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共和黨衝稅改 罔顧國債風險

反對稅改案的民眾,在國會外舉牌抗議。(Getty Images) 反對稅改案的民眾,在國會外舉牌抗議。(Getty Images)
民主黨參議員魏登的助理攜帶一塊大型反對標語走進議場。(美聯社) 民主黨參議員魏登的助理攜帶一塊大型反對標語走進議場。(美聯社)

2009年,就在美國經濟陷入嚴重低迷之際,對於歐巴馬政府提出的7870億元振興經濟方案,幾乎每位共和黨國會議員都表示反對,理由是這項計畫將導致聯邦政府赤字增加,恐將帶來危險後果。

當時身為參議院少數黨領袖的麥康諾(Mitch McConnell)曾說:「昨天,參議院投下歷史上最昂貴的一票。」他還說:「美國民眾都不禁納悶著,我們到底怎能負擔得起這一切。」

相隔九年之後,如今在美國歷史上規模數一數二的經濟擴大計畫當中,幾乎每一位共和黨國會議員,包括現在身為多數黨領袖的麥康諾在內,則對於可能讓政府赤字增加更為惡化的稅改法案,同聲表示贊成。

為何前後態度不一,共和黨人士的說法其實頗為混亂。首先,他們提出的主張是,減稅將可以刺激經濟,經濟成長的結果將可以創造足夠利潤。但這項說法卻被日前公布的最新報告打臉,因為專家估計這波稅改在未來十年之內,將讓政府赤字再添1兆元。

由於這份報告公布時機,距離稅改法案交付表決已經迫在眉睫,使得共和黨方面差點措手不及,忙著尋找如何讓政府收支平衡的有效之道。

到頭來,川普總統上台首年第一項,也可能是唯一一項的重大立法政績,最後還是在國會表決過關。畢竟,對於共和黨人士來說,對於減稅的支持彷彿如同宗教狂熱一般,過去言猶在耳的擔心國債高築,早就被拋在一邊。

參眾兩院各自通過的稅改法案,接下來必須針對細節修正達成最終協議,整個法案還要呈交川普簽署,才能讓法律正式生效。不過,共和黨此時此刻正站在讓國債問題持續惡化的懸崖邊緣,回顧過去十年來,他們卻承諾會讓政府赤字問題得以有效解決,也曾抨擊民主黨肆意揮霍國家預算。

前懷俄明州共和黨參議員辛普森(Alan Simpson)、曾在柯林頓任內擔任白宮幕僚長的鮑爾斯(Erskine Bowles)均指出,現在檯面上這些共和黨人,都只會「想方設法避開那些棘手問題」。



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