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《美國現象》在美辦婚禮 成本愈來愈高

伴郎的一色領帶,可以看出新人對婚禮的重視。(美聯社) 伴郎的一色領帶,可以看出新人對婚禮的重視。(美聯社)
新人的婚禮花費,在美國是越來越貴了。(美聯社) 新人的婚禮花費,在美國是越來越貴了。(美聯社)

在美國辦一場婚禮,大概要準備多少錢才夠?知名婚姻諮詢網站The Knot公布的調查統計顯示,在美國舉辦婚禮的平均開銷,2016年為3萬5329元,比2015年的婚禮平均花費增加了大約8%。然而,值得注意的是,舉辦婚禮的總計開銷雖然變多,但一般而言,賓客名單卻縮減了,也就是說,如今新郎新娘為招待每位賓客所投注的成本,已經變得愈來愈高。

住在華盛頓州的詹納爾(Matthew Zenner)與未婚妻克莉絲蒂(Christi)2016年間籌辦終身大事之際,為了挑選會場地點、敲定賓客名單而大傷腦筋。後來,他們討論之後決定,並沒有必要大費周章或花費大筆鈔票,於是改為前往拉斯維加斯完婚。詹納爾說,如果考慮省時省錢又省心的婚禮地點,自然會想到拉斯維加斯。

預算焦點移至賓客

The Knot網站執行主編庫柏(Kristen Maxwell Cooper)分析,現在美國新人對於婚禮的預算,焦點重心已漸漸轉移到賓客身上,希望把賓客照顧得無微不至,因此經常提供來賓各種具有個人化巧思設計的招待宴饗佳賓,「不過,如果要做到個人化的款待,價格當然就不會是便宜的。」

從賓客人數上來看,美國婚禮平均邀請的賓客人數,近幾年呈現下降趨勢。根據統計,在2009年的時候,美國新人平均邀請149人參加婚禮,但婚禮賓客人數到了2016年,卻已經縮減到只有141人。這項調查統計顯示,雖然婚禮來賓人數變少,但新人對於招待來賓的整體花費,並沒有隨之降低,反而還增加。

統計顯示,在2009年時,新人為每位婚禮來賓所花費的預算大約194元,但到了2016年,這個數字卻已經增加為245元。根據調查,如今美國婚禮的熱門風潮之一,便是讓賓客享受客製化的娛樂體驗,例如在婚禮會場增設快速照像攤位、煙火秀、捲製雪茄以及舞者表演等。

某些新人為了讓喜宴變得更加生動熱鬧,請來樂團以及DJ主持人助興,而且DJ主持人停留時間通常頗長,有時候還繼續留到喜宴之後的「續攤派對」。為了讓賓客對於婚宴餐飲有更多驚喜感,不少新人也願意花費更多成本,請蛋糕師傅特製糕點,或者增設小酒吧讓賓客品嚐蘇格蘭威士忌或波本威士忌(bourbon)。種種費用算起來,金額頗為可觀。

科技產品記錄婚禮

另一方面,愈來愈多新人喜歡在結婚當天,動用最新科技產品記錄人生大事,這當然又意味著成本開銷的進一步提高。舉例來說,有新娘會把GoPro攝影機放在捧花花束當中,拍下自己踏上紅毯那端的全程實況,某些婚禮攝影師為了捕捉婚禮的全景畫面,還會出動空拍機升空取景。美國有線電視新聞網(CNN)報導,雖然美國婚禮近年來出現愈來愈多新穎變化與突破,但如果討論到婚禮開銷到底由誰來付的問題,美國民眾還是頗為「遵守傳統」,作風上仍然延續長久以來的習俗與觀念。

The Knot網站統計便顯示,平均來說,新娘父母大約承擔44%的婚禮開銷,另外42%由新郎新娘共同負擔,而新郎父母負責的開銷比率則約只有13%。這項統計也發現,完全不靠雙方父母,而是新郎新娘自行負責婚禮一切開銷的比率,在2016年所有新人當中,大約只有10%而已。庫柏分析:「現代的婚禮其實還是有著傳統根基的。美國婚禮的某些層面,到如今還是不容易突破傳統的。」

在這項問卷調查中,The Knot網站針對2016年當中完婚,來自全美各地的1萬3000名受訪者進行調查。

統計結果顯示,近半數受訪者坦承,到後來婚禮的實際開銷,都超過了原本訂定的預算額度。

穀倉婚禮盛行

過去幾年間,走另類風格的穀倉婚禮或自助式簡易婚禮雖然頗為熱門,但現在則有愈來愈多美國新人,逐漸選擇回歸傳統,紛紛舉辦傳統路線的正式婚禮。

婚姻資訊網站WeddingWire趨勢專家雀托夫(Anne Chertoff)指出,尤其大都會地區,傳統式婚禮似乎掀起捲土重來的流行旋風,因為過去幾年另類婚禮實在太多、也太頻繁,等到新娘在為自己籌辦婚禮時,當然不想與親朋好友或姊妹淘的婚禮類型重覆,因此在幾經考量之後,便選擇了傳統式婚禮。

