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1927年5月20日:10萬人引頸期盼的飛行英雄

1927年5月20日起飛前,林白與The Spirit of St. Louis合影。(美聯社) 1927年5月20日起飛前,林白與The Spirit of St. Louis合影。(美聯社)
1927年5月20日7點52分起飛。(美聯社) 1927年5月20日7點52分起飛。(美聯社)

1927年5月20日,美國飛行員林白(Charles Lindbergh)駕駛「聖路易斯精神號」(The Spirit of St. Louis )單引擎飛機,從紐約長島羅斯福小型機場起飛,經過33個半小時,飛越3600哩後,安全降落巴黎Le Bourget 機場 ,完成第一位單人不著陸飛越大西洋的飛行員。

林白1902年出生於密西根州底特律,20歲時開啟他的飛行事業。1922年參加機師和機械師訓練,隔年購買一次大戰時期的 Curtiss Jenny 雙翼飛機,並在全國巡迴飛行特技表演。1924年林白加入德州美國空軍飛行學校,以優異的成績畢業,授與中尉。1926年擔任航空郵件飛行員,往來於聖路易與芝加哥。

20世紀初期,世界興起飛行熱潮。1919年五月,美國水上飛機飛行員,從紐約飛到英國普利茅斯(Plymouth) ,中繼站在加拿大Newfoundland 、 葡萄牙里斯本等城市。同年6月15日,英國飛行員John Alcock 和 Arthur Brown ,從加拿大Newfoundland 直飛愛爾蘭,全程1960哩,首先完成雙人不著陸飛越大西洋的壯舉。

鑑於挑戰高難度又具冒險的飛行,在紐約經營旅館的法國老闆 Raymond Orteig,設立了2萬5000的獎金,以獎勵在五年之內第一個完成紐約與巴黎之間不著陸的單獨或多個同行飛行員。到1926年,沒人能領走獎金,Orteig再度提供機會。隨著航空技術的發展,飛機的設備已獲得提升,因此世界各國的頂尖飛行員接受挑戰,當然也包括林白。

林白獲得聖路易商會的贊助,聖地牙哥的萊恩(Ryan)航空公司為他「訂製」單引擎飛機,其中加大油箱容量及機翼的長度為46呎。同時為減輕飛機的重量,捨棄通訊設備、油錶、導航器、夜行器、降落傘,也沒有領航員。

1927年5月12日,林白駕著特製的The Spirit of St. Louis,從聖地牙哥到紐約,創下最快飛越美洲大陸的紀錄,為他的大西洋飛行增加信心。由於天氣因素,他的首航計劃延了一個星期。緊張的時刻終於來到,5月19日晚,林白徹夜難眠,20日天一亮,便趕到羅斯福機場,7點52分起飛,沿著東海岸朝北,在Newfoundland飛向大西洋。

飛行途中,為讓頭腦保持清醒的狀態,林白不時以手指撐住眼皮,有時還得以幻覺驚嚇自己。21日凌晨2時,他飛越了中點。當地時間上午11時,到達愛爾蘭上空,隨後飛越英格蘭。林白已超前了兩小時,離目的地只剩3哩。

經過33小時又32分的飛行,巴黎時間傍晚5時24分, 林白駕著The Spirit of St. Louis,降落在Le Bourget機場 ,完成單人不著陸飛越大西洋的創舉。當時近10萬人已在機場等候,歡迎這位世界飛行英雄。

1972年5月21日,巴黎時間傍晚5時24分,林白飛抵 Le Bourget機場,近10萬人歡迎。(美聯社) 1972年5月21日,巴黎時間傍晚5時24分,林白飛抵 Le Bourget機場,近10萬人歡迎。(美聯社)



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