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《美國現象》科技成癮

鄭重聲明
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俄羅斯孩童在等候下棋的空檔,拿出手機玩起下棋遊戲。(Getty Images) 俄羅斯孩童在等候下棋的空檔,拿出手機玩起下棋遊戲。(Getty Images)
手機方便,就算在川普的白宮橢圓形辦公室內,也可舉起錄影。(Getty Images) 手機方便,就算在川普的白宮橢圓形辦公室內,也可舉起錄影。(Getty Images)

只要一覺得無聊,就拿起手機開始滑著,是不少現代人的習慣。雖然看似無傷大雅,但對於手機、平板電腦等3C產品的過度依賴與沉迷,卻可能在無形之間造成嚴重身心影響。專家指出,許多民眾網路成癮卻不自知,其中又以青少年與兒童的狀況最為讓人憂心。

紐約大學(NYU)行銷教授亞當‧阿特爾(Adam Alter)在今年3月出版的新書「無法抗拒:成癮科技崛起與讓我們持續沉迷的企業」(Irresistible: The Rise of Addictive Technology and the Business of Keeping Us Hooked)當中指出,越來越多民眾出現網路成癮習慣,綜合多項調查統計分析,千禧世代年輕人平均每天查看手機的次數高達150多次,全美人口當中約有40%更出現某種程度的網路成癮症狀,包括使用電子郵件、電玩遊戲甚至網路色情。

現代人為何變得離不開網路,阿特爾指出,這個現象背後因素之一,可能與一個事實有關,那就是消費者如果沉迷於某種科技產品,對廠商而言其實具有讓營利蓬勃發展的加分效果,自然樂觀其成。

電視有停止規則 而網路永無止盡

相較於花大量時間瘋狂觀看電視劇或電視影集,隨著網路日益普及而衍生的網路沉迷,究竟有哪些特性?阿特爾分析,成天坐在電視機前看電視,雖然與整天不斷查看電子郵件的行為看起來頗為類似,但兩者之間最主要差異在於,電視在傳統上有著「停止規則」(stopping rules),會讓觀眾知道什麼時候該停下來,改去做其他事情。例如,每部影集都有結束的時候,到了節目尾聲觀眾自然必須停下來,耐心等待最新單元在下次播出。

但他表示,隨著Netflix等數位網路串流新興服務的推出,如今的觀眾不再像過去那般,喜愛的影集每周只能收看一次,而是可以一口氣就把所有集數通通看完,因此沉迷於看電視的情況也變得比過去更容易發生。同樣的,網路由於不具備傳統電視播出的內建「停止規則」,彷彿一個永無止盡的無底洞世界,因此非常容易讓人沉溺其中而不自覺。

社群網站不斷有最新訊息更新跳出,電子郵件信箱永遠有新郵件送達,手機簡訊出現的時間更是不分上下班時段,這些源源不絕的大量訊息,透過網路從不間斷地蜂擁而至,並不像傳統電視劇那樣,當片尾曲響起時就會落幕。另外,阿特爾指出,滑手機與閱讀書籍不同,並不需要全心全意的專注力,可以一心二用,邊滑手機邊做其他事情,使得許多沉迷於網路的民眾好像處於一種類似催眠的狀態,不像沉醉於小說的閱讀愛好者,還可以隨著章節段落的分割,獲得可以暫時停下的暗示。

期待與不確定感受 沉迷網路另一原因

對於受到讚美或獎勵的期待與不確定感受,也是造成許多現代人沉迷於網路世界的另一項關鍵原因。阿特爾舉例分析,由於抱著盼望中獎的心態,卻無法明確知道到底下一次會不會願望實現,導致某些人會沉迷於賭博或購買樂透彩券,相同行為模式如今就出現在社群網站的使用行為上頭。

他說,某些民眾不斷透過社群媒體發布各種訊息,便是充滿著某篇發文是否將獲得熱烈迴響的預期心理,而一天之內超過百次點入電子郵箱查看郵件,則是渴望著會收到某一封讓自己帶來好消息的郵件。

從某種角度看來,是否新科技在研發過程當中,就已經巧妙植入了會讓人不知不覺因此沉迷的設計?阿特爾表示,他並不認為科技公司故意推出具有誘人成癮的新產品,但廠商當然希望產品能讓消費者愛不釋手,以便在市面上琳琅滿目的各種產品當中脫穎而出,更希望消費者購買產品之後能持續大量使用,如此一來才能為廠商創造豐厚的廣告利潤,以及後續更多衍生商機。

