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大峽谷直升機出事 華人旅遊業者憂客源

一架直升機10日傍晚在大峽谷墜落起火。(ABC15推特截圖) 一架直升機10日傍晚在大峽谷墜落起火。(ABC15推特截圖)

大峽谷一架直升機10日傍晚發生事故墜落起火,機上七人中有三人身亡、四人仍在重症病房急救,除飛行員外,六名乘客來自英國。事發後,部身分南加華人旅遊業者相當關切,因為大峽谷直升機屬於旅行社推廣的自費項目,如今發生空難必然影響未來銷售。

旅行社業者黃靜表示,影響直升機安全的主要因素是天氣狀況,多數時候還是比較安全的,而且華人旅行團多數是早上乘坐直升機遊覽,能見度相對比較高。不過這次發生空難,必然會讓嘗試直升機遊覽的中國遊客害怕。

導遊Peter張說,坐直升機遊覽大峽谷一直都是中國遊客熱衷的自費項目,價格在200元上下,而且因為受低價團影響,旅行社鼓勵多推廣自費項目。不過常有客人詢問之前是否出過事故。如今發生空難,必然影響遊客意願。在西峽谷提供直升機遊覽的只有兩家公司,其中一家就是發生該起事故的公司。

讓起事故對那些積極推廣小飛機和私人飛機遊覽的旅行社是嚴重打擊。業者Tony表示,中國客人乘坐小飛機多半擔心安全,其實飛機的安全係數很高,比開車更安全。南加州乘坐私人飛機本來是很好的賣點,之前沒出事可以說安全有保障,現在出事肯定影響客源。

華來派國家警察局(Hualapai Nation Police)局長Francis Bradley 表示,六名乘客和飛行師乘坐的是Papillon公司的直升機,事故發生在10日晚上5時20分。飛機墜毀地點Quartermaster峽谷是一個人煙罕至的偏遠地區。事發後派出直升機救援,但無法在當地降落,最後是救援人員步行到事發地點。

Papillon公司的客服人員表示不便透露死者姓名,詳情可詢問公司的公關,但是公關人員未接電話。據該公司網站資訊,自稱是世界最大的空中遊覽公司,主要做直升機遊覽服務,有多種飛行產品,每年在大峽谷等地服務60萬名乘客。公司還提供乘坐直升機的遊客,降落在風景優美的地方晚餐或涉足沙漠。

美國聯邦航空管理局(FAA)發言人Allen Kenitzer說,墜毀的直升機型號是Eurocopter EC130 ,該機在一處不明環境中墜毀,機體損壞嚴重。

當地目擊者Teddy Fujimoto表示,他聽到巨大的墜毀聲響,看到兩個女子從直升機跑出來,之後發生爆炸,其中一名倖存者看起來渾身都是血,她的衣服可能已被燒焦了。她們呼喊著,看起來非常恐怖。

目前警方尚未公布死傷者姓名,FAA和國家交通安全委員會還在調查這次墜毀的原因。據國家交通安全委員會記錄,該公司曾在2001年發生一起類似事故,導致五名紐約客死亡。

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