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《城市傳真》美國鋼鐵歷史遺跡懷舊之旅

伯利恆鋼廠歷經輝煌而走入歷史。(美聯社) 伯利恆鋼廠歷經輝煌而走入歷史。(美聯社)
伯利恆鋼廠曾是美國造船業的鋼料來源。(美聯社) 伯利恆鋼廠曾是美國造船業的鋼料來源。(美聯社)

很多人聽到賭場二字,就會皺起眉毛搖頭不止,認為那是一個罪惡的淵藪,一個唯恐避之不及的危險陷阱。無數華人曾在那裡醉生夢死玩命豪賭,最終傾家蕩產窮困潦倒,甚至妻離子散家庭破碎。因此大家都在互相提醒告誡,盡量遠離美國的賭場。

★伯鋼遺址上 蓋了賭場

其實如果保持正面積極心態,以單純旅遊觀光作為目的,賭場也是一個不錯的旅遊選擇。很多賭場都建於風景優美的山林、水光一色的海濱或者著名歷史遺跡附近,有時風景就像世外桃源,風光迤邐山青水秀,探訪一下這些自然或者歷史景觀,也是令人心曠神怡增長見識的趣事。

賭場內部往往布置得富麗堂皇,無論外觀或者內裡,就像一座輝煌宮殿,各項設施非常齊全先進,令人應接不暇,感歎別有洞天。附設的大型名牌購物中心、色味俱全的美食廣場、五星級酒店度假村、精采的歌舞表演等娛樂專案,以及免費交通工具接送等,完全值得前去享受一番。

美國中小城鎮很多青年,結婚蜜月旅行或者外出休假,不是前往紐約或洛杉磯,而是選擇去拉斯維加斯,或者大西洋城,親臨全球聞名的傳奇賭城,觀看琳琅滿目的各種豪景,作為一生重要的紀念地。兩人世界盡情享受玩樂,難得一段輕鬆愜意、留下終生難忘的美好回憶。

紐約市周圍就有不少這樣兼具觀光遊覽的賭場,比如大西洋賭城,就是位於景色優美的新州海濱,水天一色的海景,平整彈性的木板步道,多種海鮮美食、水族館、海濱浴場等等,集眾多樂趣於一城,美輪美奐景色宜人,同時距離紐約不遠,交通非常方便,非常值得一去。

我去的是紐約附近另一個賭場——賓州「金沙賭場」。這家賭場建立在著名的伯利恆(Bethlehem)鋼鐵廠遺址上,保留著很多當年鋼鐵巨擘的歷史建築,賭場遊客可以就近體會美國鋼鐵工業的興衰,考察美國經濟發展的軌跡,尤其對於歷史愛好者來說,是一個很好的懷古旅遊勝點。

金沙賭場(Sands Casino)位於賓州東部,靠近新州處,距離紐約兩個多小時的車程,有賭場巴士直達。巴士快到金沙賭場時,就會看到巨大的起重機鋼樑、後面高聳入雲的廢棄煉鐵高爐,以及一排排昔日的巨大廠房,這就是當年美國大型鋼鐵廠——舉世聞名的伯利恆鋼鐵廠遺址。

★上世紀 美鋼鐵業象徵

上個世紀的美國工業時代,以鋼鐵、鐵路、石油、汽車等稱霸世界,其中鋼鐵在全球舉足輕重,支撐美國經濟的高速發展,而伯利恆鋼鐵廠就是美國鋼鐵工業的象徵。當時從新澤西到曼哈頓的所有橋梁和隧道,曼哈頓的大部分高樓大廈,包括帝國大廈和克萊斯勒大樓,都使用了它提供的鋼材。

還有芝加哥世界博覽會上的世界上第一個摩天輪、費城富蘭克林大橋、喬治亞州華盛頓大橋,以及三藩市金門大橋,這些龐然大物的每一片鋼材,均出自伯利恆。另外,巴拿馬運河110英尺高的巨型船閘,也來自伯利恆鋼廠。

在伯利恆鋼廠的重型軍械冶煉車間,由泰勒所發明的「鋒鋼」(high speed steel,一種耐高溫耐摩擦的優質鋼材,又稱高速鋼),極大地推動了美國軍事工業。在第二次世界大戰期間,伯利恆為美國海軍製造了1127艘船隻(包括航空母艦)和無數槍砲,被稱為民主國家的「兵工廠」。

