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生活/雪季不能沒它 與鏟雪機抗戰

修好後的排雪螺旋軸承。 修好後的排雪螺旋軸承。
燒焦的皮帶。 燒焦的皮帶。

美國有一部膾炙人口的童話故事片「斑比」(Bambi)開頭描寫的場景是:春天降臨,萬物競放。植物吐苗拔萃,破土而出,雀烏吱吱喳喳,松鼠等爬行動物活躍在荒野樹林,充滿著一派生機景象。它們似乎在熱烈歡呼春天的到來,而貓頭鷹卻不以為然,絲毫不感興趣。它從樹窩裡爬出來,伸長雙翅,大嘴巴呵欠一聲,對著眾小雀鳥及松鼠,無可奈何地說:「一年四季,春、夏、秋、冬,周而復始,年年如此……」它反而似乎不耐煩,但這自然界現象,又實在違抗不了。

我家住市郊,房屋是一屋一主式的。前後草地,空曠相當闊廣,比公寓的管理範圍也多了。正如貓頭鷹所說的那樣,「春夏秋冬,輪替迴圈」。每年的冬天到來,大雪也跟隨而來,鋪天蓋地的,雪把房屋的前後院塞滿;而車房設在後院,車子也不能進出了。那麼,解決的辦法,只有疏通,把雪撥到兩旁,打通一條雪道,好讓車子能進出車房,方便上下班,年年如此。這真是與貓頭鷹有異曲同工之感,也奈何它不了。

★買台鏟雪機 省時又省力

初時,當大雪降臨後,就一家大小出動,人人拿著一把鏟,彎著腰,一鏟一鏟地將雪撥去。但時間一長了,體力也不支了,就覺得吃力不討好。看到鄰居,他們不用手鏟,而是用機器,咕嘟咕嘟的響了一陣子,就疏通了屋前屋後的積雪。而我這邊,一家人都氣喘如牛,還是比不上他完成得快,彷彿兔子與烏龜賽跑……相差太遠了。此時,自己就很有感觸:還是機器的好。之後不久,我也學著鄰居,買來了一部鏟雪機,看著別人怎麼操作,自己也照樣畫葫蘆。初時操作著新買來的鏟雪機,性能良好,推著鏟雪機,所到之處,雪花飛揚,真是「所向披霏」,得心應手,快哉!樂哉!

★鏟雪機大口吃冰 竟壞了 

以後的幾年,每當下大雪,我都沒有什麼大的思想包袱了。光陰荏苒,又不知不覺過了多少時日,冬天又來了,風雲突變,大雪也時不時在一夜之間覆蓋大地,將所有的空間填得滿滿的、嚴嚴實實的。當它來之後,我當然胸有成竹,馬上推出鏟雪機,對著厚厚的大雪,猛力地只管向前。不管雪也好,在雪裡藏著碎石也好,地下凹凸不平也好,雪下的草莽也好,就是像坦克車一樣,肆無忌憚地猛進。突然,機器轉速開始變慢了,雪花凝結在排雪筒裡打不出去,只是咕咕咕的發出不正常聲音,但我還不以為然,照樣推著機向雪堆裡挺進,發動機戛然而止,只見機頭冒出一陣濃煙。此時,我試著再打火,但發動機不動了。

雪還沒有清完呢,車子還被塞在車房裡出不了去,又要趕著上班,因為怕遲到,飯碗不保,怎麼辦?無計可施,最後唯有又全家出動,每人一鏟,打通一條出路。第二天,我馬上拿去修理,服務員問我是什麼原因,我說:我也不知道,只是在鏟雪過程中突然死火。「那麼好吧,讓我檢查,但要先付25元押金,當修好後人工和機件總共多少,就連同押金一起計算。」我接著問,要等多長時間?「大概三、四個星期吧,到時會電話通知你。」我心想,三、四個星期?如果大雪又來了,如何是好?我又急忙提出:「師傳,能不能爭取快些為我修理,我是怕……怕大雪又來了」。「對不起,我已經是最快的了,因為是『雪季』,很多鏟雪機也等著修理,太忙了,」既然他這樣說,我也不能強詞奪理了,只是說聲謝謝,再見。

一個月後,修理店來電說:「你的鏟雪機馬達被燒了,不能再修理了,你要拿回去嗎?」此刻,我愣了一愣,一會兒,馬上回過神來,對他說:既然不能修理,就不要了,由你們處置或當垃圾扔了吧。這部機就是這樣報廢,以前曾修過一次,這次是第二次壞,前後大約用了六年。

★又買一台 雪中再戰十年

接著買來了第二部鏟雪機,價錢在480元左右,這部鏟雪機的馬力比前一台大了一些,不那麼容易燒馬達,另外,我還加買了保修期五年。直到現在,已經用了十年,前後也修理過三次。第一次修理是在買了後四年十個月,此時,剛好還有兩個月保修期,壞得及時,還算我幸運。當壞了的時候,馬上拿回到家庭站(Home Depot)大型連鎖店修理。這次修理,我不用付一分錢。但也等了很長時間,整整六個月,他們說是要送回原廠修理。當機拿回來後,又一直用了兩、三年,性能一直良好。

