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養不教父之過?兒子搗蛋 爸吃官司

塞勒姆凱薩爾公立學區家長會。(塞勒姆凱薩爾公立學區) 塞勒姆凱薩爾公立學區家長會。(塞勒姆凱薩爾公立學區)
塞勒姆凱薩爾公立學區的中學實驗室。(塞勒姆凱薩爾公立學區) 塞勒姆凱薩爾公立學區的中學實驗室。(塞勒姆凱薩爾公立學區)

一名年僅12歲的俄勒岡州中學生,趁著四下無人溜進學校的科學教室大肆搗蛋,把腐蝕性極強的鹽酸(hydrochloric acid)等化學物質拿來任意潑灑。事件發生後一年多,學生家長被學區告上法院,求償1萬9000元。在21世紀的美國社會,「養不教,父之過」的傳統觀念是否仍然適用,父母究竟又該為孩子的過錯「負責」到何種程度,透過這起案例,引起社區民眾熱烈討論。

2016年6月,俄勒岡州首府塞勒姆(Salem)的塞勒姆凱薩爾公立學區(Salem-Keizer Public Schools),發生學生在克羅勒爾中學(Crossler Middle School )校內嚴重破壞公物的事件。學區指出,一名當時12歲中學生偕同一名青少年友人,利用學校正值排球比賽期間,沿著空盪盪的走廊四處查看是否有教室忘了鎖門,打算惡作劇。

•12歲毀公物 酸液潑教室

根據學區調查,這兩名青少年後來溜進編號106的科學教室,找到鹽酸存放處,同時找到硫磺酸(sulfuric acid)、碘、食用色素等,便把找到的化學物質拿來在教室裡到處潑灑,學校公物遭到嚴重毀損,損失金額共計1萬9293元。

2017年10月初,塞勒姆凱薩爾公立學區將這名12歲中學生的家長告上法院,消息傳出引發媒體高度關注。在俄勒岡州,公立學區狀告學生的案例非常罕見,學區把家長告上法院的實例,更是極為稀有。

這起官司的提告重點,在於俄勒岡州州法第30.765條。法條內容明確指出,未成年孩童如果犯下造成對於他人或財物具有實際損害的破壞或侵權行為時,不管續意與否,家長都將必須承擔連帶責任,除非事件發生當時這名家長並未擁有孩子的法律監護權。這項被喻為「家長承擔責任法」的州法條款當中也指出,當未成年孩童因為破壞或侵權行為而吃官司時,家長會一起被列為被告。

•學校怒他爸 求償逾萬元

在訴狀中,塞勒姆凱薩爾公立學區對法院指出,這名12歲中學生的母親以及繼父,長期以來對這個兒子「疏於適當管教」,使得就讀於克羅勒爾中學的這名學生,在潛入科學教室大肆破壞的事件爆發前8個月期間內,累計在學校共有10多次遭到懲處的紀錄,其中有兩次由於他的言行舉止嚴重脫序,校方還被迫緊急打電話與家長聯絡。

塞勒姆凱薩爾公立學區援引俄勒岡州州法的「家長承擔責任法」,向法院指出這名12歲中學生的家長必須為學校公物遭到毀損擔負起賠償之責。不過,由於州法條文規定,家長因為子女闖禍而連帶被列為被告時,財務損失賠償設有7500美元的最高金額上限,因此這起官司就算最後是由學區勝訴,仍然無法獲得家長方面提供1萬多美元的全額賠償。

由於這名中學生尚未成年,學區提告的消息曝光之後,媒體報導紛紛對於當事人姓名採取匿名,就連一起挨告的學生家長也同樣不予公布姓名。這名學生的繼父接受「俄勒岡人報」(The Oregonian)專訪時表示,自己沒有盡道管教孩子的責任,導致孩子在學校惹禍上身,他絕不會找藉口推卸。

然而,這位家長同時指出,兒子在科學教室動手破壞物品之前,教室裡其實還有其他幾名學生在場,這些學生與他們的家長們也應該一起分擔賠償金額才對。凱薩爾公立學區在訴狀中只有對這名學生索賠,但卻沒有明確表示是否也對另一名隨行青少年或其他學生求償。

