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科學/空中計程車 翱翔杜拜

第五元素的電影情節要實現了!在酷熱的沙漠中體驗室內滑雪,還能欣賞世界第一高樓,杜拜的新奇體驗將再添一項,全球第一架允許載客的自動駕駛「空中計程車」,預計在五年內完成各項測試後,先出現在杜拜上空。

乘客要把隨身行李塞進後機廂,再移動到前頭「搭機」坐定位,在機艙內繫上安全帶,在螢幕上設定好要前往的目的地,接著都由無人機自動操作,抵達目的地時,螺旋槳會摺疊起來,停進一個普通車位,這就是未來「空中計程車」的營運模式。

路透社報導,德國無人機公司「Volocopter」研發的飛行計程車,類似一架小型雙座直升機,頂部的寬闊環架有18個螺旋槳。令人驚豔的是無需遠程遙控即可飛行,最長飛行時間為30分鐘,時速可達到每小時100公里。如果出現故障,這款雙座空中計程車提供的安全功能包括緊急降落傘以及九個獨立的電池系統。

「空中計程車」服務還能使用App預約,首席執行官羅伊特(Florian Reuter)表示,「空中計程車」會自動接客,將其送往目的地,他們研擬在五年內執行「空中計程車」服務。

杜拜政府宣稱將成為最先引入服務的城市,航空科技的巨頭「空中巴士公司」(Airbus)更計畫搶先在2020年推出相關服務。Google創辦人佩奇(Larry Page)支持的Kitty Hawk公司與Uber皆蓄勢待發,準備朝這個市場邁進,正研擬最好的「空中計程車」戰略。

杜拜政府2016年曾宣布,中國億航研發的「億航184」無人駕駛載人飛行器,即將試飛,為當地「空中計程車」開通準備。因為杜拜要在2030年之前,讓杜拜25%的交通運輸能夠達到無人駕駛,全部由地面指揮中心透過網路操控。

當時中國公司研發製造的「億航184」整個機身高1.5公尺、淨重200公斤,共有八個螺旋槳,還有四支外伸的機器手臂,使用純電力驅動,電池的續航力能達到半個小時,裡頭可坐一名體重100公斤以內的乘客,外加一個手提行李。

如今試飛的「空中計程車」卻變成德國企業的飛行器,反映中國研製的「億航184」可能已「出局」。

事實上有媒體指,德製的Volocopter 2X比中國的「億航184」強;其中「億航184」只可以載一名乘客及只有四邊共八支螺旋槳,而Volocopter 2X有18支螺旋槳,可以載兩名乘客,平均時速為50公里,最多可飛行27分鐘,最高時速可達100公里。

法國空中巴士(Airbus)於 2016年提出發展載人無人機的「未來都會行動──隨我飛越」未來計畫,當時空中巴士表示將於2017年開始測試Vahana飛行器的原型機。

2018年1月,雖然比宣布的時間稍晚,但空中巴士 Vahana終於實地亮相,首度公開測試。

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