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美國現象/遛人服務 幫你治療孤獨

麥卡錫穿著遛人公司的短上衣自拍,公司其他遛人師也會穿這件上衣陪顧客散步。(取材自The People Walker臉書) 麥卡錫穿著遛人公司的短上衣自拍,公司其他遛人師也會穿這件上衣陪顧客散步。(取材自The People Walker臉書)
麥卡錫的顧客有高矮胖瘦,也有男女老少,圖為麥卡錫與一名白髮蒼蒼的老太太散步。(取材自The People Walker臉書) 麥卡錫的顧客有高矮胖瘦,也有男女老少,圖為麥卡錫與一名白髮蒼蒼的老太太散步。(取材自The People Walker臉書)

洛杉磯創業者麥卡錫(Chuck McCarthy)的散步服務提供新鮮空氣、運動和陪伴,但是他遛的對象不是動物而是人,而且每小時要價30元。

不過遛人可不是麥卡錫的創業初衷,他在好萊塢山一邊悠哉漫步,一邊談起創業:「我本來想當遛狗人員,但我從沒在這座城市養過狗,所以我也從沒撿過狗大便。我也看到很多個人訓練師的廣告,所以我就跟我女友說『也許我乾脆來當遛人師好了』。」

麥卡錫一席玩笑話卻成了他的創業契機,他越思考越覺得,現代人確實需要這類陪伴,而且他能夠提供。於是麥卡錫2016年前獨自創辦、經營「遛人」公司(People Walker),在以友善汽車聞名的洛杉磯首度提供促進健康和社交的散步服務。結果這項服務大受歡迎,甚至散步需求過高,現在麥卡錫聘雇了35名員工,網站上還可讓顧客選擇散步路線和理想夥伴。

麥卡錫表示:「我曾陪有妻有子還有好多朋友的人散過步。」他說,散步既方便也不限制地點,而且你想往哪裡走就往哪裡走。

●寂寞會種病 還會減壽

最近數十年,許多研究人員發現,人類感到孤獨卻置而不理的話,除了會引發身體不適外,還可能造成醫學上的嚴重後果。根據美國前衛生署長穆吉(Vivek Murthy),美國正面臨「孤獨流行病」,其對健康影響甚鉅;孤獨、社會孤立與減壽有關,其減壽幅度類似每天抽15根香菸,甚至超越肥胖相關疾病的早死風險。嚴謹的流行病學研究顯示,孤獨、社會孤立跟憂鬱症、心臟病、糖尿病、癌症,甚至是自殺有關。

曾出書談論生命意義的瑞士作家艾蜜莉·艾斯法哈尼·史密斯(Emily Esfahani Smith)指出,人類感到孤獨的程度與如何判斷生命的意義有直接關係,兩者的連結就是人類需要歸屬感。心理學家表示,要滿足人類的歸屬感須滿足兩項條件:人類與彼此建立關係,相互關懷彼此;以及人類需要經常與他人愉悅互動。當他人認為自己很重要並這麼對待自己,那麼自己就會出現歸屬感。一旦這種歸屬感因與社會脫節或孤獨而受到威脅,就會出現憂鬱的感覺。

紐約大學社會學教授克林南柏格(Eric Klinenberg)對孤獨感的成因有其他看法,他在紐約時報撰文談論孤獨感的兩大成因。當代人的朋友並沒有比較少,而是全球逐漸擁抱個人主義,越來越多人獨自生活,零工經濟崛起,出現大量自由工作者,他們缺乏傳統工作伴隨的固定社群連結,因而逐漸感到孤獨。

第二個可能原因是智慧手機和社群媒體的使用率攀升。臉書、蘋果和谷歌等公司10年前聲稱,他們的產品可以幫助創造有意義的關係和社群,結果許多人使用這些媒體系統後,反而加深人與人間原有的隔閡。現代人可能在臉書和Instagram上有數千名「追蹤者」和「好友」,但是回歸人與人之間的關係時,這些網路上的「追蹤者」和「好友」卻無法取代真實的人類接觸。

