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大仁說財經/青少年夏季打工越來越難

面對顧客的工作,需要青少年與辦公室同事互動,甚至在暑期活動中帶領小孩的工作,都有助於培養雇主希望新員工具備的技能。(美聯社) 面對顧客的工作,需要青少年與辦公室同事互動,甚至在暑期活動中帶領小孩的工作,都有助於培養雇主希望新員工具備的技能。(美聯社)
青少年夏季就業成長將持續停滯。(美聯社) 青少年夏季就業成長將持續停滯。(美聯社)

失業率降到17年來的低點,並不一定代表青少年今年夏天可以更容易找到打工的機會。

根據人力資源公司Challenger, Gray & Christmas最近對勞工統計局的數據分析,去年夏天,16至19歲的美國人在5月、6月和7月中獲得近130萬個就業機會。雖然與2006年以來的平均水平基本一致,但這一數字較上年下降了近4%,儘管6月是自2007年以來青少年最強勁的月度就業成長。

在接下來的幾個月裡,Challenger預計青少年夏季就業成長將持續停滯。這與Drexel大學勞動市場與政策研究中心的預測一致,該研究估計,2018年有30.9%的青少年將獲得暑假打工的機會,較2018年的30.5%微增。

總的來說,近年來找工作的青少年越來越少。去年7月,青少年勞動參與率接近35%。與2000年經濟接近充分就業相較,當年青少年勞動參與率接近53%。

儘管青少年就業減少在某種程度上早於經濟衰退,但大蕭條對青少年的衝擊尤其嚴重。Drexel大學勞動市場與政策中心主任、教育教授哈林頓(Paul Harrington)說:「就業環境復甦的過程十分緩慢,而青少年總是處於勞動市場隊伍的底層。」

資深勞工正在填補傳統的青少年角色

越來越少青少年能夠找到過去同輩工作者喜愛的工作類型。在1990年代後期的夏季,約有四分之一的食品服務人員是十幾歲的青少年,現在這一數字只有六分之一。同樣地,在2000年的夏季,處理銷售和客戶服務的零售業員工中有五分之一是青少年。如今,這一比例已經降到全部零售工人的七分之一。

根據Drexel的報告,過去多由青少年負責的零售和餐廳中的許多低收入工作,現在大多由外國移民和資深勞工擔任,包括那些超過退休年齡的老年人在內。哈林頓表示,這種轉變的部分原因是,這些勞工被視為具有更適合的行為特徵和社交技能,像是準時上工或具有多年與客戶互動的經驗。

如果青少年不能從事這些工作,青少年損失可大了,因為這些是學習培養雇主所需技能的機會。Challenger, Gray & Christmas副總裁查林傑(Andrew Challenger)表示,「面對顧客的工作,需要青少年與辦公室同事互動,甚至在暑期活動中帶領小孩的工作,都有助於培養雇主希望新員工具備的技能。」

他們不打工,反而去上學

那麼,如果這些年輕人不工作,他們在做什麼呢?首先,好消息是:許多人正在上學。哈林頓說,許多高中學生正在轉求暑期課程和社區服務以有利於申請大學。隨著時間的推移,上大學的人數將會增加。

雖然表面上學校似乎是一個不打工的取代選擇,但它可能會帶來一些後果。青少年歷來的暑期和兼差打工有助於培養未來就業所需的技能。哈林頓說,有一派說法認為工作是學校的替代品,而那些打工的孩子比那些上學的孩子生活過得更糟。

但他說情況並非總是如此,「工作可以補上學的不足;它可讓就業經驗改善和提升工資,並減少未來失業的可能性。」

許多不上大學的高中畢業生往往都失業,特別是如果他們生活在貧困率高的地區或父母失業時。高貧困地區的就業機會往往較少,失業的父母無法為子女提供第一份工作的潛在雇主機會。

最低工資上漲可能會傷害青少年勞工

州和地方有關就業和工資的法律也可能對青少年勞工產生負面影響。幾乎每個州都限制青少年最晚能工作到深夜幾點,所以需要晚班工作的雇主可能不會僱用高中學生。

根據George Mason大學Mercatus中心的調查結果,最低工資上漲也可能會阻礙年輕人獲得工作機會,因為雇主會希望用同樣的工資找到更具技能的員工。

但情況可能開始轉而對年輕的勞工有利。雖然對實際構成充分就業的問題上社會意見分歧,但對勞動市場收緊的跡象對於從事低薪工作的青少年來說,是有利的。

華盛頓特區非營利智庫經濟政策研究所(Economic Policy Institute)高級經濟學家高德(Elise Gould)表示,當就業市場開始偏向勞工而非雇主時,低端工資階層通常會出現最大幅的成長。因此,青少年們可以開始找工作了。

過去多由青少年負責的零售和餐廳中的許多低收入工作,現在大多由外國移民和資深勞工擔任。(美聯社) 過去多由青少年負責的零售和餐廳中的許多低收入工作,現在大多由外國移民和資深勞工擔任。(美聯社)
有晚班限制的雇主只能捨棄青少年勞工。(Getty Image) 有晚班限制的雇主只能捨棄青少年勞工。(Getty Image)
不打工,回舉校去進修也是青少年的選項之一。(Getty Image) 不打工,回舉校去進修也是青少年的選項之一。(Getty Image)
勞動市場收緊對從事低薪工作的青少年來說是有利的。(美聯社) 勞動市場收緊對從事低薪工作的青少年來說是有利的。(美聯社)


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