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證明懷孕就能享福利 聯邦決嚴打

位於洛杉磯羅蘭岡的泳池、健身房一應俱全的孔雀園內,過去大腹便便的大客孕婦隨處可見。(記者高梓原/攝影) 位於洛杉磯羅蘭岡的泳池、健身房一應俱全的孔雀園內,過去大腹便便的大客孕婦隨處可見。(記者高梓原/攝影)
洛杉磯羅蘭岡庭院深邃的小區是月子中心最愛的選址地點。(記者高梓原/攝影) 洛杉磯羅蘭岡庭院深邃的小區是月子中心最愛的選址地點。(記者高梓原/攝影)

兩年前,聯邦政府在南加州針對月子中心的大掃蕩驚天動地,嚇倒不少業者和孕婦。聯邦檢察官辦公室對月子中心提控的諸多罪名中就包括福利欺詐,即月子中心指導孕婦冒充當地居民向聯邦政府提出低收入申請,以騙取醫院免費醫療服務。隨著時間推移,來美生產冒領福利的事逐漸風平浪靜,但川普總統新上任後即有意將濫用社會福利的弊病列為優先議題,調查對象包括綠卡持有人和美國公民。

陸小姐年輕時忙於工作,直到38歲才懷孕。考慮到高齡產婦的風險,她和家人在中國就聯繫好中介,計畫來南加州橙縣生產。起初她預算2萬元,供她從懷孕七個月入境到順產的醫藥費。但在橙縣住下以後,與周圍同樣來生產的準媽媽們聊天時,才發現還可以申請美國政府的醫療福利。

有人鼓勵她,若能順產,花費也就幾千元,但她是高齡產婦,萬一有緊急狀況,「帳單上不封頂」。這樣一說,她也被嚇到了,諮詢中國的中介後,決定讓中介幫她申請醫療白卡和給母嬰照顧的WIC(Women、Infants and Children)項目。中介還信誓旦旦向她保證,這些福利不看國籍,只看收入,並對以後入境、移民都沒有影響。

她表示,申請時社工果真親切友善、輕言細語,並不查驗護照簽證,也不問國籍,基本上只要證明懷孕,並自述沒有工作和收入即可,「態度親切到甚至是盼著人去申請」。陸小姐幾乎是無阻礙地通過了申請,「周圍有幾位也在申請的媽媽,過程也都很順利」。最後她如願順利生下孩子,如今回國也已超過半年。

不過華人律師劉龍珠指出,未來川普政府還會對騙取醫療福利的月子中心採取更多嚴格查核,「將那些成了美國負擔的外國人趕出去」。未來必定嚴查福利申請、嚴格福利審批,若查出詐騙福利者,至少處入獄六年刑期,「月子中心的寒冬可能將到來」。

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大批聯邦執法人員2015年3月3日清晨突襲加州爾灣高級社區公寓內的月子中心。(美聯社) 大批聯邦執法人員2015年3月3日清晨突襲加州爾灣高級社區公寓內的月子中心。(美聯社)



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