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規範衛星照相 國安、商用兩拉鋸

鄭重聲明
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除了各國政府發射的軍事衛星,太空中還有許多各國民間公司擁有的商業衛星,可以拍下極高解析度的照片。(美國空軍太空司令部網站) 除了各國政府發射的軍事衛星,太空中還有許多各國民間公司擁有的商業衛星,可以拍下極高解析度的照片。(美國空軍太空司令部網站)
地球上空軌道裡布滿了各種衛星。(NASA網站) 地球上空軌道裡布滿了各種衛星。(NASA網站)

太空衛星如何精準進行商業運用,又不會洩漏軍事機密,是各國政府近年來著重的太空議題之一。儘管美國政府有限制敏感衛星數據、圖片的政策,但隨著科技發達,企業希望透過更與時俱進的規範,讓商業衛星更彈性運用拍攝的高解析度圖像,否則生意都會給外國公司搶走。

所謂間諜衛星,現在已不單指軍用衛星,私人公司商業衛星也可提供超高解析度的照片。你可以從美國私人公司買到25公分大小解析度的衛星圖片,如果美國公司不能賣給你,其它外國公司甚至有更清晰的照片出售。

據Wired網站報導,冷戰時期位於賭城西北方神祕的「51區」(Area 51)秘密軍事基地,軍方開發代號為Oxcart的隱形飛碟戰機。儘管該計畫參與人員誓言保密,但官員仍擔心前蘇聯會發現他們的秘密,因為蘇聯衛星正進行偵測。第51區工作人員無法阻止衛星拍攝,但確實也想出了些低等技術解決方案,當衛星通過時,就將新戰機移到廠棚內。

●取得高解析衛星圖片 管道眾多

如今這早已行不通。因為地球軌道目前有超過1萬1000枚正在運行的衛星,其中許多配備攝影機。它們來自美國、歐洲、非洲、南美、印度、中國、俄羅斯等。沒有人能阻止他們在這些超級神秘的地方拍攝照片。

不僅如此,美國太空探索科技公司(SpaceX)日前將研發的新型「獵鷹重型」(Falcon Heavy)火箭升空,他們希望發射數千顆衛星,建立自己的互聯網。

事實上,聯邦政府能限制美國公司,在拍攝這些圖片的拍攝效果,也可發出禁令,禁止在特定位置、地區拍照。

●美國制定法規 監控圖像來源

當「土地遙控探測法」(Land Remote Sensing Policy Act)通過時,是在老喬治布希總統任內,當年衛星影像行業也有所不同。Maxar科技技術總裁,去年買下DigitalGlobe的Walter Scott說,最大不同之處在於,當年制訂的法律,允許私人公司從太空獲得地球數據許可。自該法案增加條例、修改與重審後,仍可構成商業遙控法的依據,但法律也允許政府實行所謂「快門控制」(Shutter Control),若政府要求關閉衛星的眼睛,你就必須這樣做。Scott說,美國政府的立場是:「我們希望你們拍照,但不希望將照片公開」。

有些東西不是所謂的快門控制,而在衛星操作人員旁放了手銬。採取Kyl-Bingaman修正案,禁止美國公司公布他們在以色列和占領區拍攝的高解析度圖像。某些獲得許可者,仍有禁止在特定地區拍照的限制。美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)商業遙控監控事務辦公室(Commercial Remote Sensing Regulatory Affairs Office)主任Tahara Dawkins說,一些相關細節是針對各公司制定。

1999年,DigitalGlobe想要出售25公分大小的解析度圖像,就是將三名男子的鞋子變成一個像素(three men's shoes into one pixel),聯邦監管機構在2000年給了DigitalGlobe許可,只能出售大約50公分解析度的圖像,也就是相當於一個枕頭大小的圖像變成一個像素(a large throw pillow could become a pixel)。但Scott說,82公分或以下的影象,他們必須延遲24小時才能交出去給客戶。

直到2014年DigitalGlobe終於獲得許可,可以發布25公分解析度圖像。Dawkins說,除許可證外,其他限制是基於國安或外交政策的考量。

●特殊衛星照相技術 能救命

儘管DigitalGlobe取得出售更精密圖像的權利,但這場戰爭尚未結束。例如,當今公司使用短波紅外線(SWIR)輻射照相技術,該技術能確定物體的組成內容,不論岩石、屋頂,都可知道是由什麼材質構成。

與此同時,其他國家也開始關注整個太空的商業照相,他們與美國官方規定不一樣。Aerospace公司資深政策分析師James Vedda表示,美國政府所做的一切限制,就是讓這些外國公司拿到生意。Vedda說,當美國政府收緊出口管制時,其他人早已決定不再依賴美國。

Scott說,在有關太空的規範漸漸打開的世界,這種想法可能受到某些限制。他表示有些沮喪,因為他們甚至沒有涉及到最重要的部分:也就是拯救生命的部分。例如,SWIR攝影技術能透過煙霧看到火焰,但若想在火災中找到起火點,其中一些會非常小,但太小的起火點,解析度較弱的SWIR技術無法拍到,便無法提供相關資訊。問題是,一個很小的熱點,很快會蔓延成熊熊大火。

近期有一個法案可以彌補相關不足,2017年美國太空商業自由企業法案(American Space Commerce Free Enterprise),提供更快速的許可審核程序,替企業提供更有利的法律和政策環境。

除了各國政府發射的軍事衛星,太空中還有許多各國民間公司擁有的商業衛星,可以拍下極高解析度的照片。(美國空軍太空司令部網站) 除了各國政府發射的軍事衛星,太空中還有許多各國民間公司擁有的商業衛星,可以拍下極高解析度的照片。(美國空軍太空司令部網站)


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