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美國現象/在家養老 科技幫大忙

意外和摔跤是獨居者的一大顧慮,不過科技可幫助想在家養老的長者。(Getty Images) 意外和摔跤是獨居者的一大顧慮,不過科技可幫助想在家養老的長者。(Getty Images)
亞馬遜的智慧語音助理喇叭Echo,可助長者的生活更獨立、方便。(Getty Images) 亞馬遜的智慧語音助理喇叭Echo,可助長者的生活更獨立、方便。(Getty Images)

「美國中老年人協會」(AARP)的數據顯示,近九成的長者希望能在家養老,而不是在一個醫療環境度過餘生。但是雖想在家養老,當初住家設計未必考慮到耆老的生活方式,以致對他們的健康和安全構成危險,同時很多人未必能經常有照顧者或醫護人員上門探視,而意外和摔跤是獨居者的一大顧慮。不過,科技可幫助想在家養老的長者。

監控系統 每月頂多60元

丹佛80歲的居民南西.德拉諾(Nancy Delano)沒有計畫放慢生活步調,她仍開車去看電影、觀賞話劇、與朋友聚餐。這名退休護士獨居,但她知道「當你活到某個年齡,緊急狀況可突然發生」。所以當她的兒子湯姆與她談到家中安裝遠距監控系統時,她毫不遲疑的答應。

德拉諾的家中安裝多個移動感應器後,湯姆就可看到母親是否走動、是否睡覺、是否忘了鎖門,這是根據精密演算法來偵測行為模式,例如可發現德拉諾的活動量或飲食習慣是否大幅改變。住在好幾百哩外的湯姆說:「這個裝置讓雙方安心,特別是媽媽年紀老邁,但仍想住在家中」。這些感應器可安置在家中不易發現的地方,例如門、櫥櫃、窗戶、床等,追蹤長者在家的活動,並通報家人。如果這些感應器長達數天未追蹤到屋內活動,可設定通知傳給適當的人以便探視長者。

網站Alarm.com販售的Wellness系統,一開始要付一、兩百元,接下來每月付45元到60元,比請個家庭看護照顧德拉諾,或是德拉諾搬進退休社區要便宜。根據2017年長期照護保險公司Genworth Financial的報告,養老院的平均照顧費一年超過9萬5000元,輔助生活設施和居家照護的費用一年則超過4萬5000元。

保護安全 也能獨立生活

「斯克利普轉譯科學研究所」(Scripps Translational Science Institute)所長托波爾(Eric Topol)指出,養老院和輔助生活設施的高昂費用,帶動科技的銷售和革新。對很多人而言,科技不僅提供繼續住在家中所需要的工具,而且對與遠方親友維持連繫更有信心。托波爾稱此情況為「監控下的獨立」,正在改變長者如何在美國養老,「不論年紀有多大,大家都希望獨立自主」。

這正是83歲的卡蘿.史密斯(Carol Smith)的狀況,她坐輪椅,所以非常依賴丈夫。史密斯夫婦今年2月透過一個耆老實驗計畫,獲得電子商業巨擘亞馬遜的智慧語音助理喇叭Echo。卡蘿現在能用語音控制燈光和溫度調節器,也能請智慧語音助理Alexa提醒她吃藥、或打電話給她兄弟、甚至打電話求救。

卡蘿的丈夫瑞伊表示,這個科技使妻子大為獨立,如果他有事不在家,太太的生活可以自理,「不但保護她安全,而且讓她安全的獨立生活」。

Leading Age老年服務科技中心主任艾萬(Majd Alwan)認為,類似亞馬遜Echo、谷歌Home和HomePod等智慧語音助理科技,可能在幫助長者在家養老方面扮演更重要的角色,特別是若搭配針對長者生活的應用程式。例如AskMarvee透過線上入口網站與亞馬遜Echo統合,可讓長者馬上與家人連繫,分享近況或是有什麼嚴重事發生。基本的應用程式免費,高級版本每月費用為15元到20元。

提醒吃藥 提供視頻求診

「在家養老科技觀察」組織創辦人蘿莉.歐洛芙(Laurie Orlov)指出,今年將上市的LifePod,提升語音助理科技,可讓用戶與該裝置互動,就像與Alexa交談一樣,但是LifePod有一點和Alexa不同:它也可在不需語音提示的情況下,根據事先設定,每隔一段時間詢問長者:「早安,南西,有沒有記得吃藥?」

對63歲的威利斯(Mike Willis)而言,經常被提醒吃藥助他保持健康,免於住院。他一天服用27顆藥丸,多數都是抗排斥藥,以確保他的身體不排斥他兩年半前感染病毒性心肌炎後移植的心臟。他使用應用程式Medisafe來提醒他何時吃藥、吃藥該配水或食物、何種副作用可能是藥物引起的。

威利斯說,移植心臟後他腦子有點混亂,所以他指定太太琳達為他的MediFriend,他未服藥時太太就會獲通知。這個應用程式免費,加上更多提醒和MediFriend功能的高級版本,每月4.99元。

在家養老的一大好處,是你仍然留在已經長時間居住的社區。但隨著行動日漸不便,到診所看醫生可能變成麻煩事。很多診所現在對無法親自求診的人,提供視頻求診,這種科技最適合在家養老的人,若碰上小毛病,可以不用親自去看醫生。

人際互動 連結家人鄰居

柏克萊加州大學科技與老化中心主任林德曼(David Lindeman)表示,直到最近,以電視廣告詞「救命,我摔倒了爬不起來」而知名的「個人緊急回應系統」,是老人跌倒後提供協助的唯一可靠科技。但是德州公司MedHab在3月底推出MyNotif,這種醫療警示手環旨在偵測摔跤,並通知親友,外型看來像手表,長者可指定任何親友透過MyNotif Fall Detection應用程式接通知。該裝置的預訂售價為299元。

其他類似的偵測摔跤科技處於不同測試階段,包括SafelyYou用固定在牆上的攝影機和軟體算法來偵測跌倒,以及穿戴科技公司UnaliWear的 Kanega手表,結合偵測跌倒、緊急狀況語音協助和提醒服藥。

基金公司「Longevity Venture Advisors」執行合夥人裘蒂.霍茲曼(Jody Holtzman)認為,如果長者的目標是生活獨立但維持連繫,那就需要多層面的解決方案,連結家人、醫生和鄰居。如果科技以有趣和方便作為號召,就像Alexa,民眾就會開始買這些東西。

卡蘿.史密斯說,她無法想像生活中沒有Alexa,她可以詢問一個字的意思,請Alexa播放音樂,卡蘿是個籃球迷,如果她無法等到晚上的球賽結束,第二天早上她可以問Alexa前一晚比賽的分數,「你可問Alexa各式各樣的問題,她很有趣,而且永遠愉快親切」。

科技不僅提供繼續住在家中所需要的工具,而且更方便與遠方親友維持連繫。(Getty Images) 科技不僅提供繼續住在家中所需要的工具,而且更方便與遠方親友維持連繫。(Getty Images)
耆老往往需服用多種藥,科技裝置可提醒何時吃藥、吃藥該配水或食物、或是何種副作用可能是藥物引起的。(Getty Images) 耆老往往需服用多種藥,科技裝置可提醒何時吃藥、吃藥該配水或食物、或是何種副作用可能是藥物引起的。(Getty Images)



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