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《稅務漫談》健保案殊途同歸?

參議院共和黨人於7月13日公布了新健保法案的再修訂版,以期彌合黨內參議員們的分歧,挽救舉步維艱的健改法案。該版本仍將大幅削減7000億元「白卡」經費,但同時也保留了原定為高收入者廢除的三種稅項。

主要修訂內容有:1、保留歐記健保中對個人年收入超過20萬元及夫妻收入超過25萬元高收入群體所徵收的0.9%附加醫療稅(Additional Medicare Tax)和3.8%凈投資收益稅(NIIT)。據統計,該兩項稅收可在未來十年為政府籌得逾2000億元稅收。另外,保留歐記健保中保險公司只能抵扣50萬元高管薪資作為運營支出的規定,以此限制大型保險公司濫用減稅手段和高管「自肥」的現象。2、保留對健康儲蓄帳戶(HSA)不當使用的罰款,但稅率從20%降至10%,首度允許使用HSA存款支付保費。3、允許保險公司出售最低保費的「巨災保險計畫」(Catastrophic Coverage),該類保險保費較低,但可享受的福利較少,自付額(Deductible)較高。4、提供700億元協助各州穩定健保財務,推行健保改革。5、若保險公司不向帶病投保者徵收更高保費,則可獲得來自政府的補貼,補貼額度尚未可知。若保險公司出售的計畫未達歐記健保「最基本福利」標準,則不必強制接納該類投保者。專家擔心這種做法可能使有病史者更難找到可負擔的計畫。

再修訂版吸納了以克魯茲(Ted Cruz)為首的強硬保守派所提出的「消費者自由修正案」(Consumer Freedom Amendment)。保守派認為,政府應該放鬆管制,容許保險公司出售承保範圍有限的低價保單(Bare-bones Policy),條件是它們也必須提供符合歐記健保裨益消費者的保險福利的保單,由民眾自行在「川記」和「歐記」兩類計畫中選擇。但保險業者批評該方案會攪亂市場,溫和派共和黨人也認為,如果開此先例,會誘使健康的民眾一窩蜂購買廉價保險,只有年長者、體弱多病者購買承保範圍較廣的保險,這將最終導致弱勢群體和帶病投保者的保費飆漲。另一個存在分歧的議題是如何削減「白卡」資助,溫和派希望延緩對「白卡」經費的逐步遞減,這自然無法獲得力倡「減支」的保守派的認同。

再修訂版公布後,保守派的蘭德‧保羅和溫和派的蘇珊‧柯林斯(Susan Collins)已明確表示反對,保羅認為再修訂版與完全廢除歐記健保的目標相差甚遠,柯林斯則不滿數百萬人失保,反對削減「白卡」。為保證共和黨人能盡早達成共識,溫和派的葛理漢(Lindsey Graham)和醫師出身的卡西迪(Bill Cassidy)在7月13日也提出了一項妥協方案(Alternative Approach),即仍繼續保留歐記健保的大部分稅項,但如何使用將交給各州掌握,給各州更大的靈活性,「藍州可做藍州的事,紅州有紅州的選擇」。

共和黨向來反對加稅,更急於廢除歐記健保的加稅,現今卻考慮維持對富人徵稅的規定,從眾院最初的「僅保留歐記健保中的允許帶病投保和26歲成人納入父母健保」,到參院版的「為收緊白卡擴展設定過渡期,延續歐記健保根據收入水平計算補助」,新健保法案越發向「歐記」靠攏,也為稅改帶來了不確定性。參院版恢復「3%」增收附加投資收益稅(3.8%)及附加醫療稅(0.9%),已給川普的稅改藍圖撕開了一個缺口。眾院議長萊恩已公開表示無法接受參院保留「歐記」為富人增稅的提案,隨著莫朗(Jerry Moran)及麥克李(Mike Lee)於7月17日返回華府後加入反參院健保案的陣營,麥康諾(Mitch McConnell)二度「闖關」宣告失敗,共和黨被迫與民主黨合作,也未可知。(作者為註冊會計師)



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