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首頁 舊金山 請問醫生

如何區分健忘與阿茲海默?(上)

鄭重聲明
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醫師馮振中指出,偶爾忘記一些字詞來表達,都算是正常的老化。(記者李榮/攝影) 醫師馮振中指出,偶爾忘記一些字詞來表達,都算是正常的老化。(記者李榮/攝影)

「很多我的病人、朋友,甚至親人,都曾跟問我:『我常突然忘了我要說什麼,這是阿茲海默嗎?』」

美國現在有超過500萬的阿茲海默患者,由於老人的人數將愈來愈多,預計到了2025年會有710萬人,到了2050年,更可能會有1300到1600萬人。老化是人生無法避免的歷程,超過65歲以上的長者,在學習新事物的時候,速度難免比較慢,有時候更會「忘東忘西」。很多人就開始擔心,自己究竟是正常的老化,還是得到了阿茲海默症。

醫師馮振中指出,耆英偶爾忘記人名、不記得定好的約會、或是有時忘記一些以前的事情,其實都很正常;這些「忘記」的資訊,通常之後又會「再想起來」,並非真正忘記。但是,正常的忘記並不應該影響日常生活與行為,而一些過往習得的技能(例如:騎腳踏車、游泳、開車等),同樣也不會因老化而忘記。

而阿茲海默則牽涉到認知行為的逐漸改變。例如,患者會忘記剛獲得的資訊,即使是很重要的約會也不記得;而且,患者會在短時間之內一直重複問同樣的問題,造成家人的困擾。

就語言上來說,如果只是偶爾忘記一些字詞來表達,都算是正常的老化;但阿茲海默患者則有可能無法正常與人對話,可能在對話講到一半時停頓,不知該如何繼續;或是一直重複自己所說的話,或者找不到正確的字彙描述。

另一方面,正常人難免會忘記自己把東西放到了哪裡,例如很多人都容易突然之間找不到鑰匙,可是可以透過回想之前做過的事情、去過的地方,嘗試尋找。阿茲海默患者則是經常找不到東西,而且也無法回想可能放置的地點,還有可能將物品放置在極為怪異的地方,例如將遙控器放在冰庫裡面。

隨著年紀增長,耆英可能難免在算帳時出錯,但日常則沒有太大的問題,能看著食譜做菜、照著規畫生活。然而若是阿茲海默患者可能在規畫或是執行計畫上,或是平衡支票帳目上出現困難,甚至無法照著食譜做菜,或者需要更多時間來處理以前熟悉的事。

正常的長者可能有時需要別人幫忙操作電子產品;可是阿茲海默症患者則常對於規畫或打理每天的日常生活都有困難;有時候無法開車到過去熟悉的地方,或是無法記住常在玩的遊戲的規則;或者無法在工作上管理預算。

醫生小檔案

馮振中(Peter C. Fung)神經科

出生於廣東,後遷居香港

香港大學醫學士、

密西根大學神經學碩士

語言:粵語、英文

專家諮詢:El Camino醫院

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