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首為佇立英國會廣場的「她」─女權先驅 米利琴特費塞特

米利琴特銅像成為英國國會廣場上第一座女性雕像。 (路透) 米利琴特銅像成為英國國會廣場上第一座女性雕像。 (路透)
米利琴特領導NUWSS,以和平溫和手段,訴求女性參政平權。 (Fawcett Society) 米利琴特領導NUWSS,以和平溫和手段,訴求女性參政平權。 (Fawcett Society)

假若英國沒有她?20世紀英國女權運動先行者——米利琴特.費塞特(Millicent Fawcett)的銅像,近日在倫敦的國會廣場隆重揭幕,以紀念英國部分女性首次獲得投票權的100周年,並破天荒成為「男性偉人像」林立的國會廣場上,第一個、也是至今唯一的女性銅像。英國首相梅伊(Theresa May)也親自出席,向這位被歷史遺忘、「至為偉大」的婦女參政權運動先驅致敬,希望為女性在平權奮鬥史上歸還一席之地。

1847年出生的米利琴特.加勒提.費塞特,是20世紀初英國女性參政平權的重要推手之一。她的姊姊伊莉莎白.加勒提是英國史上第一位女醫生,在她的引薦之下,小米利琴特認識了後來的知名女權運動家艾蜜莉.戴維斯(Emily Davies)。

戴維斯曾對這對姊妹說:「該做的事很清楚。我必須奉獻自我,捍衛(女性)高等教育,你(伊莉莎白)打開女性學醫的大門,這些事辦好後,我們必須見證得到投票權的時刻。米利,你比我們都還年輕,得交給你了。」

•請願 開先例發動連署

19歲那年,是米利琴特正式踏入女權運動戰場的轉捩點——在聽了政治思想家約翰彌爾(John Stuart Mill)一場關於女性平權的演講後,深受撼動的米利琴特投入彌爾率領的女權運動,並收集了英國史上第一份婦女參政權請願書的連署簽名。

1897年,在米利琴特帶頭下,「全國婦女選舉權聯盟」(NUWSS)成立,以發派傳單、組織會議、遞交請願信等溫和手段,要求修憲賦予女性平等參政權。直到《1918年人民代表法令》改革,30歲以上、有財產的婦女得到投票權;1928年,女性投票的年齡和財產限制才終於取消。隔年,功成身退的米利琴特辭世,享年82歲。

•梅伊:她造就今天的我

而這位女權先驅的銅像得以落成,可以說是另一次女力團結的牽成。

《BBC》報導,促成這樁美事的是英國著名媒體人、致力女權運動的女性主義者卡蘿琳.佩里斯(Caroline Criado Perez)。2016年,在國際婦女節的路跑活動上,佩里斯腦海中突然閃過一個令她震驚的事實——英國國會廣場上的偉人銅像群,竟然只有男性。路跑結束後,佩里斯便立即開始計畫,要在國會廣場上立起女性的銅像。

銅像揭幕儀式後,英國首相梅伊肯定了米利琴特的貢獻:「如果沒有這位至為偉大的女性——米利琴特.加勒特.費塞特女爵士—就沒有今天的我作為首相站在這裡。」

•廣場上的位子 真是她應得的?

米利琴特的雕像,也引發了不同路線的女權運動分子抗議。

英國《衛報》報導,戴維斯支持者認為,米利琴特「勇氣會呼召勇氣」這句名言,雖是她寫給戴維斯的,但卻不是在戴維斯逝世時、女權運動正風起雲湧的1913年,而是在相對安定的1920年代「放馬後炮」,況且當時米利琴特領導的NUWSS拒絕出席她的葬禮,毫無慰問。結果戴維斯的肖像竟然被刻在米利琴特雕像的後側座基上,有消費之嫌。

另一派則認為,國會廣場上第一座女性銅像,應該由婦女參政權運動中,採取更為激進手段的艾米琳.潘克斯特。畢竟在佩里斯最初的請願書上,她所請願的雕像,是個「基進婦女參政運動者」(suffragette),而不是米利琴特這樣的「溫和婦女參政運動者」(suffragist)。

另外,在米利琴特的雕像請願案前,英國前首相柴契爾夫人的雕像也曾被提議成為國會廣場上的第一位女性偉人像,但在今年初被西敏市議會,最終以「恐有被公物破壞之虞」拒絕。(轉角24小時)

潘克斯特在女權運動上更有知名度,她所領導的WSPU採取更激進、暴力的手段爭取婦女參政權。 (維基共享) 潘克斯特在女權運動上更有知名度,她所領導的WSPU採取更激進、暴力的手段爭取婦女參政權。 (維基共享)

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