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2004年6月5日:雷根總統辭世

1937年,26歲的雷根在愛荷華州擔任電台播報員。(美聯社) 1937年,26歲的雷根在愛荷華州擔任電台播報員。(美聯社)
1941年9月13日,雷根 (左) 與第一任妻子惠曼 (右) 在好萊塢家中與9個月大的女兒合影。(美聯社) 1941年9月13日,雷根 (左) 與第一任妻子惠曼 (右) 在好萊塢家中與9個月大的女兒合影。(美聯社)

2004年6月5日清晨,美國第40任總統隆納德‧雷根 (Ronald Wilson Reagan) 因不敵阿茲海默症、肺炎,在加州洛杉磯家中與世長辭,享壽93歲。

雷根出生於1911年2月6日,在伊利諾州不同小鎮中度過童年時光。雖然家裡父親有酗酒問題、且工作不穩,不過雷根陽光外向的個性讓他從學生時期就備受師生歡迎。他在高中時獲選為學生會長,在多項球類運動中表現傑出,同時也參加多場學校戲劇演出。值得一提的是,他每年夏天擔任救生員,據說在六年內共拯救了77人。

高中畢業後,雷根獲得伊利諾州尤里卡大學 (Eureka College) 的獎學金,前往就讀,並於1932年順利拿到社會經濟學學士學位。

雷根的第一份工作是在伊利諾一家地方電台擔任運動播報員,五年後,他搬到加州洛杉磯參加芝加哥小熊隊 (Chicago Cubs) 春訓播報的試鏡。隨後,華納兄弟 (Warner Brothers) 與他簽了七年合約,開啟了雷根的好萊塢生涯。

雷根在好萊塢待了20年,演出作品超過50部電影與多齣影集,但他一直未能擠進A咖名單。

1940年,雷根與女演員惠曼 (Jane Wyman) 結婚,隔年喜獲女兒,1945年也領養一子,但兩人於1949年離婚。

1947年,雷根出席非美活動調查委員會 (Un-American Activities Committee) 作證表示,好萊塢已被共產主義滲透。同年年底,雷根獲選擔任美國演員協會 (Screen Actors Guild) 的主席,並於任期間暗中監視他懷疑的演員。後來,一位女演員南西‧戴維斯 (Nancy Davis) 因不滿自己名字被誤置於黑名單,向雷根求助。兩人隨後相戀,並於1952年結婚,結褵52年。

1966年,雷根以政壇新手之姿,當選為加州州長,開始提倡減稅、降低開支、縮小政府規模等政策。1970年,雷根成功連任。

雷根擔任加州州長時,便展現前進白宮的企圖心。他於1968年首度參與共和黨總統候選人提名,但未成功。1975年,雷根離開加州再次參與,仍以幾百票數差異落敗。

1980年,雷根終於贏得黨內選舉,獲選為共和黨總統參選人,並在當年美國總統選舉中,贏得壓倒性勝利,以69歲的高齡成為當選時最老的美國總統。不過,此紀錄在2016年被70歲的川普打破。

1984年,雷根以其任期時所展現的個人魅力、領袖特質、以及幽默風格,再次以壓倒性勝利成功連任美國總統。

不過,就在連任後的69天,雷根被一名精神失常的民眾開槍擊中。由於搶救及時,雷根得以迅速康復。此事件也讓他在美國民眾心中加深了強壯領袖的形象。

雷根總統在任時,最具代表性的政績即為促成美蘇冷戰結束與蘇聯瓦解。他在一場與蘇聯領袖戈巴契夫 (Mikhail Gorbachev) 的會面時,呼籲戈巴契夫推倒柏林圍牆。1991年,柏林圍牆真的倒了。後世便將此事歸功於雷根總統。

身為一位偉大的溝通者,雷根總統還有一項受人尊崇的特質,就是他那坦然樂觀的人生態度。他在1994年,對外宣布自己罹患阿茲海默症時寫道,「我現在將展開人生的夕陽之旅,但我知道,美國永遠都是面對太陽升起的日出旅程。」

雷根總統晚年與妻子南西住在加州農場 Rancho del Cielo,他過世後,遺體常住於加州西米谷市 (Simi Valley) 的雷根總統圖書館 (Ronald Reagan Presidential Library)。

1952年3月4日,雷根 (左) 與女演員南西 (右) 結婚,兩人結褵52年。(美聯社) 1952年3月4日,雷根 (左) 與女演員南西 (右) 結婚,兩人結褵52年。(美聯社)
1984年1月30日,雷根總統 (左) 由第一夫人南西 (右) 陪同,在白宮宣布角逐連任。(美聯社) 1984年1月30日,雷根總統 (左) 由第一夫人南西 (右) 陪同,在白宮宣布角逐連任。(美聯社)
1997年2月6日,罹患阿茲海默症的前總統雷根現身於洛杉磯的辦公室外,歡慶86大壽。(美聯社) 1997年2月6日,罹患阿茲海默症的前總統雷根現身於洛杉磯的辦公室外,歡慶86大壽。(美聯社)



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