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高鐵大錢坑 政府必須老實說

鄭重聲明
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果不其然,加州高鐵局上周公開最新評估報告,加州高速鐵路子彈列車興建費用將從640億元增加到773億至981億元,完工時間將從2029年再延至2033年。「頭已經洗了一半」,加州納稅人現在只能硬著頭皮,繼續洗下去!

我們不反對加州興建高鐵,享受兩小時來往洛杉磯與舊金山的快捷交通,有什麼不好?問題在於加州有沒有錢可以蓋高鐵,蓋好之後有沒有足夠的旅客和收入維持營運?如果兩者皆缺,大把的銀子卻已經砸下去 ,這叫「前人砍樹,後人遭殃」。

高鐵目前在興建最容易施工的路段,位於中央山谷Wasco至Madera間的119哩由於是平原,難度遠比南加州山區低得多,但這段路的工程費仍從原先預估的60億暴增至106億元,環境評估費用也從原先的3.88億劇升至10億元。未來高鐵要穿越聖蓋博山脈與天使國家森林,興建長度近20哩的數條隧道,必須克服岩石堅硬且地震斷層密布的山區,才是真正挑戰。合理的推斷,工程費再增加可能非常高。

目前高鐵局手上掌握的經費包括:2008年加州選民通過的1A公投提案,授權州府發行90億元公債;聯邦先前撥交給加州的高鐵相對基金35億元;加州收取的溫室效應排放規費12億元。以上三者合計137億元,距離原先的640億元總預算還短少503億元;距離新評估的773億元,更差了636億元。而現在沒有任何人能保證,不足的經費到底要從那裡生出來。

民主黨籍州長候選人江俊輝月前接受本報記者訪問時表示,加州高鐵未來必須引進私人資金才可能完工。但私人資金不等同「慈善捐款」,你必須讓人家看到未來的投資有可能回收,錢才會進得來。

而加州高鐵局打的如意算盤是「且戰且走」,預定2029年先建好從舊金山到貝克斯菲(Bakersfield)路段,讓民眾先嚐到高鐵的甜頭,以吸引民間投資挹注工程最困難的南加路段。對此,我們只能說:「大家走著瞧!」

其實,新建工程並不是最困難的部分,而是高鐵建成後如何創造收入,穩定維持營運。例如,高鐵每年必須有多少萬人次的旅客,才能支付高鐵的工務(鐵道與隧道維修)、機務(購買列車與操作保養)、票務與人事成本(含員工的健保與退休金),並有能力逐年償還私人投資。

我們認為,州政府現在就必須老實告訴民眾,高鐵未來是否可能得靠政府編列預算貼補營運, 或者可能要再加稅,由納稅人共同承擔責任。而目前所有主張興建高鐵的政治人物,尤其是民主黨籍的州長候選人 (共和黨州長候選人2018年不會有希望當選),更有義務誠實表明,這個「超級錢坑」到底會有多深?否則就是亂開空頭支票、唬弄選民。因為高鐵預定通車的2033年,所有目前檯面上的民選官員早就任滿離職,沒有人會負起政治責任。

加州高鐵不應該是政黨和意識型態之爭,而是一個活生生、攸闗加州百姓未來的財務和工程專業議題。

加州高鐵繼續蓋下去已成定局,因此我們只想問兩個問題:不足的工程款將從何處而來?建成後,納稅人是否還要繼續付錢補貼營運?



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