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封面故事| 風聞開禁 大麻藥房東移搶市場

MedMen藥房在曼哈頓第五大道開業,引起路人的關注。(路透) MedMen藥房在曼哈頓第五大道開業,引起路人的關注。(路透)
MedMen藥房的大麻包裝像化妝品。(路透) MedMen藥房的大麻包裝像化妝品。(路透)

大麻藥房MedMen在紐約市曼哈頓第五大道上,第38街和第39街之間,今年4月20日「大麻日」剛開業。記者日前走訪這個大麻藥房,感覺不出像是一個藥房,它更像一個化妝品店。推開玻璃門,門內左側有個登記台,台後站著兩名高大的男士,要求客人出示紐約州大麻卡;拿到卡,他們就在電腦上核查,若能通過,客人就可進入店內。若無大麻卡,就要自行填寫資料登記。

店內是一長方形,中間擺了好幾張方桌,上面擺著幾個電腦熒光屏,通過手觸熒光屏挑選大麻。大麻都裝在化妝品一樣的瓶子裡。每張桌子旁站著店員,上身穿著紅色外套,背後印著白色店名。一位店員代表稱,該藥房將一流的購物體驗引入紐約醫用大麻社區,並支持正在進行的主流社區大麻運動(marijuana movement),以幫助消除大眾對大麻的誤解。有媒體稱,MedMen高調開業發出一個重要資訊,即美國大麻行業由美西向美東轉移。

●大麻藥房 躋身名牌店中

紐約大麻照顧醫生黃美穎說,目前在紐約市,曼哈頓有三家合法批准的醫用大麻藥房(marijuana dispensaries),如Columbia Care、Etain Health以及MedMen。此外,皇后區的艾姆赫斯特也有一家大麻藥房Vireo Health。

她說,患者必須註冊並有醫生的建議,才能使用大麻。「由於大麻仍然是聯邦定義的非法藥物,健保公司不為這些藥物支付費用。患者必須自費看醫生和購買醫用大麻。」購買大麻者必須註冊,持有購買許可(license)。

MedMen代表透露,該公司在紐約州已經有三家大麻藥房。除了一個在曼哈頓外,另外兩家都在紐約州的長島,「公司看好人口密集的東部各州」。他表示,現在紐約開店正逢其時。他估計,隨著東岸的麻州、新州對大麻開放,紐約州議會將會允許成人使用大麻合法。

該藥房自有品牌產品包括凝膠帽(gel caps)、酊劑(tinctures)以及廣受歡迎的VAPE筆。根據現行的紐約州法律,它僅向持有註冊醫生推薦信的病人出售大麻,但紐約市符合條件者只有3.3萬人。

這家位於第五大道的大麻藥房占地2000平方呎,設計符合第五大道精品店和珠寶店的風格,包括胡桃木桌子、觸摸屏商品選單和高架照明裝置。他說,人們喜歡稱其為「大麻蘋果商店」或「大麻星巴克」。該藥房的品牌形象和營銷策略類似於時尚或美容行業,並將品牌移植到如今的社會的反文化中,滿足人們對「酷」的社交需求。

MedMen藥房走高檔路線,客人像走人化妝品店。(美聯社) MedMen藥房走高檔路線,客人像走人化妝品店。(美聯社)

MedMen企業傳播高級副總裁Daniel Yi於2016年夏加入該公司。這位韓裔副總裁通過電子郵件回復稱,該大麻藥房是一種主流的購物體驗,在這種體驗中,負責任的成年人和患者可以在溫馨和熟悉的環境中使用產品,這正是該藥房的目標。「我們很榮幸將這種體驗帶到紐約,並將其展示在世界上最具標誌性的購物區中。」

●一旦放開 業者收入飆升

該藥房代表表示,MedMen是美國市場擁有資產的大麻公司,其業務遍及沿海地區,總部位於洛杉磯,擁有近700名員工,是大麻合法化最大的財政支持者。目前,它是第一家價值超過10億元的美國大麻公司。

很久之前,MedMen就預測到「綠色」運動將會發生,因為大麻葉子是綠色的,故稱大麻為綠色。這在加州已經成為現實。他表示,隨著紐約州娛樂大麻合法,該公司的思想領袖團隊預計,紐約客的早餐和午餐都會伴隨著「花蕾」,協助人們「入睡」,城市將轉為一種新的「綠色」。

這位代表說,自從加州娛樂大麻合法以來,該藥房於西好萊塢旗艦店在2017年1月至2018年1月間,客戶流量增長350%,收入增長480%。目前,MedMen在加州、內華達州和紐約州三州擁有18個工廠,涵蓋大麻的種植、製造和零售業務。

目前,大麻推銷受到政府的高度監管,就像菸草和酒精一樣。這位代表稱,這給他們帶來了「無數的挑戰」。因為電視、廣播和一些印刷品等媒體不受限制,以及城市的公共汽車、火車和庇護所等可以使用,他們主要依靠這些媒體尋找創新的分銷渠道。

●賺錢生意 大老紛紛加入

媒體報導,大麻生意增長迅速,合法的大麻業務已經吸引了很多投資界大腕,如從矽谷億萬富翁西爾(Peter Thiel)到剛加入草類風投董事會(weed venture)的前國會眾議院議長貝納(John Boehner)。不過,大麻在聯邦層級仍然是非法的,大型銀行和對沖基金仍然認為它的法律風險過高。

準備競選紐約州長的尼克森支持大麻合法,使得州長葛謨沒有退路。(美聯社) 準備競選紐約州長的尼克森支持大麻合法,使得州長葛謨沒有退路。(美聯社)

大多數與大麻有關的上市公司都是在櫃檯市場(OTC)交易,這就阻止一些養老金巨頭的加入,比如840億元的新澤西州投資委員會(New Jersey Investment Council)至今沒有投入資金。不過,有的基金將他們的資金投入到大麻業務。金融服務公司Cowen&Co.預計,大麻生意在2030年將成為價值750億元的行業。

紐約大麻對沖基金海軍資本(Navy Capital)透露,它的一些最大的投資者是對沖基金經理親自或通過他們的家族辦公室(family office)進行投資。海軍資本在2017年成立,創業資金有1500萬元。去年它的投資回報是106%,吸引眾多投資者,其現在的資本增值到1億元。

●紐約州長 被迫做出讓步

紐約州長葛謨(Andrew Cuomo)表示,他過去不支持合法大麻,但現在情況發生變化。如果有收入和監管,並且可以通過執法部門來處理,「這是一個選項」。他說,他的這個意見受到紐約市長白思豪妻子麥克雷(Chirlane McCray)的支持。有人爆料,市長白思豪夫婦年輕時都吸過大麻。

一向反對大麻合法的紐約州長謨表態,同意對大麻合法進行研究。(美聯社) 一向反對大麻合法的紐約州長謨表態,同意對大麻合法進行研究。(美聯社)

知情者稱,州長如此表態,主要原因是從經濟考慮。自從科羅拉多州使娛樂大麻合法後,大麻業成了一個10億元的生意,給該州政府帶來上億元的稅收。有人預計,紐約州的「大麻研究」將於今年秋季完成。

除了從經濟上考慮外,葛謨支持大麻合法還有另外一個原因,就是參選紐約州長的尼克森(Cynthia Nixon)「絕對支持大麻合法」。尼克森是主演「慾望都市」(Sex and City)的女星。她在接受媒體採訪時表示,「讓我們從營利中抓點錢回來」。



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