報告顯示,去年美國的新生兒總人數為385萬3472人,較2016年減少2%,且創下1987年以來最低。這份報告顯示,女性生育年齡延後,且幾乎每個族群的婦女生育率都下降,顯示美國的人口老化危機日趨嚴重。

●幾乎所有年齡層都下跌

聯邦疾病防治中心報告指出,去年平均每1000名15歲到44歲育齡婦女的「一般生育率」(general fertility rate)為60.2,較2016年數據減少3%,刷新美國史上新低紀錄。一般生育率是指一年內出生的活產嬰兒總數,與15歲到49歲育齡婦女之年中總人口數的千分比。數據顯示,40歲以下的幾乎所有年齡層女性生育率都下跌,而唯一增加的是40歲到44歲婦女年齡層,她們的生育率為平均每1000人11.6,較前一年度增加2%;45歲以上婦女的生育率為平均每1000人0.9,此數據自2015年以來維持不變。

綜觀去年40歲以下各年齡層的女性生育率,20歲到24歲女性的生育率為平均每1000人71,較2016年減少4%;25歲到29歲女性的生育率為平均每1000人97.9,較前一年度減少4%;30歲到34歲女性的生育率為平均每1000人100.3,較前一年度減少2%;35歲到39歲女性的生育率為平均每1000人52.2,較前一年度減少1%;

在青少女部分,15歲到19歲青少女的生育率為平均每1000人18.8,較2016年減少7%;這是該年齡層的生育率新低紀錄。此外,15歲到19歲青少女的生育率自2007年以來下跌55%,相當於逐年減少8%,且比1991年的高峰減少70%。這讓專家感到欣慰,因為研究指出,未成年媽媽的孩子較不容易受到良好教育,也比較可能出現行為及健康問題。

另外,去年的「人口替代率」為每1000名女性2100人,此數據自1971年以來都不到平均水準;人口替代率是維持人口長期不增不減之替換水準的比率。若以平均每名育年齡婦女一生中所生育之子女數的「總生育率」(total fertility rate)來計算,去年數據為每1000名女性1764.5,較2016年下降3%,且為1978年以來最低的總生育率。CDC報告指出,「2016年到2017年的總生育率降幅,為2010年以來的最大單一年度降幅。」2017年的數據也代表了2007年以來的十年新低;2007年美國新生兒人數高達430萬名,超越1957年戰後嬰兒潮,刷新歷史紀錄。

●人口成長 依賴移民遷入

綜觀歷史,美國新生兒出生數據自從1970年代初期大跌以來,其實是逐年增加的。不過,因美國經濟、人口年齡層不均等變因,導致出生率起伏不定。CDC報告的數據符合人口普查局與其他單位的預測:數十年來美國生育率較西班牙、希臘、日本及義大利等已開發國家來得高,但此情況可能不會再次出現,未來美國人口成長將轉變成為依賴移民遷入。

新罕布夏大學人口學家約翰遜(Kenneth M. Johnson)說:「每一年我看著CDC的數據,並期望今年的出生率開始有點起色,但每一年都再創新低。這是近代人口學的一大謎團。」他說,女性延後生產的情況日益嚴重,育齡婦女去年的分娩數量比2007年還要少50萬個新生兒,但去年20歲到39歲的主要生育年齡層女性人數較十年前還要多7%。

女性延後生產的情況,與女性追求職業成就及生活息息相關。在華府從事房地產工作的32歲雪農‧黑廷格(Shannon Hettinger)說,她成長於賓州大家庭,許多高中朋友都已經結婚生子,但她現在找到了喜愛的工作,希望能闖出一番成就之後,再來思考家庭與生育小孩的問題。在賓州大學設計學院工作的26歲艾薇‧葛雷-克蘭(Ivy Gray-Klein)則說,她希望能夠先穩定工作賺錢還完學貸,累積一些存款,30歲到35歲之間在來煩惱生小孩的問題。

紐約時報指出,出生率對於平衡人口結構至關重要,若出生率太高可能壓縮住房或教育資源,但若出生率太低則可能影響勞力市場並出現如日本及俄羅斯的老年化社會問題。人口普查局指出,美國目前還不至於面臨人口成長趨緩的問題,因為美國人口過去數十年來靠著移民人數而穩定增長。



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