在去年的一次鏟雪中,是太太操作機器的,當她已經完成基本的最後功夫,遇著了埋藏在雪堆裡的大石,崩的一聲,發動機雖然還是運轉著,但見不到雪從機筒裡排出。馬上將機熄了火,探下頭去查個究竟,原來是在機底下橫架在兩邊的排雪螺旋軸被打斷了,馬達雖然還運轉,但排雪器具失去了功能。第二天,我又拿去修理,照以往慣例,先付25元押金。我指著壞了的部分給師傳看,他說聲「OK」(知道),我就自行回家。一個月後,機修好了,價錢是195元。

★鏟雪機保養學問多

付了錢,我順便請教有關問題。問:為什麼剛買來的新機,在打火時容易起動?但到第二年、第三年及以後,在打火時,總是很難啟動?有時抽拉了十多次鋼繩,力也出盡了、汗也流乾了,它才勉強地、有氣無力地開始轉動,它原來是沒有故障的,這是什麼原因?

師傳慢條斯理地解答:第一,鏟雪機當用過一年之後,就要將原來還積餘在機內的汽油(gas)清理乾淨,如果不方便從機裡倒出,就啟動馬達,讓機器原地空轉,直到將汽油耗盡為止。第二,馬達裡的機油,如果覺得髒了,就要更換,同時要檢查機油是否足夠,如果太少,馬達容易發熱,導致馬達被燒毀的可能。第三,在準備用鏟雪機時,最好先加些助燃油在gas罐裡,以幫助在打火時容易起動。與此同時,最好將鏟雪機移放在較溫暖的地方,不要留在冰冷的車房裡。這樣,當用機時,就會得心應手。

★大雪來襲 鏟雪機又壞

把修好的鏟雪機帶回家,冬天已悄悄地溜走了,春天又降臨,可說是鳥盡弓藏。直到今年的1月份,又來了一場大雪,這場大雪,從星期五晚上開始,直到星期日,雪厚達十多英寸,學校停課,飛機停飛,也無法上班了。當大雪停止後,太太推著鏟雪機出門,大約一個小時,基本上將屋前屋後的雪清理乾淨,最後還只剩下出入口與大馬路之間的積雪。這裡的雪是被人踩踏過以及被車輾壓過的,變成混凝雪泥,很難清理,鏟雪機也奈何它不了。但太太仍照樣推機,像挖土機一樣使用,反覆推鑿,加上用機時間過長,突然,從機裡聞到了一陣燒焦了的味道。

★皮帶燒壞 自己修大省錢

太太馬上關機,不敢再用,心裡還祈盼著:千萬不會是燒馬達……因為馬達一燒,整部機就報廢了,將又損失幾百元。最後,將機小心地移回室內。第二天早上,我再試啟動鏟雪機……咳、咳…發動機馬上起動,運轉很正常,這又讓我從失望中寄予希望,但再細心察看,仍然見不到雪從排雪筒裡飛出,正陷入迷思的時刻,太太在旁爆出了一句:是否皮帶被燒斷了?她這樣一提示,馬上讓我醒悟:很有可能!我又想,如果是皮帶燒焦了,這對我來說是不難的,我有經驗。因為家裡的吸塵器裡面的皮帶也因軸承過熱被燒斷,為此,我曾買來新皮帶,自己動手更換過很多次。

為了弄個水落石出,馬上拿來扳手、鐵鉗等工具,三手兩腳,把鑲在皮帶旁邊的鐵蓋旋開,結果,赫然看到裡面的三個輪子上掛著一條黑沉沉的被燒焦但還未斷開的皮帶。當時我欣喜若狂,自言自語地說「是了,是這個問題啦!」隨即拿著這條殘破的皮帶到萊利汽車零件(Reilly Auto Parts)專賣店去,我把這條舊的皮帶交給服務員,請她為我尋選同樣大小的尺碼。一會兒,她拿出了幾種長度不同的皮帶,細心為我度量,最後為我選出一條相同的皮帶,價錢是10元5角2分。回來後,我將新皮帶套上,將鐵皮蓋旋緊,檢查無誤後馬上試機,一拉動打火機件,馬達跟隨起動,雪花通過排雪筒源源不斷地飛出,宛如在一潭碧池中噴出的一條條銀白色的水柱,此時,我的心情很激昂,熱血如潮般起伏,失控似的說:謝天謝地!這回為自己省去了一筆不小的修理費和一段寶貴的時間。

清出雪道,讓車子能開進車房。 清出雪道,讓車子能開進車房。
安上新皮帶。 安上新皮帶。
車房前面積雪堆如小山。 車房前面積雪堆如小山。


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