在所有網路成癮的案例當中,阿特爾認為,兒童與青少年是最讓人感到憂心的年齡族群。他指出,與成年人相比,青少年與兒童缺乏自我控制的資源,由於這個年齡心智發展尚為成熟,也比較沒有辦法以長遠的角度思考問題,眼前看起來比較困難,但卻具有長遠助益的事物,很難獲得孩子們的青睞,他們寧可選擇電玩,不願靜下來好好閱讀。他表示,孩子們過度沉迷網路,也會導致缺乏面對面的真實人際互動,無法透過親身經驗學習到什麼樣的言行舉止在社會上是可以被人接受的,哪些行為則是錯誤且以後不可再犯的。

喬布斯 嚴控自家孩子觸碰iPad

隨著科技發展,許多小小年紀的孩童已是iPhone、iPad的重度使用者。然而,身為iPhone與iPad重要推手的「蘋果教主」喬布斯(Steve Jobs),生前對於自家孩子接觸這些產品,卻是採取嚴格管控的立場,值得讓為人父母者深思箇中之意。2010年iPad風光上市之後,紐約時報(New York Times)科技記者曾在採訪喬布斯時,隨口詢問喬布斯自己的孩子是否很喜歡iPad,但喬布斯回答:「他們從來沒用過。在家裡的時候,我們會對孩子使用科技產品做出限制。」

喬布斯是不是早就預料到iPad這項科技產品可能讓孩子過度成癮,才會對自家小孩下達限制?如今已經無法聽到他的親身說法。不過,阿特爾指出,他發現除了喬布斯之外,許多大型科技廠商老闆都喜歡把孩子送到禁用科技產品的學校,這些堅持傳統路線的學習園地,在當今以追求科技為主流的教育環境中,堪稱少數奇葩。

已故饒舌藝人比吉‧斯默爾斯(Biggie Smalls)一首熱門單曲當中,曾出現一句獲得大量引用的警世歌詞,描述著既然身為販毒者,就「千萬不要拿自己存貨來嗑出來快感(never get high on your own supply)」。阿特爾說,科技大亨限制自家兒女接觸科技產品的狀況,便讓他聯想到這句歌詞,因為這些老闆深知心愛的孩子可能承受哪些科技產品的負面影響,所以雖然對外大力促銷產品,宣揚產品的種種優點,對內卻是對於子女接觸這些產品,做出嚴格限制的。

如果察覺到自己可能對網路或科技產品已經成癮,阿特爾建議,第一個可以嘗試的步驟,就是每天撥出一段時間來,把所有附有螢幕的科技產品,都放到另一個房間的櫃子抽屜裡,然後把空出來的寶貴時間用來跟親愛的家人相處,或者與朋友面對面聊天,或去郊外大自然裡走一走,好好享受網路之外的真實世界。他說:「我們花在螢幕前面的時間,實在太久了,因此最好的第一步就是每天當中有一段時間積極地避開這些螢幕。」

他表示,萬事起頭難,剛開始可能有些人會一直想著,沒有一直查看手機,說不定會錯過什麼事情,但漸漸適應這段過渡期之後,感覺會越來越舒坦自在,甚至有些人後來還把禁用時間慢慢延長,變成周末期間的一天或兩天完全禁用。

部份科技界人士也注意到網路成癮可能對消費者帶來不良後果,決定加以改變。谷歌(Google)前任員工崔斯坦‧哈瑞斯(Tristan Harris)便是其中一例。由於不滿大型科技公司竭盡所能只為讓民眾投注越來越多時間上網的作法,他從老東家辭職之後,創辦了名為「善用時間」(Time Well Spent)的非營利組織,主旨在於宣導並推廣「有良心」的軟體,希望讓各大社群媒體願意採納,不要再透過演算法則等各種手段,刻意拉攏身心仍然脆弱的兒童與青少年。

印度的音樂和藝術祭,粉絲舉起手機和隨身攝像機記錄下精彩表演。(路透) 印度的音樂和藝術祭,粉絲舉起手機和隨身攝像機記錄下精彩表演。(路透)
新型機器人搭載iPad,可以在醫院等設施內到處行走。(美聯社) 新型機器人搭載iPad,可以在醫院等設施內到處行走。(美聯社)
新型機器人可以藉iPad的攝像頭和屏幕與人互動。(美聯社) 新型機器人可以藉iPad的攝像頭和屏幕與人互動。(美聯社)
北京蘋果專賣店陳列的新型iPhone。(路透) 北京蘋果專賣店陳列的新型iPhone。(路透)



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