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不是開玩笑的!大豆也能做為汽車材料

Ford於2007年決定以大豆泡棉等植物性再生材料代替傳統石化產品。這項創新決策不僅為環境帶來永續環保的效益,同時亦兼顧其耐用度。圖/Ford提供 Ford於2007年決定以大豆泡棉等植物性再生材料代替傳統石化產品。這項創新決策不僅為環境帶來永續環保的效益,同時亦兼顧其耐用度。圖/Ford提供
Ford將以在過去十年中累積的經驗,持續提供更多種環保材質的應用,以減少對環境的衝擊。圖/Ford提供 Ford將以在過去十年中累積的經驗,持續提供更多種環保材質的應用,以減少對環境的衝擊。圖/Ford提供

汽車在製造過程中會用到許多不同材質的原料,不論是金屬、塑膠或是木材等,都是相當常見的材料。但是為了減少對環境的負擔,車廠積極開發永續使用的原料,兼具耐用度的同時,也能為環保盡一份心力。

豆漿、豆腐、豆花,這些以大豆製成的食物在我們的生活中稀鬆平常。但大豆除了可供食用之外,有人知道大豆纖維可以再生製成汽車座椅嗎?Ford首度於2008年的Ford Mustang配置大豆泡棉汽車座椅。自2011年以來,大豆泡棉已成為Ford在北美地區椅墊、椅背和頭枕中的主要材料。

至今,北美地區生產超過1850萬輛新車,並使用了5000億噸的大豆。在生產及回收的過程中,Ford減少了超過2億2800萬磅的二氧化碳排放量,根據北卡羅萊納州立大學的統計,這相當於400萬棵樹每年所吸收的二氧化碳總量。

要將這項研究實現是個艱鉅的挑戰,最初研發的大豆泡棉並無法達到嚴苛的耐用標準─提供使用15年後仍保有的回彈力。加上大豆纖維和塑膠材料的低相容性、大豆泡棉的特殊氣味等種種困難,促使Ford致力研究改善配方,重新平衡化學式並移除氣味不佳的化合物。 此外,當時油價到了每桶40美元之低點,環保能帶來的金錢效益並不顯著,因此說服供應商採用大豆泡棉的環保材料成了另一項難題。

終於在2008年油價飆升之際,大豆泡棉的價值逐漸開始受到重視。以環保材質來取代塑化材質不僅能大幅降低碳排放量,也帶來了商業價值。Ford在各領域積極推廣大豆泡棉及其永續性應用,展開與農業、傢俱和家用品等產業的密切合作。

除了大豆以外,Ford還採用多種永續環保材質於旗下北美量產車款上,包括小麥、稻米、蓖麻、洋麻(木槿)、樹幹纖維素、黃麻和椰子;在持續的實驗中,更嘗試了麥桿、番茄皮、竹子、劍麻纖維、蒲公英,甚至是海藻,發揮出難以想像的創意及研發能力。



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