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周刊精選 美國職場的奉承術

國會眾院多數黨黨鞭麥卡錫(左)曾把川普愛吃的水果軟糖送給他。(美聯社) 國會眾院多數黨黨鞭麥卡錫(左)曾把川普愛吃的水果軟糖送給他。(美聯社)
阿諛奉承太明顯,大家都尷尬。(Getty Images) 阿諛奉承太明顯,大家都尷尬。(Getty Images)

★川普所愛 麥卡錫奉上

有些人會做任何事來爭取上司另眼看待。華盛頓郵報最近報導,國會眾院多數黨黨鞭麥卡錫(Kevin McCarthy)注意到川普總統愛吃紅色和粉紅的Starburst水果軟糖,所以他交代幕僚量購這款軟糖,特別揀出草莓和櫻桃口味軟糖裝在一個玻璃罐裡送給總統,使他甚為開心,罐子附上麥卡錫的名字。

當然麥卡錫不是政府裡唯一討好上司的人。白宮顧問康威(Kellyanne Conway)幾周前讚美川普「謙虛」,沒有幾個人注意到,似乎諂媚已成新常態。

最近出版著作「拍馬屁:簡論奉承術」(Sucking Up: A Brief Consideration of Sycophancy)的馬克和黛博拉.帕克(Mark and Deborah Parker)夫婦,在書中提出一個重要問題:我們是否進入拍馬屁的黃金時期?兩人皆為教授的帕克夫婦說,除了渴望受讚美的總統以外,美國職場奉承上司的風氣熾烈,這是他們在工作的大學觀察到的現象,也給他們寫書的靈感。

帕克夫婦指出,目前商學院的課程,納入「印象管理」的內容,包括拍馬屁的微妙藝術,「有些教師希望把學生教成善於迎合,而社交媒體的點讚文化也點火加油」

行銷員丹尼表示,數年前他使出渾身解數,試圖使公司總裁留下深刻印象。丹尼知道老闆比所有人早一個小時上班,所以他也開始提早上班。問題是他需要一個藉口經過總裁辦公室,才能展示他也是一大早就投入工作的人。

丹尼很快就用盡經過總裁辦公室、設法引他注意的所有藉口。他認為自己最有創意的一招,是把一罐可口可樂扔在總裁辦公室外的通道滾動,然後在後面慢跑追這罐可樂,看到總裁時向他揮揮手說:「不好意思,你知道這種事常發生。」丹尼笑稱,總裁根本沒注意,懷疑上司其實老早猜出他的動機。

一名娛樂界記者承認自己非常喜歡迎合別人,總是尋找機會接近上司。幾年前來了一位新的總編輯,是個歌劇迷,這個記者也開始學習欣賞詠嘆調。他說,歌劇其實非他所好,但是老闆卻愛得不得了,所以他樂意多聽聽,不但研究知名女高音,除夕夜還看了一場莫扎特的「魔笛」。

這名記者說,他的努力奏效,因為打開了他和上司之間的一條溝通線,兩人同享不是太多人熟悉的愛好,「和上司同個調是很好的事 」。

★加薪多少 上司來決定

工程師黛文.康恩(Devin Coyne)在推特開玩笑表示,「我的上司決定我可加薪多少,所以下個月我會好好的拍馬屁。」但是康恩爭取到3%的加薪,是從事上司最愛的一種奉承:周末上班以完成工作計畫、主動接下任務、預約和主管開會以討論參加公司的在職進修計畫,顯示她做事積極認真。

康恩指出,這個做法能取得互相尊重和建立友誼,不過最後她也免不了迎合上司,注意她經理的愛好:鄉村音樂和費城美式足球隊,「是啊,我確實開始留心費城鷹隊的比賽」。

希望上司喜歡你是很自然的事,一些研究顯示,被討好的對象對使出討好手段者有較正面的看法,而且可能對你的精神健康有幫助。2011年的研究發現,「政治手腕高明的專業人員」以奉承上司來助自己在職場升遷,能避免較笨拙的同事迎合老闆而面臨的心理壓力,例如工作緊張和情緒疲憊。

不過,討好可能很快就讓人受不了,因為多數馬屁精給人感覺虛情假意。「艾莉森.布若德行銷通訊公司」創辦人兼執行長艾莉森.布若德(Alison Brod)表示,她總是能感覺某人年度檢討和加薪討論的時候到了,因為平常不大跟她打交道的人突然殷勤地寒暄問暖,客戶的狀況更新也會送到她手中,而且還會跑進她的辦公室「詳細說明」。但是布若德說,這種作法不會影響她。

★誠懇互動 雙方不尷尬

行銷主管兼「留下你的印記」(Leave Your Mark)一書作者艾莉莎.利契特(Aliza Licht)則認為,員工不必奉承,給上司買咖啡,或是有其他明顯的討好動作,因為看起來缺乏誠意,「和我建立關係的人,知道我在乎的是他們在工作上盡力而為」

其實有方法贏得上司好感,同時不讓老闆或你自己尷尬。員工奉承上司的問題,是一哩外就看得出是在拍馬屁。不過最近一項研究發現,討好者若找出與上司的共同點(例如都是身為父母,或都愛跑步),能使他真的喜歡上司,他們之間的互動也會變得較誠懇,而不用假裝欣賞上司,聽他的笑話勉強自己發笑。

另一個方法是把奉承做得含蓄婉轉。紐約一家廣告公司在一項活動中,把100元美國運通禮卡送給工作表現優越而獲提名的員工。員工安迪發現禮卡已經發完,但是仍然做個表面人情喊出上司的名字。安迪後來告訴上司,他不知道禮卡發完了,認為應提名上司,結果上司開心極了。安迪說:「上司一向人不錯,但是那次以後對我更好,還送我一張聖誕卡。」

★勤奮工作 最貴重禮物

堅持不懈地討好,也可能有用。布若德反對員工送她禮物,但是有個想進到她公司的人,送她印上公司商標的禮物長達幾個月,引起她的注意。布若德想,這個人若不是瘋子,就是真的很想到她公司上班,至少可跟這個人見個面。最後布若德給這名女子面試機會,結果真的雇用她做助理。

你也可透過勤奮工作來爭取上司認可。行銷主任路索(Michael Russo)永遠不會忘記一名臨時工想要工作急切到一個地步,竟然研究了公司對手,接著寫了一篇39頁的報告,指出公司因應方法的對錯。雖然這個努力有點超過,但是他得到工作。路索說,員工在上班時間之外顯示如此敬業很少見,「即使只是早到十分鐘和晚走十分鐘,都能展現你的人格,幾乎任何一個雇主都會希望網羅這種人」。

你知道上司認為,員工能送的最貴重禮物是什麼嗎?利契特表示,偶爾有人把咖啡送到她的辦公桌上,或是她生日時送糖果,都是很暖心的舉動,但是員工真正能送上司的最貴重禮物,是成為不可或缺的一員:付出更多努力、考慮大局、預想主管的需要,「如果你讓上司發光,上司會愛死你」。



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