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特許學校挺維拉萊構沙 金援1400萬

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加州州長競選白熱化,參選人前洛杉磯市長維拉萊構沙(Antonio Villaraigosa)獲得少數富有的特許學校(charter school)支持,在不到一個月時間花費1300多萬元製作廣告,協助他增加贏得6月5日初選的機會,而其主要競爭者舊金山市長紐森(Gavin Newsom),也在三天內獲得280萬元捐款,更獲得加州最大、最有影響的加州教師工會支持。

洛杉磯時報報導,加州特許學校協會(California Charter Schools Assn.)資深副主席Gary Borden支持維拉萊構沙,認為維拉萊構沙過去在市長任內,挑戰當時教育現狀,接管城市的學校並與教師工會抗爭上展現能力,增加他們未來對其擔任州長的信心。

根據向州務卿辦公室提交的財務競選文件,Borden的組織從11個家庭和教師獨立支出委員會(Families & Teachers independent expenditure committee)的捐助者募集近1400萬元,這些團體不能合法與競選者合作,但能接受無限制的捐款。其中最大筆捐贈者是Netflix的創始人Reed Hastings 700萬元,這也是迄今各候選人中最大筆捐款者,及慈善家Eli Broad捐贈的250萬元,前紐約市長彭博150萬元。

維拉萊構沙主要競爭對手紐森的發言人,試圖將維拉萊構沙的特許學校支持者與川普政府聯繫起來,特別是聯邦教育部長、億萬富翁德沃斯(Betsy DeVos),在政府與公共教育方面沒任何經驗,並試圖將公共資金流向私立、宗教學校。

紐森競選經理Addisu Demissie說,紐森不是任何團體的附屬,與維拉萊構沙不同,紐森絕不會吹噓有關公共教育工作者的神聖。

特許學校宗旨是徹底改革公立學校營運模式,倡導者經常與教師工會衝無,包括績效、工資、資歷、使用標準化考試評估教師等。州政府在教育上有顯著權力,州長可利用加州教育委員會的影響力,因此許多人期望下任州長在重塑加州公立學校政策上發揮重要作用。

教育是維拉萊構沙與紐森「不同調」的幾個領域之一。

紐森在首次競選市長時,將特許學校稱為「探索新的更好方式,教育我們青年」,但競選州長時,他告訴加州教師協會,「不認為該州特許學校應該增加,除非有更多情況,否則不該再批准」。

維拉萊構沙擔任市長時卻批評教師團體,認為洛杉磯教師工會是「創建優質學校最大障礙」。

市長任內,他成功控制洛杉磯聯合學區,認為學區需大幅改革,最終通過他創辦的非營利組織,接管十多個掙扎中的學校。

Borden說,他的組織對紐森報導加州特許學校上限感到震驚,目前該州特許學校為1275個,有63萬名學生。他說,他們不會支持反對加州孩子的人。

大部分特許學校團體推出的廣告都支持維拉萊構沙,少數人支持共和黨候選人John Cox,後者是民調顯示維拉萊構沙繼紐森後,第二名主要競爭對手。

特許學校也發布一則批評紐森的廣告,但並未指名道姓。該廣告稱,舊金山暴力犯罪上升,維拉萊構沙在洛杉磯街頭部署更多警察,犯罪率大幅下降。

紐森也得到資金充足獨立組織支持,特別是一個勞工委員會,在5月的三日之內從工會中得到280萬元捐贈。

加州教師工會(CTA)也支持他,該工會是加州政治最有力量的組織之一。CTA主席Eric Heins拒絕透露工會花費多少錢支持紐森,但他指出,維拉萊構沙的經費來自這些不相信公共教育的人,這些政策都是讓學生失敗的政策。

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