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科學/線上遊戲 搭起社交橋梁

威契勒女士還是青少年的時候,曾和朋友用電話聊上幾小時。如今她看到自己14歲兒子尚恩跟她當年一樣經常聊個不停,只不過不是在電話上聊,而是在遊戲機上聊。

50歲的威契勒現住紐約布魯克林區,擔任法院記錄員。她說:「我寧可他一直跟別人講話,也不希望他自顧自地玩。」他九年級的兒子會一面玩遊戲得分,一面用耳機跟別的玩家聊學校和運動。

多年來,家長總是擔心電玩會讓自己的子女永無止盡地拿著搖桿、盯著螢幕,變得跟僵屍一樣。不過,這幾年從十來歲到20來歲的年輕人迷上像「要塞英雄」(Fortnite)這樣的熱門遊戲,這種遊戲要上網玩,且數十個玩家可以一起玩,因此青少年彼此可以互動。家長也因此對遊戲的觀感有所改觀。

阿美德只准他13歲的兒子艾揚跟在學校的朋友和親戚玩線上遊戲,正因為大部分艾揚的朋友都不住在他家附近,阿美德表示這樣的安排讓他們兩人都很滿意。

任職行銷主管的阿美德說:「線上遊戲環境扮演一個虛擬社交橋樑。」少了它, 艾揚「不太跟別人來往,那才麻煩」。

不過,在遊戲中聊天也可能有危害,像是言語霸凌或口語傷害。此外,玩家無法確定遊戲裡朋友的真實身份。

臨床心理醫師史坦納─阿岱爾(Catherine Steiner-Adair)說:「變化很大的是,小孩如今可以完全的陌生人玩;很多小孩跟從沒見過面的人一起玩。」不過,她表示,對小孩來說,直接講話比輸入文字簡訊更有效率,「當無法察顏觀色時,兒童學習用聽的」。

線上多人玩家的遊戲已有好幾年的歷史, 特別是「魔獸世界」(World of Warcraft),建立了多人玩家的遊戲環境。

位於紐約州史壯博物館的電子遊戲史中心主任戴森指出,這種遊戲的限制在於需用到價格不菲的電腦,因此受眾有限。

隨Xbox等遊戲機應用寬頻網路,加上玩家配對和語音聊天的軟體,線上遊戲於是更加普及。Discord公司的免費線上語音和文字通訊軟體1月底為止已有8700萬個用戶,比去年多出一倍。微軟也表示,Xbox Live服務最近一季已有5900萬個用戶,也較2013年同期的4000成長許多。

家長或許從來不會高舉雙手贊成兒女沉溺於暴力遊戲,但他們倒也接受像「要塞英雄」和「英雄聯盟」這種卡通化的款式,況且小孩玩的時候他們也聽得到。

有些家長認同這種鼓勵玩家團隊合作的遊戲。行銷公司經理英歐森不希望16歲的女兒伊薇像他青少年時候一樣總是窩在臥室自個兒玩SEGA,「玩是玩到了,卻沒有社交。」

若只玩單人競爭尤其激烈,100人玩家中最後贏家只有一人,小孩當然是贏多輸少,脾氣更加暴燥。

「要塞英雄」推出手遊後,已成為英美最熱搜的遊戲。值得提醒的是,「要塞英雄」有12歲年齡限制,但大人玩家經常被他們眼中的小屁孩「爆頭」。

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