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1859年5月31日:倫敦大笨鐘敲出第一響

1941年5月12日,一顆炸彈擊中聖史蒂芬鐘塔,巨鐘上方表層損傷清晰可見,但大笨鐘未受影響,持續正常運作。(美聯社)

1941年5月12日,一顆炸彈擊中聖史蒂芬鐘塔,巨鐘上方表層損傷清晰可見,但大笨鐘未受影響,持續正常運作。(美聯社)
1939年4月13日,從英國國會大廈的維多利亞塔 (Victoria Tower) 往大笨鐘方向望去。(美聯社)

1939年4月13日,從英國國會大廈的維多利亞塔 (Victoria Tower) 往大笨鐘方向望去。(美聯社)

1859年5月31日,位於英國國會大廈聖史蒂芬鐘塔 (St. Stephen's Tower) 320英尺高的大笨鐘敲出了第一響,其宏偉鐘聲響徹全區。

1834年10月16日,英國國會大廈發生大火,在重建設計圖中,最顯著的建築即是鐘塔頂端的巨鐘。當時皇家天文學家愛里 (G.B. Airy) 要求時鐘要與格林威治的皇家天文台對準、並每天核對兩次,遭到多人反對,認為不可行。愛里於是找來鐘表專家丹尼森 (Edmund Beckett Denison) 擔任此巨鐘的設計師。

丹尼森於1854年完成巨鐘設計,其鐘塔也於五年後重建完成。當時鐘鈴重達13英噸多,工程團隊出動了16匹馬才將巨鐘拖進鐘塔,並於1859年5月31日敲出第一響。

但才短短兩個月,丹尼森設計的撞鐘槌就將巨鐘敲出一道裂痕,直到三年後才被換成較輕的鐘槌。

從此,鐘鈴被調整為旋轉式設計,以免鐘槌重複敲擊同一表面。不過,當初的裂痕一直沒被修復。

大笨鐘 (Big Ben) 的命名由來已不可考,但坊間盛傳著兩種說法。許多人認為此鐘是由工程師班傑明‧霍爾爵士 (Sir Benjamin Hall) 懸掛而命名;另一說法則以著名重量級拳擊選手班傑明‧考恩特 (Benjamin Caunt) 得名,因為他的暱稱即為「Big Ben」。

在第二次世界大戰中,一顆引爆彈炸毀了英國國會下議院,但聖史蒂芬鐘塔未受損傷,位於塔頂的大笨鐘更是照常運作。

時至今日,大笨鐘依舊準確報時,並透過著名的硬幣堆疊來偵測其準確性。到了晚上,巨鐘的四個鐘面皆會發出光芒,在國會開會期間,大笨鐘頂端也會發光,以告知民眾國會仍在進行中。

1931年7月21日,英國倫敦為三年一度的國際彩燈會 (International Illuminations Congress) 進行彩排,大笨鐘被環繞四周的燈火照亮。(美聯社)

1931年7月21日,英國倫敦為三年一度的國際彩燈會 (International Illuminations Congress) 進行彩排,大笨鐘被環繞四周的燈火照亮。(美聯社)
2017年4月9日,大笨鐘周圍進行大幅度的維修作業,以翻新英國國會大廈150年來的破損牆面與老舊防災設備。此浩大工程預計將花數年時間才能修復完畢。(美聯社)

2017年4月9日,大笨鐘周圍進行大幅度的維修作業,以翻新英國國會大廈150年來的破損牆面與老舊防災設備。此浩大工程預計將花數年時間才能修復完畢。(美聯社)



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