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《美國現象》在螢幕前時間遽增 幼童學習恐受影響

麻州一所幼兒園用平板電腦教學。(美聯社) 麻州一所幼兒園用平板電腦教學。(美聯社)
讓孩子到戶外動手,可以轉移孩子對電子產品的興趣。(Getty Images) 讓孩子到戶外動手,可以轉移孩子對電子產品的興趣。(Getty Images)

★每天平均耗時 約48分鐘

美國孩童花在手機、平板電腦等行動裝置螢幕前的時間,近年內呈現急速成長,如此狀況已經讓專家感到憂心忡忡。統計顯示,如今八歲以下美國孩童,每天花在行動裝置螢幕前的時間,平均約為48分鐘,遠遠超過這些孩子每天自行閱讀,或者聆聽大人朗讀書本內容的每日平均30分鐘時間。

非營利媒體與科技親子研究組織「常識媒體」(Common Sense Media)在2017年10月公布的調查報告當中指出,八歲以下的美國孩童,在2013年時每天花在行動裝置螢幕前的時間,平均為15分鐘,但到了2017年卻已經增加到48分鐘。

在這項研究裡,研究人員在2017年1月至2月間,對育有8歲以下孩童的1454名家長進行網路問卷調查,了解這些家長的兒女對於媒體有著什麼樣的使用習慣。先前在2011年、2013年,「常識媒體」也做過一模一樣的調查研究。

統計結果顯示,美國八歲以下孩童每天花在有著螢幕的各種媒體面前的累計時間,平均約有2小時19分鐘,與先前兩次調查的統計結果差不多。雖然時間總數從2011年以來並沒有太大改變,但行動裝置螢幕的時間部分,卻是明顯增加,從2011年的每天平均約6分鐘(約占所有媒體時間的4%),增加到現在的每天平均48分鐘(約占所有媒體時間的35%)。

★8歲以下孩童 42%擁平板

值得注意的是,調查報告指出,八歲以下美國孩童裡,如今有高達42%擁有屬於自己的平板行動裝置,相較之下在2011年時,相同調查顯示,只有不到1%的8歲以下美國孩童有著屬於自己的平板行動裝置,在2013的調查當中,這個數字也是只有7%而已。由此可見,越來越多美國家長為小小年紀的子女,購買了專屬的行動裝置。

現代兒童常時間花在螢幕面前,如此趨勢其實並不讓人感到意外。曾經研究媒體對兒童影響的愛阿華州立大學(Iowa State University)心理學教授吉恩提爾(Douglas Gentile)接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問時便說,兒童花在螢幕之前的時間變長,這個發展並不令人感到意外,因為成年人只要看看自己的行為模式,就能了解原因何在。

吉恩提爾說,不管是在機場,在餐廳或者在家裡,都會目睹孩子盯著行動裝置的螢幕看著。他也舉例說,他的小女兒平常幾乎不看電視,可是卻都是從智慧型手機直接觀看許多電視節目。

對於現代父母來說,想要確實掌握孩子到底透過行動裝置觀看了哪些內容,或者透過行動裝置做了哪些事情,的確面臨挑戰重重。

吉恩提爾說,有些狀況下,讓孩子使用行動裝置,從家長角度來看也是有益處的,例如只要拿出行動裝置,就可以讓小孩在餐廳裡乖乖的,不吵不鬧。但他同時指出,為人父母者必須謹慎小心,避免自己因此養出像「科學怪人」一樣的怪物孩子,「因為我們是把使用行動裝置拿來符合我們身為大人的利益,對孩子來說則不是有益的。」

「常識媒體」創辦人兼執行長史特耶爾(James Steyer)則說,孩童與媒體的互動行為模式,這些年來出現驟變,從不同研究當中最常看到一項結論就是,如今在一般民眾的家中,行動裝置早就是日常用品了,在育有八歲以下孩童的美國家庭裡,高達98%是擁有行動裝置的。他指出:「無所不在的行動裝置,正在改變孩子的童年。」

★閱讀時間 平均僅30分鐘

從「常識媒體」的統計分析可以看出,如今美國小朋友每天花在行動裝置螢幕前的時間,已經超過用每天用在閱讀方面的時間了。調查顯示,八歲以下美國孩童如今每天自行閱讀,或聽大人幫忙讀出書本文字的時間,平均只有30分鐘而已。

在生活作息方面,這項調查顯示,八歲以下美國孩童裡,約有49%會在睡前的一小時當中看電視或玩電子遊戲,約有42%的受訪家長坦承,家裡的電視機「永遠都開著」或「大部分時間都開著」。

研究人員發現,家庭年收入高低以及父母教育程度,對於孩童的媒體使用行為,也會造成差別影響。

統計結果指出,孩童如果來自家庭年收入不足3萬元的低收入家庭,每天花在媒體螢幕前的時間,平均長達3小時29分鐘。相對的,來自於收入較高,年收入超過7萬5000元以上家庭的孩子,平均每天則花1小時50分鐘在媒體螢幕前面,兩者之間整整差了大約一個半小時。哈佛大學保健社會學教授葛爾麥克(Steve Gortmaker)便說,如此差別可以說是「相當巨大」。

葛爾麥克說,低收入家庭的孩子,雖然年齡才只有兩歲到八歲之間,竟然比較高收入家庭的孩子,每天多花幾乎一倍的時間在媒體裝置上頭,當這些孩子漸漸長大,進入青少年時期,可能每天平均就要花上六小時的螢幕時間。

