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雇主不給帶薪病假 流感更肆虐

今年流感季節傳染嚴重的原因之一,是雇主不給帶薪病假。(Getty Images) 今年流感季節傳染嚴重的原因之一,是雇主不給帶薪病假。(Getty Images)

根據聯邦疾病防治中心(CDC)最新數據,今年流感季節傳染嚴重,住院率超過近幾年流感季,原因是疫苗抗病毒效果低,另外一個讓侵略性流感病毒重擊美國的因素,則是雇主不給帶薪病假。

勞工部統計,有28%的基層工人、也就是約4500萬人沒有帶薪病假。這些工人如果生病,只能選擇拖著病體去上班,或是在家休息但沒有薪水。由於缺乏帶薪病假特別常發生在低收入員工,因此有數以百萬計工人選擇上班。多項研究顯示,沒有帶薪病假的工人傾向生病仍去上班者,比例高過有帶薪病假的工人。

這對沒有帶薪病假工人來說是個問題,必須為了一天工資而犧牲健康,同時也讓他們的同事及其他通勤者接觸病毒。

近幾年,一些研究機構嘗試量化因生病工人上班而讓流感爆發的情況。婦女政策研究機構(Womens Policy Research)於2010年發表報告指出,2009年流感季約有800萬美國工人患流感卻仍去工作,因此造成其他700萬人因此被傳染而生病。

然而,公家機關職員生病仍去上班的比例較低,因為較常有帶薪病假,私營企業則較少帶薪病假。公家機關建議患流感員工留在家裡。報告結論認為,美國缺乏帶薪病假立法,使得許多私營企業員工面臨生病必須工作的選擇,因而將病毒傳染給他人。

近來一項最新出版報告也發現,有帶薪病假讓員工更願意生病時留在家中。結論是獲得帶薪病假可能會減少傳染疾病在工作場合傳播,讓生病員工留在家中仍有薪資,也減少了留在家中的少數族群、婦女及家庭的經濟負擔。



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