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披衣菌逼無尾熊絕種 澳洲科學家找到元凶

澳洲無尾熊普遍感染披衣菌,科學家懷疑和與愛滋病毒系出同門的反轉錄病毒有關。(路透) 澳洲無尾熊普遍感染披衣菌,科學家懷疑和與愛滋病毒系出同門的反轉錄病毒有關。(路透)

●澳洲國寶無尾熊因感染披衣菌(chlamydia),正面臨絕種危機。研究顯示,部分地區的野生無尾熊族群甚至100%感染這種在人類之間常見傳染性病的病原體。科學家現在懷疑,和人類免疫缺乏病毒(俗稱愛滋病毒)系出同門的病毒可能是元凶。

披衣菌威脅無尾熊已數十年,不過無尾熊為何面對這種感染份外脆弱,卻一直不為人知。根據3月號「病毒學雜誌」,感染上B型反轉錄病毒的無尾熊,更容易遭披衣菌感染,也更容易出現嚴重症狀,例如尿道和生殖道感染、結膜炎,以及癌症。

根據生物醫藥學術期刊「Peer J」3月12日刊登的一份研究,成年無尾熊感染披衣菌的管道跟人類一樣──透過性行為傳染──但無尾熊寶寶則是因為吞食染病母親的軟便而得病。

儘管可服用抗生素,但科學家發現,生病的無尾熊接受治療後常見體重減輕和死亡現象。在Peer J的研究論文裡,研究人員質疑,抗生素可能影響腸道菌叢的平衡,干擾牠們消化食物的能力。

無尾熊主食尤加利葉裡有一種單寧,須經特定腸道細菌分解,才不會產生毒性。如果無尾熊欠缺這種微生物,將無法分解吃下肚的尤加利葉。科學家發現,無尾熊的腸道菌叢和以抗生素治療的預後生存「強烈相關」。披衣菌是無尾熊最致命病因,造成的死亡數量僅次於車禍。(綜合報導)



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