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封面故事| 夏令營 向華人示好

在皮爾斯營地,孩子們在樹屋上玩耍。(韓傑/攝影) 在皮爾斯營地,孩子們在樹屋上玩耍。(韓傑/攝影)
皮爾斯夏令營提供傳統的營地項目。(皮爾斯營地/提供) 皮爾斯夏令營提供傳統的營地項目。(皮爾斯營地/提供)

夏天要到了,美國夏令營開始熱鬧起來。紐約長島的皮爾斯夏令營(Pierce Country Day Camp)日前舉行開放日(open house),30多位華人家長帶孩子前來參觀。參觀者看了室內游泳池、足球場、樹屋,最後走進一個大廳內。人們在這可以喝水、吃蛋糕、領紀念遮陽帽和紀念筆,孩子還可以畫「貓臉」。

●皮爾斯營地 主攻華人市場

美國營地協會(American Camp Association)公關部負責人Sam表示,目前在該協會註冊的營地(camps)共有3693家,推出項目有1萬2358個,每年有1100萬美國兒童和成人參加夏令營。因報名截止日多在4月,故營地都在3月開放。知情者透露,由於華人家庭比較重視教育,近幾年夏令營開始向華人社區推廣。同時,華人創辦的夏令營也開始增多,與主流夏令營爭鋒。

皮爾斯夏令營老闆兼執行董事威爾‧皮爾斯(Will Pierce)表示,這個營地是他的曾祖父帕普‧皮爾斯(Pop Pierce)於1918年創辦,至今已經有100年了。他表示,該營地是一個家族企業,他和堂兄弟Courtney是家族第四代,既是老闆,也是董事。該營地每年的營員在950人左右,而「美國華裔營員在增加」。他估計,今年夏天美國華裔孩子要占到整個人數的7至8%。

3月19日,30多個華人家庭參觀在長島皮爾斯營地。(韓傑/攝影) 3月19日,30多個華人家庭參觀在長島皮爾斯營地。(韓傑/攝影)

五年前,第一個華人家庭參加了他們的夏令營。皮爾斯營地沒有在中文媒體上做過任何廣告,華人都是口口相傳,才知道他們的夏令營。「有的家長聽說後,就讓他們的孩子試試。有的孩子試過以後,覺得不錯,就會第二年再來。」

他說,長島皮爾斯營地占地27英畝,共有25個活動區域,包括七個適合不同年齡的游泳池(包括一個室內游泳池和互動水上公園)、一個空中樹屋、五個棒球場、三個足球場、三個籃球場和三個網球場,營員還可以射箭和騎小馬。他說,營地還有自己的巴士公司,可以為營員提供門到門服務。他表示,皮爾斯營地的最大特色是他們的「家庭承諾」。「我們住在營地裡,經營這個營地,希望讓這個營地再經營百年。」他表示,他們的設施、監管和名聲都是「最好的」。他說,這個營地主要提供一個傳統的項目,並根據營員的年齡而設計。

他說,這個傳統的日間營地著重在孩子的身心發展,提供多種課程,包括游泳、競技、藝術、探索活動。通過這個活動,營地能夠幫助孩子建立韌性、自信和人際交往能力。除了這些傳統項目外,他們還給男孩子提供體育訓練,「他們必須完成從一級到三級的日間行軍項目,若是沒有完成第三級,他們就不能畢業」。

目前,長島的皮爾斯夏令營是日營(day),不能過夜,八周的學費是9050元,少一周就少500元,若是四周營,費用為7050元。

他說,他們家族在新罕布夏Wolfeboro有過夜營地(overnight),叫Pierce Camp Birchmont,由他的父親經營。那個營地占地300英畝,位於白山(White Mountains)的一個湖畔。它在6月至8月間有三個夏令營項目,七周營的費用是1萬2200元;四周的為7900元;而三周的要6350元。

紐約華人張蘭說,美國華人對科學、數學夏令營比較感興趣,認為這些夏令營「有用」,對藝術夏令營不感興趣,認為「沒用」。

●數學營 華生比例高

紐約數學圈(New York Math Circle)是一個非營利的組織,其目的是豐富和支持紐約市的數學教育。數學圈負責人費萊(Kovan Pillai)博士表示,透過數學問題的發現和解決,能夠激起學生學習數學的興趣。

