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首頁 亞裔傳統月

譚卓儀 聖地牙哥華裔傳奇

譚卓儀和太太Loretta在聖地牙哥家中接受採訪。(記者王全秀子/攝影) 譚卓儀和太太Loretta在聖地牙哥家中接受採訪。(記者王全秀子/攝影)
1963年譚卓儀宣誓就職聖地牙哥市市議員。(譚卓儀提供) 1963年譚卓儀宣誓就職聖地牙哥市市議員。(譚卓儀提供)

聖地牙哥傳奇華裔人士譚卓儀(Tom Hom)是聖地牙哥市首位非白人市議員及副市長,並是加州第二位華裔眾議員。他從經商到投入政治再回到經商,從年紀輕輕接手家業到在政壇發光發亮,是聖地牙哥知名企業家,更是慈善家。他在主流社會發揮極大影響,讓當地華人不再受到排擠,實現他出身在移民家庭的「美國夢」。

譚卓儀是華裔第二代,父親譚昌(Chong Hom,後取英文名David Hom)15歲來到美國,最先落腳舊金山,之後定居聖地牙哥,譚卓儀在聖地牙哥出生長大。但他在上學前卻不會一句英文,譚卓儀回憶,當時他們家住在聖地牙哥中國城,小小街區就有700名中國人,大家平時說廣東話。直到他上小學的第一天,因為不會說英文受到嚴重打擊,他傷心落淚時,一位老師拿著糖果教他說糖果的英文「Candy」,說若他能說出來糖果便是他的,因此「Candy」是譚卓儀學會的第一個英文單詞。

小學四年級時譚卓儀坐在教室後排,每次抄寫黑板上的內容都要離開座位才看得清楚,一次視力檢測老師發現他的視力很差,帶著他前往學校醫務室配眼鏡。當他拿著眼鏡回家時,父親看到他的眼鏡問他從何而來,當他告訴父親這是學校醫師免費給的,由於「父親受到的文化影響是不能白拿別人東西」,所以第二天父親拿著自家蔬果公司的兩大筐蔬果前往校長辦公室,以示感謝。「正因為這樣一件小事,直到今天仍影響著我」,譚卓儀說,父親的為人對他影響深遠,也教會他「在你得到的同時,要記著給予」。

譚卓儀20歲時患上肺結核,當時醫師告訴他必須停止繁重工作,「想到父親就是因為肺結核英年早逝」,譚卓儀不免有些承受不了。當時他要處理父親留下的產業,照顧家中年幼的弟妹,醫師並敦促他住進療養院。他在得知可獲得全面治療和專業照顧後,決定住進療養院,幸運的是他年輕體壯,一年後病情痊癒並順利出院。

他深知知識的重要性,並因對藝術有濃厚興趣,住院時畫了很多作品,理想是在大學當美術老師,可當時因華裔在美受到歧視,他被殘酷地告知「恐怕目前學校還沒有華人教師席位」,加上父親在世時常教誨子女「真正融入主流的重要性」,成為他決定競選市議員的動力。1963年他以87%最高票當選聖地牙哥市市議員,成為聖市歷史上第一位亞裔市議員,之後又競選加州眾議員,成為僅次於加州首位華裔女眾議員余江月桂(March Fong Eu)後的第二位華裔州眾議員。

後來他回歸家族生意,同樣做的有聲有色,主要經營父親的蔬果生意,及接受猶太人贈與的水果生意,後來越做越大越做越強,慢慢涉及鐵路建築、開發購物中心、倉庫、公寓等項目,最終成為知名企業家。從經歷華人受到排擠,到以一個華人形象在當地站穩腳跟,他實現了自己和父親的「美國夢」。

當時還是州長的雷根(Ronald Reagan)簽署譚卓儀(右一)的「教育補償計畫」提案。(譚卓儀提供) 當時還是州長的雷根(Ronald Reagan)簽署譚卓儀(右一)的「教育補償計畫」提案。(譚卓儀提供)
譚卓儀(穿黑色西裝)為競選聖地牙哥市市議員,和兄弟們上街拜票。(譚卓儀提供) 譚卓儀(穿黑色西裝)為競選聖地牙哥市市議員,和兄弟們上街拜票。(譚卓儀提供)


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