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綠蠵龜熱壞 連帶性別大失衡!

受到暖化影響,研究報告發現,在澳洲大堡礁北部近20萬隻綠蠵龜「清一色」為雌性。(取材自香港01/VCG圖) 受到暖化影響,研究報告發現,在澳洲大堡礁北部近20萬隻綠蠵龜「清一色」為雌性。(取材自香港01/VCG圖)

全球暖化使得海洋溫度上升,連帶導致澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)的綠蠵龜性別比例出現異常。最新科學研究發現,新孵綠蠵龜未來恐全數變成雌性,造成綠蠵龜性別比大失衡、或面臨絕種危機。

英國衛報報導,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)、加州州立大學、世界自然基金會澳洲分會9日共同發表研究警告,依據海灘沙溫決定孵化時性別的綠蠵龜,可能受溫度升高影響,使同批孵出綠蠵龜全變成雌性。

研究團隊分析了大堡礁兩組基因相異綠蠵龜群,發現北方綠蠵龜群有多達20萬隻全是雌性。研究人員經深入調查後,更發現在北大堡礁較暖海域中,99.1%的幼年體及99.8%亞成體(subadult)綠蠵龜均為雌性,而成年體當中亦有88.6%為雌性綠蠵龜。而位於較冷的南大堡礁,雌性綠蠵龜的比例只有65%至69%。此報告刊登在科學期刊《當代生物學》(Current Biology)。

由於綠蠵龜的性別是由綠蠵龜蛋在沙灘上孵化時溫度環境所決定,溫暖氣溫會增加孵出雌性綠蠵龜的比例,「北方大堡礁綠蠵龜群在過去20年來大部分都孵出雌性,這群綠蠵龜恐怕未來全部變成雌性。」研究人員警告,全球平均氣溫預計於2100年前上升2.6℃,綠蠵龜的夭折率會提高,而雄性綠蠵龜更可能會在不久將來完全絕種。

主導這次研究的詹森(Michael Jensen)博士表示對結果感到意外,並提到全球氣候變化是綠蠵龜面臨絕種的元兇,縱然全球溫度在未來幾年有望下降,詹森認為這並非長遠的解決辦法;世界自然基金會澳洲分會主席奧戈爾曼(Dermot O’Gorman)指報告結果為全球氣候變化所帶來的負面影響,並強調生態保護組織應著手研究生育雄性綠蠵龜的方法。



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