他表示,「我並不關心學生的族裔,但是我們的夏令營1/4到1/3的學生是華人。」數學圈提供高中生三周項目和初中生兩周項目。營地主要設在紐約大學的Courant Institute 。有些營地設在紐約大學的Tandon和皇后學院。營員早晨上課,在學校吃午餐,下午進入解決問題環節。他說,夏季數學圈是一個認真學習與娛樂的數學活動相結合夏令營,這個特點在比賽中更加突出。指導和教學助理在旁協助,「課堂氣氛是開放和合作的」。

紐約數學圈夏令營,華生比例較高。(數學圈/提供) 紐約數學圈夏令營,華生比例較高。(數學圈/提供)

初中生數學夏令營時間是兩周,有上午課和下午課,也可據學生意願上下午都選。這樣,讓學生接受訓練,便於秋季進入高中學習。他們向高中生(9-12年級)提供密集的數學訓練,每次三個星期,每天上五個小時的課程。他表示,高中數學夏令營不是申請就可以的,還要經過競爭性很強的入營考試。申請的截止期在4月19日,申請人要在4月21日和22日參加考試。「考試通過了,才能來夏令營。」

不同項目收費不同,而上午與下午的收費相同。高中生的三周數學夏令營收費775元,初中生的兩周夏令營費用是325元。「我們還向教育部(DOE)申請補助,讓學生獲得財務支持,如免費午餐或者減費午餐。」此外,紐約數學圈還提供學期中的周末數學項目,深受華人學生的歡迎。

費萊表示,通過數學問題的發現和解決,能激起學生學習數學的興趣。(數學圈/提供) 費萊表示,通過數學問題的發現和解決,能激起學生學習數學的興趣。(數學圈/提供)

●科學營 培養鑑識知識

世界著名華裔刑事鑑識專家李昌鈺博士四年前創辦CSI鑑識科學營,招生年齡在13歲至25歲之間。至今,該科學營已創辦八期,名額增加至40人,因「去年報名截止後仍有家長詢問」。今年科學營已開始報名,將於7月16日至30日開營。

他表示,破案有六元素,包括犯罪現場、人證、物證、資料庫、公眾訊息、情報分析。美國每年發生1.8萬件兇殺案,但許多案件因為證據、證人不足未能破案,總的破案率僅有64%,如最近發生幾件與華人有關的案件,都因為證據不足而未能破案。

李昌鈺博士的鑑識科學營,受到華人孩子的喜愛。(李昌鈺/提供) 李昌鈺博士的鑑識科學營,受到華人孩子的喜愛。(李昌鈺/提供)

例如,中國留學生章瑩穎失蹤案,警察找到人證和物證,但沒找到屍證,就無法結案;紐約華人馬清清案,受害人的死因、嫌犯及其行兇方式也已經清楚,但現場缺少指紋、DNA等證據,也尚未定案。另外,有的兇手用死者手機繼續發送簡訊,製造假象,干擾辦案,辦案人員需要比照死者生前的習慣用語,要依賴家人及大眾提供死者和嫌犯的生活情形,這是屬於情報分析。

CSI鑑識科學營提供現場模擬課程,讓營員們觀察、重建、分析案件,配合人證、錄像、通訊記錄等,找出答案。科學營還對營員進行分組,讓他們擔任不同的角色,如組長及組員,大家通力合作破案。從模擬犯罪現場、收集證據,到在實驗室透過化學、生物、物理、電腦等方式進行DNA、指紋、血跡、彈道分析,可培養孩子的邏輯思維能力。他說,有的家長想知道鑑識科學營對他們孩子在未來職業有何幫助,他認為刑事鑑定只是學生生涯的起點,許多孩子嚮往刑事鑑定專業,但不確定究竟適合哪個領域,可參加夏令營了解自己的愛好。

孩子們在鑑識科學營裡,學到初步的鑑識科學知識。(李昌鈺/提供) 孩子們在鑑識科學營裡,學到初步的鑑識科學知識。(李昌鈺/提供)

他透露,CSI鑑識科學營在位於康州的李昌鈺科學研究中心舉辦,這裡有許多世界先進的設備。科學營進行全英文授課,營員學習結束後,需要分組完成期末報告。他介紹,有的孩子參加科學營後,真的選擇了這個專業,目前正在大學學習,讓他感到欣慰。