●花錢陪聊 心情會變好

麥卡錫的遛人服務提供一個平台,讓不想對著臉書或推特空洞說話的孤獨客戶,可以選擇和一名不會評斷或說自己八卦的陌生人聊天散步,一起享受人與人真實交流的愉悅關係。

麥卡錫說:「這想法聽起來很新穎,但其實跟你上酒吧、看治療師或到髮廊談自己差不多。」

麥卡錫是名滿懷抱負的演員,他不好意思透露自己的確切年齡,僅表示自己約莫30幾歲。最近他的演藝事業退居其次,他轉而投入遛人事業,不過他也打趣表示:「我還是不會拒絕接戲演出,我跟喬治庫隆尼不一樣。」麥卡錫的公司準備推出應用程式,未來計畫擴大服務到加州、全美甚至全球。

麥卡錫不清楚過去兩年走了多少路,他一周陪顧客散步四到五次,通常一次一小時。他說散步過程中,他更常傾聽,比較少主導談話;當然他散步時還是會和客人對話,不會只有客人剖白自述。麥卡錫笑稱,談話不是要知道對方最深處最黑暗的秘密,而且也沒人在散步時崩潰痛哭過。

麥卡錫有高矮胖瘦、男女老少的顧客,而且他們有各式各樣的散步原因。威斯康辛州快30歲的安妮.迪伊(Anie Dee)過去是共乘車司機,整天幾乎都坐著,去年她決定多外出走走。她說:「我有一些健康問題,所以我沒辦法長距離散步。所以有人陪我的話,我能比原來預期走更遠的路。」

現為自由業的迪伊管理電影院售票窗口,她注意到她開始和麥卡錫散步後,她的心情明顯變好,想法也變得更正面。迪伊說:「當你要做很多書面作業而且又孤獨一人時,你真的沒有社交生活。」但迪伊覺得散步回來後,整個人煥然一新,她很喜歡這種感覺。

●順便運動 比健身房好

雖然「遛人服務」每小時要30元,但有些顧客卻覺得相當划算。遛人公司官網為保護顧客隱私未透漏顧客姓氏,只透露名字。不少客戶體驗過遛人服務後,也會在該公司官網分享心得。頂著白髮白鬍鬚的鮑勃(Bob N.)說很開心有人可以一起談話。他說平常走路速度緩慢,有了散步夥伴後,他可以走得更快,達到更好的健身效果,有助心血管健康。當然鮑勃也曾試過其他運動選擇,像是請個人健身教練,但成本卻高出許多,讓他不得不感嘆「遛人服務真的很棒!」

遛人服務除了提供對話、運動和社交活動,遛人師也會留意四周情況,維護散步安全。身為作家的肯恩(Ken B.)需要長時間獨自工作,生活幾乎被寫作佔據,讓他忘記從事其他的活動。肯恩表示他很開心有人陪他散步,途中他遇到危險的帶蛇。肯恩說,雖然他知道帶蛇沒有毒,但那條蛇極度兇惡,幸好當時有遛人師的幫助,讓他逃過一劫免於被「蛇吻」。

麥卡錫兩年前在洛杉磯創辦「遛人」公司,公司製作「遛人馬克杯」。(取材自The People Walker臉書) 麥卡錫兩年前在洛杉磯創辦「遛人」公司,公司製作「遛人馬克杯」。(取材自The People Walker臉書)
一名遛人師陪一對兄弟在洛杉磯魯尼恩峽谷公園散步。(取材自The People Walker臉書) 一名遛人師陪一對兄弟在洛杉磯魯尼恩峽谷公園散步。(取材自The People Walker臉書)
麥卡錫陪一對夫妻和他們的兩個孩子一起散步。(取材自The People Walker臉書) 麥卡錫陪一對夫妻和他們的兩個孩子一起散步。(取材自The People Walker臉書)



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