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科學/停放成問題 共享滑板車亂象

一部分,現在美國許多大城市還多了一種共享交通工具可選擇:電動滑板車。這類交通工具已逐漸席捲加州等城市,甚至有重塑都會區交通運輸網的潛力,但引起的爭議和反彈也愈來愈大。

在手機上下載一個App、掃描滑板車上的條碼,然後就能以最高15英里的時速上路。到達目的地後,滑板車只要隨手停在路旁,等待下一位騎士取用即可。

提供這項服務的公司,名為Bird,包括執行長范德桑登(Travis VanderZanden)在內幾位共同創辦人都曾在叫車平台Uber或Lyft擔任主管。范德桑登發現汽車共享服務無法改善塞車和碳排的問題後,於2017年9月在聖塔莫尼卡推出Bird,一夜之間整座城市就冒出上千輛電動滑板車。

開鎖費用1美元,之後每分鐘收費15美分。自Bird創立以來,租借電動滑板車的用戶已超過5萬名,騎乘次數超過25萬趟。

Bird營運副總裁舒奈爾(Stephen Schnell)說,需求非常大,今年目標是搶進50個以上城市,最終則是瞄準全世界。同樣看好電動滑板車潛力的還有兩家新創公司LimeBike和Spin,都計畫今年在美國多個城市部署這種共享交通工具。

這類型的交通工具已撼動都會區的交通體系,但許多通勤族仍有「最後一哩路」的困擾,這段路程通常走路又太遠,開車又太短。舒奈爾說:「這是讓人們不開車的方法之一。」

南加大(USC)都市計畫與空間分析教授博內特(Marlon Boarnet)指出,可隨意停放的滑板車能讓短程旅途更方便,對環境的衝擊很小,使用的空間也不大,「傳統上我們認為這種交通方式不是步行就是騎單車,但這樣的概念可以、而且應該要延伸到像電動滑板車這樣輕巧的動力式交通工具;我們應該擴大我們對可接受的『短程交通工具』的想法」。

人們在開心、興奮之餘,也開始感到困惑,甚至是憤怒。例如在聖塔莫尼卡,沒有多少騎士會戴安全帽,小孩子騎電動滑板車是稀鬆平常的事,或是兩人共騎一輛車;隨意停放的滑板車阻礙行人通行,而在人行道上騎滑板車也是見怪不怪的事。

許多受不了這些亂象的舊金山居民,已經加入聖塔莫尼卡居民的行列,到社群媒體上大吐苦水。

在舊金山,有些滑板車則被丟入垃圾桶和水裡。地方政府執法部門則已揚言要沒收這些滑板車,怒斥這類交通工具危險、違法、且是科技的傲慢的最佳例證。

聖塔莫尼卡市政府去年12月對Bird提起刑事訴訟,稱該公司未取得適當營運執照。Bird同意支付逾30萬美元罰款,與市政府和解。

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