如果以項目區分,The Knot這項調查顯示,2016年婚禮開銷金額最高的項目場地費用,平均約達1萬6107元。庫柏說,對於新人來說,婚禮場地的選擇是非常重要的,因為這是為婚禮氣氛定調的第一步,因此新人都希望找到適合自己個性與品味的地點,更希望能讓賓客抵達現場時能夠讚不絕口,嘖嘖稱奇。調查結果也顯示,婚禮樂團平均開銷為4156元,婚禮攝影師平均費用也要2783元。

若改用地點做為區分指標,2016年當中在紐約曼哈頓舉辦婚禮的平均花費最高,每場婚禮平均費用為7萬8464元,其次為平均花費6萬7831元的紐約長島,平均花費6萬2606元的新澤西州排名第三。在美國國內的所有地點當中,在阿肯色州辦婚禮的平均開銷最低,僅約為1萬9522元。

事實上,婚姻是人生大事,除了熱熱鬧鬧的婚禮當天,接下來還有漫長的路要走。除非出身富裕家庭,舉辦豪華婚禮可以不計成本,否則對於一般民眾來說,如果能把婚禮當天的某些「撐場面」、「做面子」的花費省下來,轉而來做為購買房子的頭期款,或者償還學貸,或許更為實際及划算。畢竟,以2016年內畢業的美國大學生平均背負學貸高達3萬7172元的數字來看,與2016年當中舉辦婚禮3萬5329元的平均花費,幾乎已不相上下。

先前有研究調查指出,準新人在為踏上紅毯的那端做準備時,最常犯下的頭號錯誤,就是為舉辦婚禮砸下不切實際的過多預算。由愛默蕾大學(Emory University)研究人員在2014年進行的一項調查便指出,婚禮預算超過2萬元的新娘,後來走上離婚之路的機率,是婚禮預算控制在5000元至1萬元之間新娘的1.6倍。

學會找折扣優惠

「低預算婚禮」並不代表只能在速食快餐店辦喜酒,專家建議,重點在於懂得尋找折扣與優惠。

舉例來說,絕大多數的婚禮都挑在周六舉行,從市場供需的角度來看,在這天辦婚理不管場地費或各種服務費,議價空間當然不多。如果改挑周五或周日,就比較容易獲得折扣。另外,如果喜宴選在早午餐(Brunch)的時間,菜單也會比晚餐價格更為便宜;如果要設置開放式酒吧,婚宴選在周日上午時段,與挑在周六晚間時段相比,也較不可能出現有賓客縱情狂喝的狀況。

周日婚禮還有一個「潛在好處」,那就是賓客大多數從下午過後就想回家,為周一上班做準備或休息,因此不太可能繼續逗留,自然較不會衍生進一步開銷。

對於單項花費最高的場地費到底要如何節省預算,重點則在「巧思」與「創意」。專家建議,如果親朋好友當中有人的住家有著美麗的後院,不妨詢問能否借用做為婚禮地點,州立公園與海灘風景幽美,申請舉辦結婚典禮的場地費用通常不到500元,某些位於城市裡的公園,對於舉辦婚禮的申請費更是訂得相當平民化。以華府地區為例,在傑佛遜紀念公園(Thomas Jefferson Memorial)舉辦婚禮,申請費用僅需90元。回到自己的大學母校舉辦婚禮,場地費用通常也可以省下不少。

婚紗價格一般平均約1500元起跳,但專家建議,新娘可以考慮以租代買,或者到二手店尋寶,省下龐大開銷。另外,專家也建議,與其編列專用預算聘請婚禮攝影師,不妨把婚禮當天的拍照任務,交代給所有親朋好友,並且透過Dropbox帳號讓眾多親友上傳照片。

相較於2016年平均一場3萬5329元的花費,如果在拉斯維加斯舉辦婚禮,預算大概需要多少?拉斯維加斯婚禮商會(Las Vegas Wedding Chamber of Commerce)行銷暨社群媒體部主任史蒂文斯(Aimee Stephens)說,某些拉斯維加斯的婚禮教堂都提供有婚禮包套服務,價格從199元起跳。她開玩笑說:「大家會跑到拉斯維加斯來結婚,辦完婚事還有剩餘的錢,可以用來繳付買房子的頭期款。」

新婚挑選婚紗,是婚禮前的大事。(美聯社) 新婚挑選婚紗,是婚禮前的大事。(美聯社)
新人往往在電腦上完成結婚計畫。(美聯社) 新人往往在電腦上完成結婚計畫。(美聯社)
新婚挑選婚紗,是婚禮前的大事。(美聯社) 新婚挑選婚紗,是婚禮前的大事。(美聯社)
科羅拉多州雷克伍鎮一名蛋糕師傅正在裝飾結婚蛋糕。(美聯社) 科羅拉多州雷克伍鎮一名蛋糕師傅正在裝飾結婚蛋糕。(美聯社)



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