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H-1B簽證拒絕率暴增 去年1/4被駁回 更新案也打回票

公民及移民服務局公布政策備忘錄,工作地點可能改變的員工申請H-1B簽證時,該局可能要求提供詳細的文件紀錄。(美聯社) 公民及移民服務局公布政策備忘錄,工作地點可能改變的員工申請H-1B簽證時,該局可能要求提供詳細的文件紀錄。(美聯社)
川普總統主張「買美國貨,雇美國人」,收緊提供給外國人的H-1B簽證。(歐新社)
川普總統主張「買美國貨,雇美國人」,收緊提供給外國人的H-1B簽證。(歐新社)

根據聯邦公民及移民服務局(USCIS)數據,一年前,每五件申請案不到一件遭駁回;但去年1月至8月期間,平均每四件申請案就有超過一件被駁回;律師預測,這樣嚴峻的形勢可能只是開始,日後只會越來越難。

在南加州一家上市公司工作超過三年的吳小姐,2017年申請H-1B更新;她在2014年首次申請時很順利,沒有遇到任何困難,心想這次更新肯定不會有狀況;未料她在經歷補件和超過大半年等待後,仍收到移民局拒絕信,沒有任何心理準備的她,必須在幾周內做好工作交接並離職。

吳小姐說,三年來,她工作表現很好,不僅當了部門內的「小官」,還獲得加薪,公司還為她辦綠卡。她的美國夢看似逐漸實現,沒想到移民局居然在一個更新案件上拒絕她,讓她非常震驚,「不僅丟了工作和收入,最頭疼的是離職後,公司不得不終止綠卡申請,讓她前幾年付出的所有心血都白費。」

律師表示,向移民局申訴,費時費力,且勝算很小,不如2018年4月再重新申請H-1B。

吳小姐為了留在美國,只有在離職後,花了幾千元註冊重返學校,確保以學生身分合法留在美國。然而4月還將面臨超過20萬人爭搶8萬5000個名額的H-1B抽籤的慘烈競爭,即使幸運中籤,也難保證移民局不再給她出難題。

今年的H-1B工作簽證遞件日將至,雖然整體名額並未減少,但在川普總統簽署「買美國貨,雇美國人」的行政命令後,H-1B的補件通知(Request for Evidence)數量去年達高峰,較2016和2015年分別多出40%、65%,大大增加取得H-1B的難度。

雖然今年H-1B的一般名額仍有6萬5000人、川普在去年4月和7月頒布了兩道行政令和行政備忘錄,要求國土安全部(DHS)加強對移民類簽證和福利的嚴格審核,明顯影響申請者等待時間。

移民律師黃子虔表示,川普上任時,很多人以為移民局打擊的目標只是非法移民,現在看來連職業移民、跨國公司經理人(L-1)、投資移民等,都遭遇困難。

他說,過去移民局要求H-1B補件本身並不新鮮,移民律師很清楚哪裡有問題與如何補救,「只要用心去準備,再次提交材料,通過審核不是難題。」

但現在黃子虔和不少移民律師都看到一個「奇怪的趨勢」,即補件時並沒有被要求提交很多材料,但後來移民局卻以之前完全沒有提到的材料或問題來拒絕,「我們根本不知道移民官在想什麼,有時都被拒絕的莫名其妙。」

他說,如果補件的時候不提某個問題,申請人就沒有機會解釋說明,之後卻又因此問題被移民局拒絕,這樣的程序對申請人很不公平,「糟糕的是問題現在普遍存在。」

移民局局長西斯納(L. Francis Cissna)在一份聲明中表示,要求申請者提供更多文件,能夠確保批准H-1B的準確性,「確保每一個申請者都符合當局標準和個人的首要條件」。

不過,對於補件通知數量去年大增的說法,西斯納則反駁說,應該從發放通知的比率來看較準確;數據顯示在2017財年的比率約為20%,與前兩年相差不多;但數據還顯示,發通知比率在2018財年的前幾個月增加兩倍,達到40%。

但據了解,2017年11月H-1B被拒率為17.6%,是去年同期7.7%的一倍多。

>>>看完整《就是拿不到H-1B簽證》專題報導



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