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《時代故事》谷歌如何影響美國教育

谷歌的Chromebook,低價打進美國中小學。(取自谷歌官網) 谷歌的Chromebook,低價打進美國中小學。(取自谷歌官網)
谷歌投入巨額努力,才有今天的規模。(路透) 谷歌投入巨額努力,才有今天的規模。(路透)

美國有三大與民生緊密結合的科技巨擘,分別是蘋果、微軟和谷歌。其中谷歌的行銷方式在與教育相結合方面,目前遠遠走在蘋果和微軟前面,它不僅深深地滲入教育界,並且為本身的未來發展打下寬廣深厚的基礎。

谷歌團隊的4個信念

谷歌團隊有四個理念、也可以說是信念。他們根據這四個信念做出他們行銷的策略。

第一個信念是:美國公立學校的教育方針,長期以來存在著巨大的爭論。教育的目的是培養有知識的公民、還是培養有技術能力、可以解決問題的工人?美國傳統教育的重點在於學術性知識的學習,如學習數學的方程式等等。谷歌企圖轉變美國傳統教育的目的,將培養有知識的公民,轉變成培養學生的團隊合作能力,遇到問題可以單獨自行尋找解決問題的答案,並且在團體的集體合作努力下解決問題。

谷歌負責教育軟體的主管,有一次在工業會議上曾有過這樣的一段發言,「我不明白、為什麼要學生們學習二次方程式,他們學這個有什麼用、目的是什麼?如果有問題,為什麼不去查詢谷歌,谷歌的答案就在那裡,為什麼不去查?」

第二個信念是,谷歌的團隊認為,如果在學生的早期能夠將他吸收過來,使用谷歌的軟體,一旦他熟悉了這個軟體,形成習慣,學生的這種忠誠度將延續一生。

第三個理念是,教師是課堂的守門員,所以必須在教師的身上下功夫,首先必須說服教師,讓他們體驗通過使用線上工具,可以大大改善學生們的學業成績和將來就業前景。

第四個信念是,學生的出身有貧富之分,但是在學生畢業後,他們的科技知識和解決問題的能力,可以把他們之間的差距扯平。我最欣嘗它們的這個信念和為這個信念所做的努力。微軟的創始人比爾‧蓋茲有一句名言,他說「消弭不平等是人類最崇高的成就」,「我們要找到一個永久消弭不平等的方法,既可以幫助窮人,也為商人帶來利潤」。我覺得通過這條途經消弭不平等,與近百年來國際共產主義運動用煽動階級仇恨、製造社會大動亂的辦法,企圖消弭不平等的做法,相比較後孰優孰劣,歷史和智者自有定論。

Chromebook筆電 攻占公立學校

谷歌根據這四個信念,採取相應措施。首先,他們設計了一個谷歌Chromebook筆記型電腦。這個電腦實用價廉,配有谷歌的免費軟體。他們在最初設計這個筆記型電腦時,曾經迷茫地為自己尋找一個自身產品的定位。最後,他們的團隊成功地將它變成了美國公立學校當中的百寶箱、聚寶盆。迄今,美國公立學校中所有購買的電子設備中,有一半就是Chromebook筆記型電腦。

谷歌在推出Chromebook筆記型電腦時,市場上充斥著各種品牌筆記型電腦,美國國內有IBM、HP等、日本有Toshiba、韓國有三星等。Chromebook當時名不見經傳,而且還沒有互聯網,在使用中受到很大的限制。它的最大特點是價廉、實用、容易上手,並配有強有力的免費谷歌軟體。學生們可以使用它查詢資訊、作文,新建、儲存檔案,鍛練邏輯思維能力,通過這些優點,Chromebook把學生都吸引過去。

谷歌的免費軟體中,有幾個非常突出。在通訊方面有Gmail,通過Gmail,可以與世界各地聯繫,發電郵、照片、視頻等都免費。它的Doc文檔軟體可做文字處理,多人同時共享、分檔儲存、查找都很方便。

最廣泛使用的谷歌軟體有二:其一為谷歌的搜尋引擎(Search Engine),這是在互聯網中規模最大、影響最廣的搜尋引擎。它每天要處理來自世界各地超過2億次的查詢,查詢內容五花八門,上至天文、下至地理,古今中外無所不包,人們任何生活上的衣食住行、醫藥、旅行等問題,都可以在谷歌中找到答案。原來谷歌把世界最權威的百科全書資料都容納進去,連一些細微的細節都不放過。譬如說旅行,它可以提供世界各地主要城市的地圖,甚至詳細到從某一地點到另一個地點的汽車途經、步行途徑、分別各需時長,途中經過有哪些名勝古績、著名商店、餐錧等,都可以查到。即搜即得,非常方便,因此人們稱它為百寶箱、聚寶盆。

