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《美國現象》亞太裔仍忌談精神疾病

心理醫師聽診時,要讓病患敞開心靈,所以形式非常輕鬆。(Getty Images) 心理醫師聽診時,要讓病患敞開心靈,所以形式非常輕鬆。(Getty Images)
印巴長年軍事對峙,許多巴基斯坦民眾心理蒙上陰影,要看心理醫師。(Getty Images) 印巴長年軍事對峙,許多巴基斯坦民眾心理蒙上陰影,要看心理醫師。(Getty Images)

受到傳統文化觀念影響,亞洲裔與太平洋諸島裔族群向來對精神疾病存有「汙名化」的偏見,除了避諱討論精神疾病相關議題,對於尋求專業醫師協助,更是充滿高度排斥與恐懼。有問題卻不敢說,或者刻意逃避,結果可能導致狀況日益惡化,好比隱形炸彈一般。

在亞太裔美國人(AAPIs)當中,各種不同族裔背景,出現精神問題的實際狀況略有不同。根據巴格奧圖大學(Palo Alto University)學者研究統計,在所有亞太裔民眾當中,來自東南亞地區的難民,包括柬埔寨裔與越南裔在內,若曾經走過從飽受戰爭摧殘的家園逃離的歲月,嘗過遠走他鄉的人生經歷,通常出現創傷後壓力症(post-traumatic stress disorder,簡稱PTSD)的比例是很高的。

然而,受到「模範少數族裔」(model minority)迷思的影響,亞太裔族群被認為學業表現良好,事業有成,擁有高人一等的社經地位,如此令人羨慕的各種外在風光條件底下,想當然爾「不可能也不會」出現精神、心理層面或行為失調等問題。

★主動求診 僅占8.6%

根據美國心理學協會(American Psychological Association)調查統計,亞裔美國人一輩子當中會出現任何精神異常(psychiatric disorder)的比率為17.3%,若以12個月為觀察期限,出現任何精神異常的比率則為9.19%,但亞裔美國人患有精神疾病卻不願就診的個案比例,卻是白人的三倍之多。統計顯示,會因為精神問題而尋求專業醫師協助或心理衛生單位諮詢輔導的亞裔美國人,比率僅有8.6%,相較之下,在全美整體人口當中,這個比率數字則有將近18%。

2007年,馬里蘭大學公共衛生學院研究小組以馬里蘭州蒙哥馬利郡(Montgomery County)內亞裔社群為研究對象,抽絲剝繭分析出身於印度裔、柬埔寨裔、中國裔、印尼裔、韓國裔、台灣裔、泰國裔、越南裔等移民家族背景,18歲至30歲之間年輕人的心理健康。

研究人員在深入分析調查後發現,對這些亞裔年輕人造成最大壓力,進而影響心理健康的常見因素,包括了父母嚴格要求成績必須名列前茅,還有因為心理與精神狀況被視為「禁忌話題」,導致亞裔年輕人傾向於對自己的狀況視而不見,或者採取否認心態,甚至忽略且漠視個人心理健康。

如何滿足外界期盼的眼光,過著符合「模範少數族裔」刻板印象標準的美好生活,也是對亞裔年輕人造成心理負擔的因素。另外,強烈傳統習俗及文化價值理念之下衍生的家庭責任、因為種族與文化背景而遭受歧視,以及如何在東西不同文化差異之間取得協調與平衡,經常也讓這些亞裔年輕人覺得喘不過氣。

★去汙名化 眾議員推法案

今年夏天,配合「亞太裔傳統月」(Asian Pacific American Heritage Month)與「心理健康意識月」( Mental Health Awareness Month)的到來之際,擁有加州專業心理大學(California School of Professional Psychology)心理學博士的民主黨加州聯邦眾議員趙美心,推出了「停止心理健康在社區遭到汙名化法案」 (Stop Mental Health Stigma in Our Communities Act)草案,成為全美媒體矚目焦點。

根據草案內容,聯邦藥物和毒品濫用及精神心理健康服務局( Substance Abuse and Mental Health Services Administration)必須與亞太社區的倡議團體與衛生機構共同合作,針對行為與心理健康訂定推廣服務計畫,以及教育宣導策略。草案當中所提供的各種介入(intervention)與治療方式,均顧及了不同亞太裔社群的文化觀念與語言需要。

曾任臨床心理醫師的趙美心接受國家廣播公司(NBC)訪問時說,精神疾病是可以治療的,受限於傳統觀念、語言障礙等隔閡,使得亞太裔群族因為精神問題而就醫的比例明顯偏低,「模範少數族裔」窠臼想法更讓問題變得雪上加霜,誤以為亞太裔根本不會有精神問題或行為失調方面的狀況。

她說:「不願意討論精神疾病或尋求醫師協助,結果造成了很多不必要的痛苦。從帶有文化審慎考量的角度出發來解決汙名化的問題,我們將可以拯救很多性命,幫助越來越多民眾獲得應有的協助,以及他們有權得到的治療。」

心理醫師診所並沒有想像中可怕,圖為開創現代心理學的佛洛伊德在維也納的會客室。(Getty Images) 心理醫師診所並沒有想像中可怕,圖為開創現代心理學的佛洛伊德在維也納的會客室。(Getty Images)



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