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幽鶴國家公園 驚嘆不絕

翡翠湖在陽光下呈現碧綠色。 翡翠湖在陽光下呈現碧綠色。
幽鶴河谷步道美麗寧靜。 幽鶴河谷步道美麗寧靜。

加拿大幽鶴國家公園(Yoho National Park)以壯麗的山水景觀,展現落磯山脈的美。「Yoho」是原住民阿爾岡昆語族克里語「驚嘆」的意思,遊客進入公園後,也的確不禁驚嘆連連。

幽鶴公園在1984年被列為世界自然遺產。公園中的寒武紀化石床、國家遺址螺旋鐵路隧道聞名於世。

加拿大一號公路橫跨公園,踢馬隘口(Kicking Horse Pass)是公園的天然東門。陡峭的隘口海拔1627公尺,是太平洋鐵路最高點,也是大陸分水嶺(Centennial Divide)的重要隘口。大陸分水嶺兩側的水流,一側流向太平洋,另一側則流向大西洋。

從踢馬隘口最高點至菲爾德鎮(Field)這一段,稱為大山崗(Big Hill),地形陡峭,坡度達4.5%,是當年鋪設太平洋鐵路時最艱難的一段工程。百年前,千名鐵路勞工面對凶險,歷時兩年,在1884年建成穿越大山崗的鐵路。第一次嘗試下山的工程車脫軌直衝峽谷,導致三人喪生。當時火車運行時速僅八公里,需要四部車頭牽引。

1909年,奧格登山(Mount Ogden)及教堂山(Cathedral Mountain)間的螺旋盤山鐵路隧道(Spiral Tunnels)修築完成,將軌道增長6.4公里,鐵軌在山洞裡盤旋,坡度降至2.2%,火車時速提升到40公里,只需兩部牽引車頭。

當火車行經螺旋盤山鐵路隧道時,可以看到火車頭與火車尾,在不同高度的隧道口同時出現。

螺旋盤山鐵路隧道上段出口,位於兩座山之間。 螺旋盤山鐵路隧道上段出口,位於兩座山之間。

我們轉入盤山路,前往塔卡考瀑布(Takakkaw Falls)。途經踢馬河與幽鶴河交匯處,踢馬河水顯藍色,幽鶴河水呈乳白色。盤山路與幽鶴河平行北上,狹窄陡峭,九曲十八彎,短距離間就有180度急轉彎。公園是野生動物的家園,我們看見鹿、山羊在林間覓食。

塔卡考瀑布以雷霆萬鈞之勢,自山頂飛瀉而下,它源於瓦普堤克冰原(Waputik Icefield)的大里冰河(Daly Glacier),最高點約為380公尺(瀑布長約254公尺),是加拿大第二高瀑布。我們步行15分鐘到瀑布腳下,群峰巍峨險峻,峭壁氣勢磅礡,激流奔騰發出雷霆般的轟鳴。沿幽鶴河谷步道往上游走,還有四座小瀑布。

塔卡考瀑布自山頂飛瀉而下。 塔卡考瀑布自山頂飛瀉而下。

從陡峭峻嶺一路下到平坦山谷,就到達公園訪客中心所在地菲爾德鎮。小鎮因修鐵路而興起,依山傍水,小巧玲瓏。社區常住居民約250人,不少人以經營家庭旅館為生。

菲爾德鎮。 菲爾德鎮。

訪客中心展出許多化石。美國地質學家沃克特(Charles Walcott)在1909年,發現了約5億800萬年前的伯吉斯頁岩化石床(Burgess Shale Fossil Beds)。這是世界上最古老、最重要的化石床之一,從這段百米厚的寒武紀頁岩中,挖掘出大量海洋動物化石,種類繁多,如已經滅絕的寒武紀三葉蟲、大型肉食生物奇蝦等。有些化石標本肌肉清晰,神經系統、心臟、肝臟和卵子都保留下來。

菲爾德山後的沃克特採石場(Walcott Quarry),是公園推薦的重點遊覽區,往返路線約22公里。參觀要提前預約,有專業導遊導覽。

離公路不遠,就見到天然橋(Natural Bridge)。原本是瀑布的踢馬河水,在這裡被岩層阻斷,經過千百年沖刷切割,岩層被侵蝕出一個大孔洞,於是河水改從石頭下方奔騰而過,而沒被侵蝕的部分,便形成了一座天然的橋梁形狀。

踢馬河水將岩層鑿出一個大洞,成了天然橋。 踢馬河水將岩層鑿出一個大洞,成了天然橋。

接著前往的是優鶴國家公園內最大的湖泊──翡翠湖(Emerald Lake)。翡翠湖占地1萬公里,湖水如璀璨的翡翠,在陽光下呈現光澤變幻的碧綠色。萬年前的冰川冰磧石形成堤壩,蓄水成為這美艷的寶石湖。湖東南兩座大山之間,就是伯吉斯頁岩化石床所在地。

漫步環湖步道,林木蒼翠,湖面紅舟泛波,漣漪蕩漾,萬綠叢中點點紅。我們在豔陽下曬得大汗淋漓,眺望對面一水之隔的雪峰冰川。

附近還有據說是洛磯山脈最美的奧哈拉湖(Lake O'Hara),但那裡是限制遊客觀光的桃花源,每天只准許少數人進入,如果要搭乘公園經營的巴士,必須提早預訂。我們沒有訂到,與她失之交臂。

註:

可從路易斯湖(Lake Louise)沿一號公路往西進入公園。公園全年開放,但前往螺旋鐵路隧道和瀑布的公路,對汽車只在6月中旬至10月中旬開放。詳情可上網:www.pc.gc.ca/en/pn-np/bc/yoho/

參觀化石床費時一天,須上網預約:www.burgess-shale.bc.ca/walcott-quarry



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