★冶煉術 引領世界潮流

很長一段時間,伯利恆鋼廠的冶煉技術引領美國乃至世界潮流。它是最早為美國建築用鋼市場研發出H型鋼材,這使得興建現代摩天大樓的構想成為可能。它發明的「貝斯鑄造」法,曾把70噸鋼鑄造成多個每根長45英尺的支架,用於建造大型跨海橋梁。

當年鼎盛時期,伯鋼的廠區達到了令人難以置信的6.5平方公里規模,雇用員工高達10餘萬人,最高的高爐超過70米。沖天巨爐濃煙滾滾直上雲霄,熾熱鐵水火花四濺,火紅鋼錠來往穿梭晝夜不停,礦石焦炭火車交相進出,堪稱名副其實的美國鋼鐵城。

當時很多外國遊客來到美國東部,都會前來參觀伯利恆,瞻仰這個鋼鐵巨人,這裡面就有中華民國駐美軍事代表團長熊式輝將軍。他在日記中寫到,「民國三十二年,一月十二日,至Bethlehem,參觀煉鋼廠」。這反映了當時的中國人,無論高官還是平民,無不抱著渴望的心情,急切地瞭解西方先進科學技術,以便使得自己貧窮落後的國家,早日富裕強盛起來。

儘管伯利恆鋼廠有著輝煌的成就,但是自從1990年代開始,廉價的外國鋼鐵產品進入美國,新材料的興起也迅速取代了鋼材的使用,這些因素使得伯利恆鋼廠遭受了沉重打擊。同時伯利恆設備陳舊機器老化,勞工福利退休負擔太重,因此在競爭中節節敗退,拚命維持幾年以後,於1995年黯然關閉,美國鋼鐵工業的輝煌也就此嘎然而止。

★金沙吸客 又繁華起來

但是這個地方並未從此銷聲匿跡。拉斯維加斯投資的金沙賭場,2009年在這裡正式開張。賭場除了一個美輪美奐的賭博大廳以外,還有大型的豪華旅館、多功能會議中心、名牌購物中心,以及美食中心。金沙賭場逐漸成為美東的遊樂中心,每天吸引數以萬計的客人前來玩樂消遣,伯利恆又慢慢繁華起來。

遊客除了流連富麗堂皇的賭場以外,還可以參觀昔日鋼鐵工業的遺跡,領略美國工業發展的歷史。賭場的設計融入「鋼鐵」特色,包括以熔融的鋼條為概念的燈具,以及一個歷史大廳,展示用於煉鋼的煤氣內燃機,屬於鋼鐵廠的消防車,以及用來製造二次大戰時期槍砲和軍艦的工具。

尤其是三座高聳入雲的沖天高爐,更能把人們和昔日鋼鐵工業城的風光聯繫起來。儘管已經鏽跡斑斑,但是仍然掩蓋不住當年的雄姿。人們站在高爐下,從遠處看就像是一個黑色小點,可見其外型之巨大,令人嘆為觀止,不由地讚嘆人類的巨大建設能力,以及工業革命煥發出來的神奇能量;同時也感嘆歲月的無情和歷史的滄桑。

煉鐵高爐下面一排房屋內設有檔案展室,陳列很多當年的歷史資料,包括大批的圖片,還有專人講解,供遊客參觀欣賞。這裡還有一個房間,巨大電視螢屏上,連續反覆播出鋼廠的興衰沿革影片,耐心的遊客可以坐下來,慢慢領會美國鋼鐵工業的發展軌跡。一次饒有趣味的懷舊之旅,至此可以滿載而歸了。

【小提醒】

紐約華埠、布碌崙和法拉盛,每天均有賭場大巴往返。法拉盛發車點在138街和38大道交口處(香港超市後面),上午每隔一小時一班車。旅遊熱線巴士,車票非常搶手,偶爾要去的民眾,可以早到上車地點碰碰運氣。如果自己駕車前往,駛出紐約市,沿78號公路西行(Exit 67),約兩個小時即可到達。

伯利恆鋼廠的輝煌已成過去。(美聯社) 伯利恆鋼廠的輝煌已成過去。(美聯社)
鋼廠內高聳的設備。(美聯社) 鋼廠內高聳的設備。(美聯社)
金沙賭場為伯利恆帶來新的面貌。(美聯社) 金沙賭場為伯利恆帶來新的面貌。(美聯社)
金沙賭場就蓋在賓州伯利恆鋼廠上。(美聯社) 金沙賭場就蓋在賓州伯利恆鋼廠上。(美聯社)
1941年時,伯利恆的鋼材曾經在一天內造出14艘船。(美聯社) 1941年時,伯利恆的鋼材曾經在一天內造出14艘船。(美聯社)



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