俄勒岡州這條「家長承擔責任法」,是不是已經成為有效遏止不良青少年為所欲為、惡整胡鬧的利器?2017年秋季在發生了一場延燒4萬8000英畝的森林大火之後,再度成為民眾熱議焦點。

•15歲玩煙火 燒整片森林

2017年9月2日,正值勞動節長周末期間,俄勒岡州鷹溪(Eagle Creek)森林步道突然傳出森林大火,火勢迅速蔓延之下,做為華盛頓州、俄勒岡州天然界線的哥倫比亞河河谷(Columbia River Gorge)地帶,總共有4萬8831英畝蒼翠森林付之一炬,數百戶居民被迫緊急撤離家園,84號州際公路更因為受到火勢與濃煙影響,部分路段宣告封閉長達數周。幾處俄州知名天然觀光景點,優美風景全都被燒到面目全非。

根據俄勒岡州州警以及胡德河郡(Hood River County)檢察官辦公室調查,至少兩名登山民眾目睹一群少年在後來發生火災的森林步道嬉鬧並施放煙火,其中一名15歲青少年後來也因此遭到逮捕並移送法辦。

目擊民眾費茲傑洛(Liz FitzGerald)對媒體表示,當天看到一名青少年拿著已經點燃,還不斷冒著煙的煙火裝置朝著樹林投擲過去,接下來她就眼睜睜看著林區開始冒煙。她說,當時心裡不禁想著,「竟然拿著煙火在森林如此玩耍,難道不知道有多麼危險嗎?」

費茲傑洛也說,玩煙火的一群青少年不僅邊玩邊發出笑聲,還一邊拿著手機錄影,「顯示出絲毫不以為意的態度,整群人所展現出來的輕率模樣,令人感到非常不安。」

•群情激憤 要父子賠百萬

另一名目擊者加瑞特(Kim Garrett)也對媒體表示,當時她也走在森林步道上,就在費茲傑洛後方,看到有青少年在林中玩煙火,立即上前制止。她說,當時責問了玩煙火的青少年說「誰把煙火帶來森林的?這是在開什麼玩笑?」

在哥倫比亞河河谷土生土長的加瑞特說,青少年會到森林裡玩煙火,「簡直愚蠢到極點」。她說:「我從小在這裡長大,現在整個森林都被大火燒光,看了實在忍不住掉淚。」

鷹溪森林大火發生的第三天,一名15歲青少年遭到俄勒岡州州警逮捕。警方表示,是從YouTube網站的影片「尋線抓人」。這名青少年後來被以任意焚燒物品、在森林裡丟棄正在燃燒的物件、非法持有煙火、刑事惡作劇(criminal mischief)、行為輕率導致危害他人等罪名遭到起訴,在青少年法院出庭應訊。

•未成年觸法 罰款賴不掉

雖然檢警都沒有公布這名15歲青少年的姓名,但闖下如此大禍之後,他儼然已經成為媒體與網友強烈批判的「人民公敵」,不少飽受切身之痛的當地民眾甚至發動串聯,要求這名青少年以及家長一定要賠償累計數以百萬計的這場森林大火財務損失,而且一定不能讓他躲掉坐牢刑責。受到這場森林大火的影響,州法第30.765條又被搬出來熱烈討論。

另外,根據俄勒岡州州法第480.158條,如果孩子玩煙火結果導致火災,那麼家長將必須繳交最高5000美元的罰款,給前來協助撲滅火勢的消防單位。

縱使觸法時仍屬於未成年,但只要被法院定罪,對於被裁定的罰款,被告是賴不掉的,必須隨著年齡成長,慢慢清償。2008年7月,俄勒岡州蘭恩郡(Lane County)就曾發生延燒了1.6英畝的森林大火,起火原因為一名16歲青少年點燃煙火之後朝向路過車輛丟擲而引發,被法院定罪之後遭判必須賠償州政府1萬4000元。根據法院紀錄,截至2016年為止,已經23歲的當事人艾達爾(Skyler Adair)已經陸續賠償了220元。

克羅勒爾中學。(Google地圖) 克羅勒爾中學。(Google地圖)



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