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活鬼、半鬼、真鬼鎮 走訪繁華落盡的荒城

萊歐萊特鎮的庫克銀行舊址,地下室原是郵局,上層是辨公室。 萊歐萊特鎮的庫克銀行舊址,地下室原是郵局,上層是辨公室。

在內華達州的比提市(Beatty)住了三天,我們遊覽了附近幾個鬼鎮(ghost town)。

這一帶的鬼鎮,前身都跟採礦業(金、銀或其他礦物)有關,例如是礦場所在地、支援開發和運送礦產的商業中心,或開採者生活和娛樂的地方。

隨著礦產減少,這些鎮若沒有條件轉型,便會完全荒廢,成為杳無人煙的「鬼鎮」。

鬼鎮的型態雖缺乏明確定義,但許多人把那些只能維持最低限度商業活動的,稱為「半鬼鎮」(semi ghost town);如能成功活化(如成為旅遊景點或仍有居民長住),便是「活鬼鎮」(living ghost town)。

100多年前騎著騾車進入荒涼沙漠的尋金故事,當中除了人性的貪婪和無知,也有非比尋常的的探索勇氣和毅力。到訪這些鬼鎮,可以感受到西部傳奇和更加了解其歷史。

蘭茲堡(Randsburg)

蘭茲堡在加州境內的克恩縣(Kern County),由比提市向西行約2個半小時車程可扺達。據2010年的人口統計,鎮上有69個居民,共42戶人家,算是名副其實的活鬼鎮。比起2000年人口統計有77人,有逐漸減少的趨勢。

蘭茲堡鎮上只有一條鋪了柏油的街道。 蘭茲堡鎮上只有一條鋪了柏油的街道。

幸好近年蘭茲堡因為旅遊業的發展,而慢慢「活」起來,小鎮保留西部特色,藉此吸引遊客到訪。每年9月的第三個周六舉辦「西部節」(Old West Days),有槍戰、淘金、樂團、跳舞女郎的演出,更有小吃攤位,非常熱鬧,去年已是第16屆。

這個淘金鎮建於1896年,只有一條筆直的布特大街(Butte Ave)貫穿整個鎮,連一個十字路口都沒有,大街上有雜貨店、一家名叫「白宮沙龍」(White House Saloon)的餐館,和蘭德沙漠博物館(Rand Desert Museum)等。

19世紀末因為發現金礦而令蘭茲堡興盛,最大、最出名的礦場叫黃翠菊礦場(Yellow Aster Mine),位於鎮的南方。當時周邊有共約1000個小礦場,分散在附近一帶。時至今日,附近有些小礦場仍在營運,當然產量已比不上20世紀初。

蘭茲堡地理位置有3500呎高,典型高地沙漠氣候。初春和秋末是旅遊旺季,可以避開炎夏和寒冬,春天可以觀賞野花盛開。若是非旺季到訪,最好選周末或長假期,因為大部分的商店在非旺季月份中的平日都關門,或會在門上張貼告示,請有需要的客人致電他們,才「可能」為你營業。

蘭茲堡的雜貨店,以超過百年的汽水機聞名,門上張貼了營業時間的告示。 蘭茲堡的雜貨店,以超過百年的汽水機聞名,門上張貼了營業時間的告示。

蘭茲堡的雜貨店現在仍在使用的汽水機(soda fountain),有超過100年歴史。汽水機大約於1900年在波士頓製造,經海路繞過南美洲的合恩角(Cape Horn),運抵洛杉磯,然後再用驢車穿過莫哈維沙漠,才抵達蘭茲堡。

當時巴拿馬運河仍未開發,這樣的運送過程,現在想想也覺得很厲害。店家售賣傳統聖代和特大號的香蕉船雪糕,最出名的是薄荷雪糕。店內的裝修一直保持原狀。

附近有玩四驅車的場地,鎮上也有四驅車出租。我們抵達當天是淡季的平日,只碰到一個家庭來玩四驅車。因為商店都沒有營業,大家都坐在雜貨店門外野餐。聽他們説,在感恩節時,這裡非常擁擠,全是來玩四驅車的家庭,和現在的冷清簡直是天淵之別。

萊歐萊特(Rhyolite)

萊歐萊特距離比提市只有十分鐘車程。這個鎮建於1904年,位於內華達州奈縣(Nye County),鎮名來自此處特別的岩石「流紋岩」(Rhyolite)。

萊歐萊特現只剩下頽垣敗瓦,是個名副其實的鬼鎮,但在全盛淘金時期,除了礦場,這裡有銀行、交易所、學校、商店、妓院、游泳池、鐵路服務、郵局、醫院和報館等,一應俱全,據學者調查,在1907至1908年間,約有3500到5000人居住。

萊歐萊特現只剩下頽垣敗瓦。 萊歐萊特現只剩下頽垣敗瓦。

然而礦產開採枯竭後,加上1907年發生金融恐慌,到了1910年,萊歐萊特停止電力供應,人口快速流失,商店關閉,1920年只剩下14人居住。沙漠地區木材非常珍貴,空掉的樓房很快被拆掉,而木材則搬到附近的比提市作建屋用,自此以後這裡便成了鬼鎮。

屹立在路旁,看似曾是一座三層高的建築物,現只剩下破石牆,其實是庫克銀行(Cook Bank)舊址。這座大樓在1908年1月落成,耗資9萬元建築。地下室是郵局,一樓是銀行,二、三樓是辨公室。大樓有電燈,室內暖氣和大理石地板。

萊歐萊特興盛的日子只有短短的五年,之後便一步步走向滅亡。發展和消失的速度一樣迅速,我們站在曾經有250名學生的學校遺址前,想像著100年前的景象。

克里斯托(Crystal)

在內華達州,有11個縣可合法經營妓院。這些妓院須向州政府領取牌照、每年付牌費和交稅。奈縣(Nye County)便是其中一個妓院合法化的縣,而位於奈縣、在比提市南邊車程約50分鐘的克里斯托鎮,便有一間歷史悠久的妓院,叫櫻桃片牧場(Cherry Patch Ranch)。

「櫻桃片牧場」妓院處於休業狀態。 「櫻桃片牧場」妓院處於休業狀態。

這家妓院歷經數次關門及重新營業,終於在三年前易手,接手的老闆宣稱要在這裡開一間「妓院博物館」(Brothel Art Museum),不過至今仍處於「裝修」停業的狀態。傳聞妓院博物館內有一副6呎高的人骨標本,藏在玻璃箱內,是一名妓女的遺體。

感覺上,這鎮子離「死亡」也就只差一口氣。僅餘的一間受機車友歡迎的簡餐店「Short Branch Saloon」,平日也沒有營業。這個荒涼小鎮,大部分地方沒鋪柏油,車子駛過時塵土飛揚,非常「西部」感覺,只是今天我們騎的是鐵馬罷了。

「Short Branch Saloon」簡餐店只有假期才營業。 「Short Branch Saloon」簡餐店只有假期才營業。



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