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維州立法季落幕 新財年預算沒過

鄭重聲明
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維州州議會2018立法季結束,未通過新財年預算,諾譚呼籲兩黨儘快妥協達成方案。(美聯社) 維州州議會2018立法季結束,未通過新財年預算,諾譚呼籲兩黨儘快妥協達成方案。(美聯社)

維州2018立法季上周六結束,為是否擴大醫療補助計畫(Medicaid)而爭論不休的州議會兩黨,最終未能達成一致,導致本此次立法季未能通過新財年的州預算。

維州預算因是否向30萬低收入成年人擴大醫療補助計畫而陷入僵局,此爭議在2014年也曾發生。而今共和黨還面臨內部矛盾,此前幾乎一致反對擴大醫療補助,但由共和黨控制的眾議會改為支持擴大,由共和黨控制的參議會則繼續反對。

新上任的民主黨籍州長諾譚(Ralph Northam),把擴大醫療補助計畫視為頭號優先工作,已表態讓兩黨議員盡快達成妥協。立法季雖已結束,但各回各家的州議員將不得不繼續為此協商,若無預算推出,州政府將在7月1日停擺。

除去落空的預算,此季還有其他得失。在去年眾議會改選中奪回大批席位的民主黨議員,在立法季之初曾揚言會通過更嚴格的控槍法,但由民主黨議員提出的數十個提案均被共和黨否決,如禁止銷售撞火槍托(bump stock)的法案,以及加強背景調查、提高擁槍許可培訓標準等措施的提案,都未取得進展。

從去年底席捲全美的「我也是(性騷擾受害者)」運動(#MeToo),也影響到維州立法。參眾兩會在立法季結束前,雙雙通過法案,要求州議會議員及其他立法分部的員工接受強制的性騷擾培訓。

另一被諾譚視作工作重點的「競選資金」,由眾議會通過法案,禁止個人使用競選資金,但該法在參議會落空。維州對競選資金對管控為全美最鬆,只禁止議員在關閉帳戶時把競選資金據為己有。

此外,已由諾譚批准的一項立法可能導致電費上漲,該法案使電力公司更容易建立可再生能源項目、改善電網,但也可能繼續收取不合理的電費。



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