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把幼女忘在車裡熱死 女科學家籲「後座包」避免悲劇

截取自/The Sofia Foundation for Children's Safety YouTube 截取自/The Sofia Foundation for Children's Safety YouTube
美國女科學家凱倫.歐索瑞爾成立「索菲亞兒童安全基金會」,提倡「後座包」運動,紀念去年被忘在汽車後座中暑致死的女兒索菲亞。擷自索菲亞兒童安全基金會 美國女科學家凱倫.歐索瑞爾成立「索菲亞兒童安全基金會」,提倡「後座包」運動,紀念去年被忘在汽車後座中暑致死的女兒索菲亞。擷自索菲亞兒童安全基金會

美國每年約有40名幼兒被父母忘在汽車後座,最後因車內的高溫中暑致死,上周有人對這類層出不窮的慘案展開行動:曾把幼女忘在車裡熱死的35歲女科學家凱倫.歐索瑞爾(Karen Osorio)發起「後座包」運動(Bag in the Back),希望避免悲劇重演。

(影音來源:YouTube)

華爾街日報報導,去年8月23日傍晚,在俄亥俄州梅森市寶鹼公司擔任資深科學家的歐索瑞爾,接到丈夫的電話,說是他去托兒所接15個月大的女兒索菲雅,但女兒不在那裡。歐索瑞爾後來狂奔至停車場,發現女兒在汽車後座。她致電911,上氣不接下氣喊:「我的寶寶死了,我把她留在車裡,她死了。」

當地當天氣溫約攝氏27度,但在陽光曝曬的密閉汽車內,溫度可能高達攝氏49度以上,歐索瑞爾發現女兒之前,女兒已待在車內長達9個半小時。

歐索瑞爾極度自責,甚至對自己的信仰心生懷疑,然而隨著日子過去,她決定,最好的調適辦法就是採取行動,避免悲劇重演。她和丈夫共同成立「索菲雅兒童安全基金會」,開始推動「後座包」運動,希望喚起大眾的警醒。

「後座包」的概念是:呼籲家長或照顧幼兒的人,開車前把提包、背包,或皮夾、錢包、電腦、手機、鞋子等重要的個人物品放在汽車後座,這樣在抵達目的地時,會因為要拿那件重要物品,而記得帶著幼兒下車。

索菲雅兒童安全基金會的目標,是在未來幾年,把類似悲劇降到每年37例以下。該會網站標語是:知識就是力量,安全的習慣能救命。

歐索瑞爾是康乃爾大學發展及遺傳學博士,她說她的頭腦就是她的強項,她實在無法相信,事發的那一天,自己竟把女兒留在汽車後座。

那天早上,歐索瑞爾不像平常那麼趕,平常早上7點半公司就有會要開,那天的會議取消,她還讓女兒多睡了一會兒,7點才叫醒女兒,抱著女兒喝牛奶,接著開車到五分鐘車程外的托兒所。

南佛州大學神經學教授戴爾門德指出,許多類似的幼兒中暑致死案例,都發生在日常行程改變之時。他認為,家長的疏失肇因於我們腦中兩套記憶系統:其中一套系統──海馬迴及前額皮質,會最有效地做決策且進行多工;另一套系統──腦部基底核,則是控制我們的習慣性行為。

戴爾門德說,把幼兒忘在車內的現象,就類似我們假日開車出門,明明要去大賣場,卻意外開到辦公室,這時「腦部基底核的作用壓制了你那天想做之事的意識,讓你做出平時出於習慣而做出的事」。

歐索瑞爾當天在公司開了幾個會,期間還查了女兒托兒所跟家長分享訊息的手機App,那個App會告訴家長,幼兒當天吃了什麼東西,午睡睡了多久,有時還放上照片,但歐索瑞爾那天沒注意,她看到的是前一天的舊資料。同時,那個托兒所並無點名制,幼兒缺課也沒有人致電家長。

戴爾門德指出,人腦會創造錯誤的記憶,他說他不喜歡用「忘了」這個詞來描述家長把幼兒留在車上之事,因為這些家長上班時還會跟同事談到自己的孩子、想到孩子,「他們的腦子正常運作,但創造出錯誤的記憶,以為自己完成了把孩子送進托兒所這件事。」

歐索瑞爾回想那天早上的情形,覺得自己還在托兒所的停車場,碰到另一個經常在那裡遇見的幼兒家長,但她想不起來把女兒送進托兒所的其他情節,因為根本沒發生。

歐索瑞爾後來未被起訴,因為按俄州法律,只有完全罔顧幼兒安全才會被告,歐索瑞爾雖犯了錯,把女兒留在車裡,但她曾查看手機App,顯示並非完全不顧女兒安全。

歐索瑞爾任職的寶鹼公司,也就是幫寶適品牌的製造商,將從今年秋天起,利用送給新手媽媽的贈品包,提倡「後座包」運動,此包透過全美許多醫院分送,會送進40萬個家庭。

歐索瑞爾說:「我希望索菲雅的生命具有某著意義,也許上帝派她來當天使,協助其他寶寶。」

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