●公益營 有助申請大學

紐約微創痛症醫生李尉崧是美國中華愛滋病基金會的成員。他說,基金會每年都組織公益性的夏令營,至今已經十幾年了。這些美國華人孩子去中國愛滋病村做公益,從中獲得教育,對他們將來申請大學很有幫助。「我負責組織,結束後給學生學分,算他們接受了社會教育。」

美國中華愛滋病基金會夏令營,讓美國孩子訪問中國愛滋病村。(李尉崧/提供) 美國中華愛滋病基金會夏令營,讓美國孩子訪問中國愛滋病村。(李尉崧/提供)

他說,「美國孩子到那裡停留一個星期,由於當地條件艱苦,孩子們體會很深,因為他們從來沒有見過這麼貧窮的地方。」有的孩子就把這次見聞當作申請大學的作文內容,比那些留在美國的同學寫得好。他透露,已經有好幾個參加夏令營的孩子申請到常春籐學校,包括哈佛大學和哥倫比亞大學。

參加者至少11歲,最大的不超過25歲,男女不限,費用自理。孩子們主要到愛滋病村參觀,了解愛滋孤兒的生活狀況。他說,他們最初組團去河南的愛滋病村,河南愛滋病是由捐血引起的,現在問題已解決,小孩子也長大了,情況完全改變。「我們去聯合國了解情況,發現四川涼山彝族地區是愛滋病重災區。」於是,他們的夏令營現在設在涼山地區。

涼山地區距離緬甸很近,因此成為金三角毒品進入中國西北的一個通道,當地許多人染上毒癮,共用注射器吸毒,後來患上愛滋病。成人死亡後,留下大量孤兒。「據估計,2011年當地有8000名孤兒。」這些孤兒從學校退學回家,生活沒有保障。

美國孩子訪問中國愛滋病村,看望愛滋孤兒,思想發生大變化。(李尉崧/提供) 美國孩子訪問中國愛滋病村,看望愛滋孤兒,思想發生大變化。(李尉崧/提供)

他指出,基金會只是負責組織,大的學生可以自己旅行,小的孩子需要家人陪同。他們每次只招收25名學生,因為25名學生加上25名家長,一共有50人。「這50名美國人到了當地,接待起來不容易。」看到愛滋孤兒,也有家長發揚愛心,願意資助這些困難的孩子。「資助一個孩子讀書,每個月要300美元。」他們告訴這些孩子,如果要讀高中,他們負責高中的費用;如果要讀大學,他們也願意負責大學學費。

●軍事營 培養尚武精神

紐約軍校(New York Military Academy)是一所私立初中和高中,屬於住宿學校,至今已有129年歷史。2015年10月,該校因經營困難遭拍賣,被中國買家買走。該校校長張潔表示,紐約軍校招收的學生從6年級到12年級,目前有近70名學生,華人學生占到16%,其中既有來自大陸的小留學生,也有紐約當地的華裔。從2017年開始,紐約軍校開始創辦「領導力」夏令營(summer leadership program)。

紐約軍校夏令營,培養孩子們的領導力。(紐約軍校/提供) 紐約軍校夏令營,培養孩子們的領導力。(紐約軍校/提供)

她說,紐約軍校位於紐約州Cornwall的哈德森河畔,靠近著名的西點軍校,1889年成立時是一所男生寄宿學校,課程除了一般課程外,還包括軍事訓練。該校風景優美,校內有軍營。許多在藝術、商業、國際政治方面的領袖在青少年時都參加過紐約軍校,其中最為著名的是現任總統川普。

該校夏令營主管董冰靜說,「領導力」夏令營每期時長兩周,一個夏天辦三期。去年,共有180多人參加軍校的夏令營。今年的夏令營是7月1日開學,現在已經有30多人報名,而中國廣東將有100名左右的學生參加。「今年,我們計畫每期夏令營招收150名學生,現在看來沒有問題。」夏令營每期費用為2450元,加上100元的申請費。

