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包厘街住客 絕食暫停獲全市關注

租客代表宣布絕食抗議暫時停止,但抗爭將持續到租客回家。(記者洪群超/攝影) 租客代表宣布絕食抗議暫時停止,但抗爭將持續到租客回家。(記者洪群超/攝影)
租客代表宣布絕食抗議暫時停止,但抗爭將持續到租客回家。(記者洪群超/攝影) 租客代表宣布絕食抗議暫時停止,但抗爭將持續到租客回家。(記者洪群超/攝影)


影音來源:記者洪群超(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

持續五天的曼哈頓華埠包厘街(Bowery)85號租客絕食抗議逼遷運動,12日下午宣布暫告一段落。包括一名70歲老婦在內的八名絕食華裔租客,走出在紐約市房屋保護和開發局(HPD)前搭蓋的臨時絕食棚,現場從四面八方趕來的數十支持者爆發出熱烈歡呼和掌聲。

租戶代表指出,五天絕食抗議成功,讓這一棟樓租客面臨的逼遷問題引發全市性關注,參加絕食者均年事已高,且冬季天寒地凍極為艱苦,闔家團圓的春節將至,於是決定暫停絕食抗議,但將密切關注市府及房東能否兌現承諾:「3月28日我們要回家,否則我們將再回到這裡!」

華埠包厘街85號大樓因年久失修,上月18日遭法院查封,並對在內27戶、近百名華裔居民進行緊急疏散,要求需待大樓對違規處修繕完畢後才可搬回。但已就房東逼遷抗爭數年的該樓住戶認為,是房東多年來故意拖延、不予及時維修,以便借助市府力量來對房客進行逼遷。近百名租客從1月18日起被安排在不同的臨時住處,而在原定兩周的維修期限到達、房東卻表示還需更多時間達到消防、房屋局檢修通過標準時,該樓的八名租客代表自上周四開始,在位於高街(Gold Street)100號的HPD前開始絕食靜坐抗議。

租客的絕食抗爭引發巨大關注,工會、租客維權團體等的支持者從全市各區前來表達支持,代表該區的聯邦眾議員維樂貴絲(Nydia Velazquez)、州眾議員牛毓琳、州參議員卡范納(Brian Kavanagh)、市議員陳倩雯及曼哈頓區長高步爾(Gale Brewer)、市主計長斯靜格(Scott Stringer)則聯名去信州檢察長和曼哈頓地區檢察官,要求介入對房東的調查。此外,市府社區事務局長卡里昂(Marco Carrion)也去信租客,保證「我將親自代表市長監督維修情況」。

直至12日,八名絕食者連續五天只喝水和營養液,在風雪、大雨交加的數日裡,日夜在嚴寒室外堅持絕食抗議。12日下午,八名絕食者在支持者的簇擁下宣布暫停絕食抗議。租客及支持者們大喊「我們要回家」,表示絕食暫停,不代表抗爭停止;租客們將以觀後效,看房東是否能在3月28日實現讓租戶回家。住戶委員會代表曹錦明指出:「3月28日傍晚,如果租客們不能搬回去,我們將再回到這裡!」

八名絕食者中年齡最長的為70歲的鄭尊金。她表示,已八旬的丈夫去年10月才動完心臟手術,誰知寒冬臘月卻有家不能回,被迫搬去的臨時住處很遠,「連到華埠看病都看不了」。「我們幹嘛要這樣(辛苦)?這麼冷在外面絕食。我們只是想回家過年。」

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