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社會服務局長談預算:擴大免費法律援助

鄭重聲明
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市議會就市社會服務局新財年預算舉行公聽會。(記者洪群超/攝影) 市議會就市社會服務局新財年預算舉行公聽會。(記者洪群超/攝影)

影音來源:記者洪群超

兼管紐約市遊民服務局(DHS)和人力資源管理局(HRA)的市社會服務局(DSS)局長班克斯(Steven Banks),15日在市議會預算公聽會上作證表示,該局新財年將繼續擴大法律援助及遊民服務項目,要求市府新增1億5900萬元預算給該局。班克斯也指出,雖然市府通過整治遊民問題新計畫,期減少以租用賓館房間來收容遊民的方式,但現實情況讓此方式在五到七年內難以完全消除。班克斯亦表示,市府租用賓館收容遊民的房費,平均為每晚174元。

班克斯15日出席市議會預算公聽,介紹該局管轄下遊民服務局及人力資源管理局近年來拓展的項目。他指出,該局主導、為市民在房屋法庭提供免費律師的法律援助項目,2019財年的預算欲增加到9300萬元;同一項目在2013年獲得資金僅有600萬元,增加達15倍。此外,為移民提供的法律援助項目,也將繼續拓展。他舉例指出,2013財年,該局在此方面投入僅為700萬元,而在過去的2018財年,已達到2970萬元。班克斯也表示,紐約市民卡(IDNYC)項目也在繼續擴大,如今已發出超過120萬張卡。

作為該局最廣遭詬病、也是當務之急的遊民問題處理,班克斯說,客觀事實表明,紐約市遊民數量猛增,遊民收容所的住戶從1994年的2萬3868人,到如今已超過7萬1000人。班克斯重申由市長白思豪此前提出的整治遊民方案,表示從根上防止市民因失去住房淪落為遊民最關鍵,因此該局才需不斷擴大低收入者住房補貼、房屋法庭法律援助項目等。

班克斯表示,在過去一年裡,市遊民服務局已新建11個遊民收容所,但也承認要完全取消廣遭詬病的用昂貴的賓館房間來收容遊民,目前還不現實。他說,哪怕白思豪的整治遊民新方案運行良好,完全不再用賓館房間來收容遊民,也要五年到七年才有可能實現。他也指出,與市府簽訂合約的賓館,提供給市府用來安置遊民的房間每晚房費平均為174元。

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