按照招生要求,9歲以上的孩子可以申請這個夏令營,最大的孩子是16歲。她表示這個夏令營內容豐富,對那些追求個人成長和較多活動的孩子特別合適。夏令營的營員將接受在領導力課程的訓練,還有藝術、「科學、技術、工程和數學」(STEM)課程及野外生存訓練。學生要參加演習、儀式、編隊、運動等。

她說,紐約軍校的夏令營特色就是實行軍事化管理。營員每天早上7時起床,然後集合,列隊吃飯。他們要按照軍人的要求左轉右轉立正稍息,走路要像一個軍人。晚上10時,學校關燈,學生睡覺。他們還要在軍校內的射擊場學習射擊。戶外生存訓練包括利用星空辨認方向,水中自救。營員還可以選擇自己喜歡的運動,如籃球、足球、乒乓球等。到了晚上,他們還可以唱卡拉OK,看電影,聽音樂會等。

紐約軍校夏令營提供射擊訓練,培養尚武精神。(紐約軍校/提供) 紐約軍校夏令營提供射擊訓練,培養尚武精神。(紐約軍校/提供)

營員們還有一天時間去西點軍校參觀和上課,如學習利用繩索,「把油漆桶從一邊運到另一邊」。他們要去附近的戶外藝術中心參觀,去哈德森河划船,也到紐約市觀看一些著名景點。如果是紐約當地的學生,他們可以去爬山或進行其他活動。

●營地項目多 總共5大類

許多華人家長反映,他們很想給孩子申請個夏令營,「但上網一看,這美國的夏令營太多,很難選擇」。美國營地協會公關部負責人Sam建議,家長們可以從協會網站(www.acacamps.org)中選擇,因為這些夏令營都是經過協會認證的,比較可靠。

過去,夏令營的活動主要是林中遠足、划獨木舟、點燃篝火等。但是,這些傳統項目已經改變。一些新型的夏令營開始出現,被人們廣泛接受,如表演藝術、音樂、魔術、電腦編程、語言學習、數學,甚至是減重。美國營地協會2006年報告稱,75%的夏令營增加了新的項目。按照維基百科資料,目前美國夏令營大致分為以下五類:教育、藝術和表演、旅行、運動及減重。

教育夏令營分類較多。例如,有的是學術探險夏令營,提供高中生探索旅行項目,如去野外或者外國。也有科學和自然夏令營,向孩子提供課堂外的自然世界。兒童心理學家表示,孩子們需要花時間在野外活動。技術夏令營著重在技術教育上,提供最新的技術訓練,如遊戲設計、3D遊戲創作、網站設計、平面設計、機器人建造和編程語言。此類夏令營一般設在大學校園裡。目前,語言夏令營正在興起,向美國孩子提供某些外語教育,如中文、韓文和阿拉伯文等。

藝術和表演夏令營提供的項目也很多,包括視覺藝術、音樂、戲劇、演講、辯論、舞蹈、馬戲藝術、搖滾樂、魔術及其他藝術。有的項目集中在某個特殊領域,而另外一些夏令營提供較寬的領域。大多數藝術和表演夏令營向初學者提供機會,讓孩子嘗試新的藝術和學習新的技巧。表演夏令營一期時長大都是三到四周。

旅行夏令營把孩子們帶到美國其他地方及世界各地。有些旅行營經常稱為「探索營」,設計非常具體的旅行計畫。許多項目著重技巧發展和個人成長。目前,中國大陸官方推出尋根夏令營,邀請美國出生的華裔青少年去中國主要地方參觀訪問,了解他們父母的祖國文化。

孩子們接觸大自然,對其身心發展都有好處。(Pexels) 孩子們接觸大自然,對其身心發展都有好處。(Pexels)

運動夏令營提供的運動幾乎包括所有的運動項目。在美國,這類夏令營多為住宿夏令營。營期一般是三周到八周。由於這些夏令營比較受歡迎,有的營地已經運作百年以上。這些夏令營透過運動,讓孩子獲得全面發展。這不是讓他們將來成為一名運動員,而是讓他們成為一個團隊的一員,成為大家的朋友。許多運動夏令營著重某個特別的運動,幫助營員提高運動技能。有的營員經過夏令營的密集訓練,成為具有全國競爭力的選手。

減重夏令營是種新型夏令營。這種夏令營專門招收那些胖孩子和胖青少年,甚至是成人。許多人經過夏令營的生活,達到減重目標。

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