他表示,兒童花在螢幕前的時間不但迅速增加,還可以明顯看出其中的差別,也就是到底是哪些孩子把大部分時間都耗在行動裝置上頭,「從很多不同角度來看,這種現象都不免讓人感到擔心。」

行動裝置的網路連線速度方面,家庭年收入高地也出現明顯差別。統計指出,低收入家庭當中只有74%裝有高速網路,較高收入家庭裝有高速網路的比率則爲96%;低收入家庭當中僅72%有家用電腦,較高收入家庭則是高達97%都有電腦。

不過,有趣的是,在電子行動裝置方面,不管家庭收入高低,擁有比率幾乎是不相上下,並沒有明顯差別的。在2011年的調查中,34%低收入家庭擁有行動裝置,但如今這個比率已經晉升到96%,與較高收家庭現在有99%擁有行動裝置的比率,差異不大。

為人父母者對於電子行動裝置的看法到底如何,也是研究人員希望進一步探討的重點。

★67%家長 認為有助學習

調查結果顯示,約有67%受訪家長認為,孩子所花的媒體螢幕時間,對促進學習是有幫助的。對此,專家則提出警告說,家長對於年齡還很小的嬰幼兒接觸螢幕時,必須審慎看待。

密西根大學莫特兒童醫院(C.S. Mott Childrens Hospital)小兒科發展行為科副教授拉德斯基(Jenny Radesky)在這份調查報告的評論欄中便指出,嬰幼兒還不懂符號思考,也缺乏記憶能力,無法理解二度空間的螢幕呈現,這個年紀的孩子,至少要等到一歲三個月或一歲半時才會開始了解。

曾經擔任「美國小兒科學會」(American Academy of Pediatrics)兒童使用媒體建議指南報告主筆的拉德斯基對美國有線電視新聞網表示,美國小兒科學會希望透過公布孩童使用媒體的指南報告,讓家長注意到不管廠商的宣傳說得有多麼天花亂墜,但不管是電視、影片或手機應用程式,都沒有辦法讓嬰兒從中得到任何學習目的。

拉德斯基進一步指出,嬰幼兒可以通訊軟體Skype,但由於孩子年紀還小,一般而言可能必須等到一歲三個月大之後,才有辦法進行有效的溝通互動,嬰幼兒透過螢幕觀看影片、照片或者影片照片一起觀看,也都是沒有關係的。

她表示,平常給家長的建議是,如果偶爾想跟寶寶一起收看球賽轉播,無須為此感到過度緊張,或者家長必須去洗碗時,就讓年紀稍大的嬰幼收看公共廣播公司(PBS)節目20分鐘,「重點在於讓螢幕接觸時間保持短暫,家長也要知道的一個真相是,在孩子這麼小的年齡,媒體根本沒有教育功能,如果家裡的電視無人收看,就要盡量避免讓電視變成一種背景聲音,因為當電視開著的時候,我們跟孩子談話的機會就變少了。」

近年來,越來越多美國家長把舊款智慧型手機或平板電腦交給幼齡兒女,讓孩子成為這些電子產品的新主人。這些舊款電子產品有時候並沒有與電訊業者綁約,只能透過特WiFi連線才能玩遊戲、使用應用程式或做為教學使用。

★專家建議 界定使用時地

對此,拉德斯基指出,她常常提醒家長,千萬不要讓小小年紀的兒女對於手機或平板電腦掌握百分之百的控制權,也就是說,家長還是要把這些電子產品收到孩子無法隨手取得的地方,小朋友必須獲得爸媽允可,才能拿得到。她也表示,不要把手機或平板電腦直接收在孩子房間裡,也不要擺在孩子房間裡充電,對於使用電子產品絕對要訂定規則,清楚界定可以使用的時間及地點。

至於某些不適合孩童使用的應用程式,拉德斯基建議家長要從孩子的手機與平板電腦內移除,同時要設法教導孩子,應該把這些電子產品拿來做為有創意的使用,例如使用照相、錄影功能,並且教導孩子把創意成果跟家人分享,孩子才能因此體會這些電子產品其實有著多元功能,不只是單單可以用來玩遊戲而已。

對於在數位時代出生且成長的新一代孩子來說,學會「數位禮儀」(digital manners)也是很重要的。拉德斯基指出,家長要讓孩子知道,不能因為眼睛盯著螢幕看,就對周遭的人視若無睹,小朋友也要知道,在闔家團聚的家庭時間,不應該因為手機或電子產品而導致分心分神。

智慧型手機問世的十年以來,消費者使用手機的習慣產生重大改變,不難預期的是,在當代兒童的生活當中,手機將扮演越來越重要的角色。吉恩提爾表示,隨著日新月益的科技進步,當手機等產品變得越來越方便攜帶之後,可以想見的是,未來這些產品會變得私密程度越來越高,人們將越來越常透過手機、平板電腦接觸媒體,小朋友在自己房間裡透過這些電子產品接觸媒體時,家長們能夠監控的範圍將會變小,家長對於這些電子產品所訂定的使用規則,同樣會變得越來越不容易執行。

麻州一所幼兒園用平板電腦教學。(美聯社) 麻州一所幼兒園用平板電腦教學。(美聯社)
現代兒童從小接觸數位產品。圖為一家三個孩子在車上玩手機或平板電腦。(美聯社) 現代兒童從小接觸數位產品。圖為一家三個孩子在車上玩手機或平板電腦。(美聯社)



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