人們過去把幾乎不可能做到的事情,稱之為大海撈針。確實,知識像一個浩翰的大海,要在其中找到一個自己需要解決當前問題的答案,談何容易。但是在使用谷歌軟體時,只要學會了操作和程式,很快就能使你滿意。

另外一個軟體是Google Chrome瀏覽器。是個免費、可以查看各個網址的軟體,速度快、安全、並且可以在各種電子設備,如電腦、手機、平板電腦(Tablets)等同步使用。

谷歌在幾處都用了Chrome這個名稱,如Chromebook筆記型電腦、Google Chrome谷歌瀏覽器等。Chrome是化學元素-鉻。最初瀏覽器的外櫃含有鉻元素,因而有人有時把它翻譯成鉻瀏覽器、也有人把它譯成「酷容瀏覽器」。谷歌的Chromebook筆記型電腦就是從這裡引伸出來的,人們也有時把它譯成「酷容筆記型電腦」。

在查找資料時,也可以用到bookmark書籤軟體,也就是說你在查找資料中,查到一個自己喜愛的網頁,可以用快捷的方式創造URL書籤,以後可以隨時隨地快速進入該網頁,使用Chromebook時,可以把數個書籤都同步起來,方便查找。

再就是谷歌Drive-谷歌雲端硬碟,這是谷歌的雲端儲存器,可以把要緊的檔案、照片、視頻都儲存在雲端,永不丟失。這些資料可供眾多學生共同使用,在任何一個谷歌筆記型電腦中,學生都可以找到自己所儲存的資料。

谷歌就是靠這些軟體把使用者都吸引進去了,變成它的粉絲。Chromebook使用非常方便容易,只要學習十分鐘,就可以熟練地使用。

谷歌聘請學校中已經熟悉谷歌軟體的教師和行政人員,向學校推薦谷歌產品,並在學校的實際使用中測試它的產品,直接與第一手的地氣掛鉤。谷歌又成立了若干個「谷歌教育小組」,組織學校的教師參加,教師在小組裡交流使用谷歌的經驗和心得體會。谷歌也組織了校區之間的「領導者座談會」,讓校際的行政人員交流意見和經驗。

谷歌還邀請已經採用了谷歌用品的學校管理人員,陪同谷歌團隊一同周遊美國的各個大學講解他們的經驗。又在大學裡取得經驗的基礎上,將目光轉向了美國的中小學。

5年時間 將產品賣給學校

谷歌用了五年的時間,把科技公司將產品賣給學校的方式,來了個翻天覆地的變化。更在這樣做的同時,也把自己捲進了美國「教育的目的」爭論之中。這個爭論沒有完結,只有看效果做結論。

蘋果和微軟是通過銷售設備和產品而營利的。谷歌不同,谷歌是通過線上廣告創造收益的,也就是說通過複雜的形式,利用人們的資料而取得收入。至於谷歌是怎樣通過學生的上網活動而取得資料,又再使用這些資料進行營收,這是人們多年來一直在詢問谷歌的問題。

谷歌拒絕正面回答這個問題。只是說,我們只是蒐集了學生在使用這個軟體時的位址,以及學生是如何使用這個軟體的。他說學生在使用谷歌的核心服務如Gmail, Calander, 和Doc(通訊軟體、日曆和文檔軟體)時,谷歌只是提供這些方面的服務,學生在使用過程中不會出現廣告,不會因使用這些軟體而出現廣告。

學生的家長們對這個答覆不滿意,他們追問你們為什麼要蒐集這些資料,你們還把這些資料用於什麼用途。一位家長說「如果我的女兒放學回家來,在我的電腦裡使用谷歌文檔軟體,谷歌就知道了我的地址,如果谷歌堅持說這是為了教育的目的,那麼他們為什麼要知道我的地址?」

這個問題提出來了,但是還沒有一個明確的答案。

顯然這個問題不解決,是谷歌發展中的一個大障礙。雙方經過長達16個月的反復談判,終於達成了協定,結果是谷歌的教育軟體的使用和營利方式,必須遵從學區的法律。

自從這個問題解決後、谷歌的業務蒸蒸日上。它在對美國教育的影響方面,和它的行銷收益方面,都取得很大成功。谷歌的成功案例,也許會對其他的科技業者有所借鑑。

谷歌的信念--出身貧富不同的學生,在畢業後,科技的知識和解決困難問題的能力將把他們之間的差距扯平。這對學生的學習有激勵作用。

谷歌已成為網路世界的霸主。(路透) 谷歌已成為網路世界的霸主。(路透)
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谷歌每年的開發商大會,總會傳出令人驚喜的產品。(路透) 谷歌每年的開發商大會,總會傳出令人驚喜的產品。(路透)



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