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首頁 要聞一張圖看時事

1張圖看嬰兒潮老去 玩具帝國覆亡

玩具反斗城大事紀 玩具反斗城大事紀
玩具反斗城即將關門。圖為德州聖安東尼奧一家玩具反斗城。(美聯社) 玩具反斗城即將關門。圖為德州聖安東尼奧一家玩具反斗城。(美聯社)

玩具反斗城 (Toys R Us)是隨著美國「嬰兒潮」(Baby Boom)而成長,並壯大成為「玩具帝國」;創辦人是曾在美軍擔任密碼員的雷哲魯斯 (Charles Lazarus),二次大戰結束返回華盛頓特區的家鄉,準備成家立業;他想學父親開個小店,最初選定賣嬰兒家具,因為當時大批軍人解甲歸田,希望安頓下來,經濟財富也不斷增加。

1948年,25歲的雷哲魯斯在父親的腳踏車店下開設兒童折扣城,生意興隆,不久就應顧客要求開始兼賣玩具,後來更觸發靈感:一個家庭可能只買一張嬰兒床,卻會不斷買玩具。

他放棄嬰兒家具改賣玩具。由於正好趕上戰後自1946年展開的「嬰兒潮」,業務蒸蒸日上,店面逐漸增加,經過幾次改名,最後定名為玩具反斗城。

他仿照超市,店裡有長長的走道,兩旁堆滿各種玩具,進貨數量大得足以獲得折扣,並向顧客提供更低的價格。

玩具超市 產品多樣無敵手

號稱「玩具之王」的雷哲魯斯在1980年代說:「我們是玩具超市,產品種類多得沒有任何對手可匹敵。」

作家克拉克(Eric Clark)2013年出書描述這個玩具帝國說,雷哲魯斯做生意心狠手辣,他用全年製造和出售玩具的美景誘惑廠商,獲得他想要的價格,而且迫使廠商同意出貨後過幾個月才收帳,還要求獨家出售和提早供貨,甚至要廠商幫他打廣告。

雷哲魯斯也利用他的科技背景,設立電腦化存貨系統,隨時可以看到每一種產品的銷售情況和補貨需求。

這位創辦人樂於接受改變,很早就看出把沒有孩子的成年人帶進玩具反斗城的電玩潛力,以及成年人和兒童的界線愈來愈模糊。

出售電玩 不敵新世代挑戰

就像大部分商店一樣,玩具反斗城幾乎以本錢出售電玩硬體,靠軟體帶來源源不斷的財源,彌補紙板遊戲等傳統玩具崩盤之勢;但是,1990年代其他連鎖店也加入玩具和電玩業務,使他經營愈來愈困難。

雷哲魯斯在1994年退休,眼看著公司一再重整企圖挽回頹勢,最後賣給私募股權公司,14日更宣布將全面熄燈;玩具反斗城這個曾經順著嬰兒潮創業展業,並一飛沖天的玩具王國,還是不敵新世代企業的挑戰。

延伸閱讀:

消費者不捨反斗城即將熄燈。圖為賓州居民在紐約時報廣場玩具反斗城選購年終禮物。(美聯社) 消費者不捨反斗城即將熄燈。圖為賓州居民在紐約時報廣場玩具反斗城選購年終禮物。(美聯社)
玩具反斗城即將關門,也象徵一個世代的結束。圖為邁阿密居民逛玩具反斗城。(美聯社) 玩具反斗城即將關門,也象徵一個世代的結束。圖為邁阿密居民逛玩具反斗城。(美聯社)



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