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《時代故事》出生國籍是華人爭取得來

1920年代來自中國和日本的婦女與兒童等待舊金山海關審核。(美聯社) 1920年代來自中國和日本的婦女與兒童等待舊金山海關審核。(美聯社)
新移民攜子女參加入籍儀式。(美聯社) 新移民攜子女參加入籍儀式。(美聯社)

華人在1849年之後開始進入美國,1860到1870年之間,數目劇增(淘金、開店、經商和建築鐵路)。他們的下一代,很多在這些年代出生。孩子們既不是移民,也不是外國人(aliens),更不是白人,他們的法律地位,是怎樣的呢?

盧定新(Look-Tin Sing)便是其中一位第二代華人。1870年,他出生於加州一座小城Mendocino,父母早年到美國,參加太平洋鐵路的工程。當他九歲時隨父母回中國,父母便定居在家鄉。1884年,也就是他15歲時,隻身搭輪船到美國,於9月27日抵舊金山。

碼頭官員上船,檢驗旅客,發現他沒有身分證明(居留證,Certificate of Residence),不准他下船,命令船長將他扣留在船上。美國沒有身分證這種制度,惟獨勒令華人持「居留證」。

盧定新有親友在碼頭上等候他,知情後便奔走幫助,替他向聯邦法院申請「人身保釋令」(Writ of Habeas Corpus)。

接到申請後,法官傳他到法庭,了解他是在美國出生的華人孩子。當時,外國人在美國出生的孩子,應該取得何種身分,法律還不明確。雖然憲法中有文字,連法院也是首次遇到這種情形。

早期美國法律承襲英國傳統,稱為「普通法」(Common Law)。根據普通法,在當地出生的小孩,算是當地的人。但英國傳統保護貴族;英國紳士淑女在印度(殖民地)生產的孩子,他們不願當他是印度人,仍堅持算是英國人。所以究竟是以出生地為憑,還是以父母的國籍為主,沒有定論。

美國從英國獨立以後,對公民權(Citizenship)也沒有定論。19世紀初期,有些州的法院,遭遇「公民權」的問題,開始作出一些判決。最早的判例,1884年出現在紐約州。在Lynch v. Clarke (1884)一案中,紐約州最高法院主張「公民籍」是國家的問題(a national issue),不是州級和地方政府可以解決的問題。法院援引憲法起草人之一麥迪生(James Madison)的話,認為「凡在美國自然出生的人,都是美國公民」。從這宗判例我們看到「自然出生」(natural-born)的詞彙。

聯邦最高法院第一次談到「自然出生」時,曾經說:1879年通過的憲法共7條,但沒有明文規定自然出生在美國的人就是公民,「因為我們的建國先賢(Founding Fathers)不願讓黑奴的子女,成為公民。」Scott v. Sanford, 60 U.S. 193 (1857)。

南北戰爭結束(1860-64),南方失敗,黑奴制被廢除,黑奴被解放。國會於1868年制定第14修正案,補充憲法原文,經全國各州同意列入憲法。修正案第一段便明文規定:「凡出生在美國而接受其管轄的人,是美國公民……」(「All persons born……in the United States, and subject to the jurisdiction thereof, are citizens of the United States.」)

憲法條文的意義和執行,須經過法院的判決。而這些關於「出生權」的判決,大都是華人爭取出來。

聯邦法官考慮Look Tin Sing的情形後,決定承認他是美國公民。但達到這個結論,必須解釋第14修正案的意義。法官在判詞中,討論英國「普通法」的傳統,認為「出生權」是「屬地主義」——小孩出生地為憑,出生在美國,應該是美國公民。條文中的另一段文字——「……接受其管轄——意思是:承擔做公民的義務,享受其權利,就是接受法院的管轄。」

兩年以前(1882)國會通過「排華法案」,多方排斥和歧視在境內的華人,並禁止華工入境。

法官決定,「排華法案」不適用於公民,所以「居留證」與他們無關。法官命令船長和碼頭官員立刻放人。本案為InreLookTinSing, 21 F. 905 (1884)。

「盧定新」案是初級聯邦法院的判決,也是第一宗關於「公民籍」的聯邦判例。對於外國父母生產在美國孩子們的身分,它奠定了解釋的基礎。

依循這項判決的邏輯,14年後,最高法院終於在1898年,判決凡出生在美國的人,都是「自然出生」的公民。案件的當事人名叫黃金德(見United States v. Wong Kim Ark, 169 U.S. 649 (1898))。凡出生在美國的孩子們,無論其父母的血統、身分或族裔,甚至非法移民,都是美國公民。

這是華人對美國憲法的貢獻。(作者曾任法學教授,現為華府律師)

新移民參加入籍儀式。(美聯社) 新移民參加入籍儀式。(美聯社)
來自中國修鐵路工人的兒子,開啟了美國「出生國籍」的先河。(美聯社) 來自中國修鐵路工人的兒子,開啟了美國「出生國籍」的先河。(美聯社)


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